10 chenilles remarquables et ce qu'elles deviennent

Il est difficile de ne pas être captivé par la beauté fragile des papillons et des papillons. Mais les chenilles dont elles partent peuvent être tout aussi captivantes.

Comme vous le verrez, il existe de nombreux types de chenilles. En fait, la variété de couleurs, de formes, de marques de camouflage et d'une armure repoussant les prédateurs est vraiment étonnante. Ils vont de magnifique à criard à carrément bizarre avec des cornes et des épines piquantes. Ce qu'ils ont tous en commun, cependant, c'est la métamorphose hallucinante qu'ils subissent pendant leur voyage de l'œuf au papillon ou à la teigne (les deux sont membres de l'ordre des insectes Lepidoptera).

Les chenilles ne représentent qu'une seule étape de ce trek transformationnel - le stade larvaire. Leur objectif principal est de manger et de manger et de manger un peu plus. Si vous avez un jardin, vous êtes probablement bien conscient des dégâts que ces brouteurs avides peuvent faire.

En effet, les chenilles grignotent tellement et deviennent si grandes au cours de leur brève vie qu'elles perdent généralement leur peau plusieurs fois, repensant souvent totalement leur apparence d'un dépérissement à l'autre (appelés instars). Ensuite, les chenilles papillon muent une dernière fois dans une chrysalide dure pour commencer leur relooking magique et les chenilles papillon (à quelques exceptions près) s'enveloppent dans un cocon soyeux. Vous pouvez en savoir plus sur le processus de changement de forme dans ce message intelligent par Untamed Science.

Que vous aimiez identifier les chenilles dans la nature ou déterminer l'ami des ennemis dans votre jardin, voici un aperçu avant-après de certaines des espèces les plus remarquables de Mère Nature.

Chenille du papillon machaon Spicebush (Papilio troilus)

Chenille de machaon Spicebush (Photo: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

À première vue, ces superbes chenilles vertes ressemblent presque à de petits serpents ou à des grenouilles arboricoles - un déguisement intelligent conçu pour éloigner les prédateurs. Les plus extraordinaires sont les faux oculaires bronzés cerclés de noir. Non, ce ne sont pas de vrais yeux, mais le niveau de détail de ce mimétisme est remarquable, y compris des pupilles noires au centre avec des reflets blancs qui ressemblent à des reflets lumineux. Si le traitement du "mauvais œil" ne fait pas fuir les prédateurs, les chenilles de machaon à épices sortent les très gros pistolets: elles se dressent et fouettent des organes semblables à des cornes rétractables jaune vif (appelés osmeteria) situés derrière leur tête qui portent un répulsif chimique.

Ces créatures saisissantes - trouvées dans tout l'est des États-Unis - se cachent dans des feuilles pliées pendant la journée et s'aventurent le soir pour se nourrir du feuillage de leur choix, qui comprend la baie rouge, les sassafras et le épicebush. Ils se transforment en de grands et beaux papillons au corps noir (photo ci-dessous) qui arborent des taches bleues et des rangées de taches claires le long des bords de leurs ailes.

Papillon machaon Spicebush (Photo: John Flannery / Flickr)


Chenille du diable cornu (papillon royal) (Citheronia regalis)

Chenille du diable cornu (papillon royal) (Photo: Bob Warrick / Wikimedia Commons)

Oui! Ces monstres peuvent atteindre jusqu'à 6 pouces de long (environ la taille d'un hot-dog). Tout à leur sujet - de leurs corps vert turquoise surprenants parsemés de pointes noires à leurs cornes épineuses orange - crie: "Ayez peur… ayez très peur!" Même les poulets, qui refusent rarement la chow caterpillar, sont connus pour fuir quand ils voient un de ces mauvais garçons ramper.

Il s'avère que tout cela est une ruse. Ces géants, trouvés dans les forêts de l'est des États-Unis, sont aussi doux qu'ils viennent. Après s'être régalé des feuilles d'hickory, de frêne, de kaki, de sycomore et de noyer, ils s'enfouissent à quelques centimètres dans le sol à la fin de l'été. (Ils sont l'une des rares chenilles à papillons qui ne font pas tourner les cocons.) L'été suivant, ils émergent comme ravissants papillons royaux orange, gris et crème (ci-dessous), l'un des plus grands d'Amérique du Nord avec un impressionnant 6 pouces envergure.

Papillon royal (Photo: Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Chenille du papillon monarque (Danaus plexippus)

Chenille du papillon monarque (Photo: Lynda / Flickr)

Au printemps, les monarques femelles commencent à pondre leurs œufs exclusivement sur les plants d'asclépiade. Une fois écloses, ces chenilles à rayures orange, noires et blanches dévorent leur coquille d'oeuf riche en nutriments et commencent à se gaver de feuilles d'asclépiade. Dans le processus, ils ingèrent également des toxines appelées cardénolides qui ne leur nuisent pas mais sont toxiques pour les oiseaux prédateurs. En l'espace de deux semaines, ils ont gonflé jusqu'à 3 000 fois leur taille d'origine.

Après cette fête gastronomique, les chenilles matures se fixent sur une feuille ou une tige, se transforment en chrysalide et émergent quelques jours plus tard comme les beautés familières aux ailes orange, noir et blanc que beaucoup d'entre nous adorent. Les monarques se trouvent dans toute l'Amérique du Nord, centrale et du Sud, ainsi qu'en Australie, en Europe occidentale et même en Inde.

Papillon monarque (Photo: liz ouest de Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Chenille du Chat botté (Flanelle méridionale) (Megalopyge opercularis)

Chenille du chat (Photo: Judy Gallagher / Flickr)

Vous pourriez être tenté de caresser une de ces peluches, mais ce serait une grosse erreur. La chenille à chat est l'une des plus venimeuses des États-Unis. Sous tous ces poils de chat (certains les comparent à un toupet) se trouvent des épines toxiques cachées qui collent à la peau. Une seule touche peut déclencher une douleur atroce bien pire qu'une piqûre d'abeille et peut même vous envoyer à l'hôpital avec gonflement, maux de tête, fièvre, nausées et vomissements. Plus la chenille est mature, pire est la piqûre.

Les chenilles du chat finissent par devenir tout aussi semblables à des chattes - bien qu'inoffensives - les papillons de flanelle du Sud (photo ci-dessous) avec une fourrure jaune, orange et crémeuse sur leurs ailes, leurs pattes et leur corps.

Papillon flanelle australe (Photo: Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Chenille papillon à ailes longues zébrée (Heliconius charithonia)

Chenille papillon à ailes longues zébrée (Photo: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Ces chenilles d'aspect redoutable se nourrissent des feuilles de plusieurs espèces de passiflore (Passiflora). Mais cette préférence alimentaire ne concerne pas seulement la nutrition; c'est aussi une question de protection contre les prédateurs. La fleur de la passion contient des alcaloïdes psychoactifs toxiques au goût amer. En grignotant ces plantes, les chenilles zébrées à ailes longues deviennent également nauséabondes et toxiques - une idée qui est visuellement renforcée par leurs taches noires et leurs longues épines noires.

Ces imposantes créatures sont communes en Amérique centrale, au Mexique, en Floride et au Texas et finissent par se transformer en papillons séduisants connus pour leurs longues ailes étroites ornées de rayures noires et jaune pâle.

Papillon zèbre à ailes longues (Photo: Judy Gallagher / Flickr)


Chenille à selle (Acharia stimulea)

Chenille à selle (Photo: Judy Gallagher / Flickr)

Il n'est pas difficile de voir comment cette chenille tire son nom. Remarquez la "selle" vert fluo sur son dos, bordée de blanc avec une tache ovale brun violacé au centre. Les couleurs vibrantes sont encore une autre façon dont Mère Nature crie: «Recule! Ces bestioles folles, trouvées dans l'est des États-Unis, au Mexique et en Amérique centrale, ne mesurent peut-être qu'un pouce de long, mais comme les chenilles à chat, elles ont une piqûre de walloping. Méfiez-vous de leurs quatre lobes d'épines vénéneuses - deux à l'avant et deux à l'arrière - ainsi que plusieurs petites saillies piquantes qui tapissent leurs côtés. En comparaison, la chenille à selle floue, brun chocolat qui en résulte est aussi bénigne qu'elle en a l'air.

Papillon de la chenille à cheval (Photo: Andy Reago & Chrissy McClarren / Flickr)


Chenille papillon hibou (Caligo eurilochus)

Chenille du papillon hibou (Photo: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Habitants des forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, ces chenilles brunes ressemblant à des limaces peuvent atteindre 6 pouces de long avant de se transformer en papillons tout aussi impressionnants avec des envergures de près de 8 pouces de diamètre. Parées de cornes sur la tête, de queues fourchues et d'une série de pointes noires le long de leurs épines, ces chenilles voraces passent la plupart de leur temps à avaler des feuilles de bananier et de la canne à sucre.

Les papillons hiboux sont les plus grands des Amériques, connus pour leur amour des fruits fermentés et les faux yeux de hibou sur leurs ailes (avec une pupille et un iris) qui sont parfaitement façonnés pour effrayer les oiseaux prédateurs et les lézards.

Papillon hibou (Photo: Swallowtail Garden Seeds / Wikimedia Commons)


Chenille de papillon Cecropia (Hyalophora cecropia)

Chenille de papillon Cecropia (Photo: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Ces bleus verts dodus, trouvés partout aux États-Unis et au Canada, atteignent plus de 4 pouces de long. Au fur et à mesure qu'ils prennent du poids, ils passent du noir au vert de mer brillant au vert bleuâtre irisé (comme celui illustré ici). Le plus impressionnant, cependant, sont leurs nombreuses protubérances bleues, orange et jaunes (tubercules) brandissant des épines noires. Ils peuvent avoir l'air méchants, mais c'est juste pour le spectacle.

Les chenilles de la mite Cecropia ne piquent pas et ne causent pas de tort aux humains. Ils se transforment plutôt en le plus grand papillon de nuit d'Amérique du Nord (ci-dessous) et l'une de ses espèces les plus spectaculaires, arborant des corps orange rougeâtre et des ailes brunes marquées de bandes d'orange, de bronzage et de bandes blanches, de marques blanches en forme de croissant et de taches oculaires.

Papillon Cecropia (Photo: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Chenille papillon de Cairns (Ornithoptera euphorion)

Chenille papillon de Cairns (Photo: Clint Budd / Flickr)

Ces indigènes hérissés du nord-est de l'Australie commencent leur vie sur les feuilles d'une vigne de la forêt tropicale appelée Aristolochia. Bien que la vigne soit toxique pour les autres chenilles - et les gens - les chenilles cinglantes de Cairns y prospèrent. En fait, ils stockent les toxines ingérées dans les épines charnues orange, jaune et rouge sur le dos comme défense mortelle contre les prédateurs. Les papillons qu'ils deviennent (les plus grands d'Australie) sont tout aussi frappants, en particulier les mâles multicolores vibrants (ci-dessous).

Papillon aile d'oiseau de Cairns (Photo: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Chenille de la noctuelle du cerf (Phobetron pithecium)

Chenille de la limace de singe (papillon de la sorcière) (Photo: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

À première vue, vous pourriez confondre la chenille de la pyrale de la sorcière avec une sorte d'araignée velue ou de créature marine semblable à une pieuvre. Mais ce gratte-tête, plus communément appelé chenille de limace de singe, est dans un domaine qui lui est propre. Elle ne ressemble vraiment à aucune autre chenille avec son corps brun velu aplati, six paires de pattes bouclées ressemblant à des tentacules (trois courtes et trois longues) et des protubérances velues qui jaillissent de sa tête. Ces poils piquent, provoquant une irritation et une réaction allergique, en particulier chez les personnes sensibles. Cette chenille bizarre se transforme en papillon de nuit bien moins bizarre et inoffensif avec son petit corps velu et des touffes pâles sur ses pattes.

Papillon Hag (Photo: Andy Reago & Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

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