10 choses que vous ne savez pas sur les tamias

Bien sûr, ils sont mignons comme ils peuvent l'être avec leurs grands yeux enchanteurs, leurs queues touffues, leur dos rayé et leurs joues potelées. Vous avez probablement vu ces mini-rongeurs filer dans votre cour ou dans les bois à proximité. Ou vous les connaissez d'Hollywood. Walt Disney a présenté son duo de tamias animés, Chip and Dale, en 1943, et 15 ans plus tard, Ross Bagdasarian Sr.a capturé le cœur de l'Amérique avec trois frères tamias - Alvin, Theodore et Simon - chantant leur tube musical «The Chipmunk Song (Christmas Don't Être en retard)."

Mais ces charmeurs au visage rond sont bien plus que cela. Les anecdotes suivantes sur le tamia - touchant tout, de leur personnalité complexe et de leurs habitudes alimentaires à leurs tendances sociales et à leurs préférences de vie - peuvent vous surprendre. Minuscule ne signifie pas toujours simple.

Ils ont besoin de 15 heures de sommeil par jour

C'est du moins le cas des tamias en captivité. Si leurs cousins ​​sauvages ont besoin du même temps de répétition, alors tout ce zippy scamper que vous voyez à l'extérieur doit être fait pendant une fenêtre de neuf heures chaque jour, explique Wildlife Animal Control.

Ils sont parents d'écureuils

Pesant à 1 à 5 onces, les tamias sont les membres les plus minuscules de la famille des écureuils, selon la National Wildlife Federation. Cela signifie que ces rongeurs de poche sont également apparentés aux marmottes et aux chiens de prairie, qui partagent également une branche de l'arbre généalogique des écureuils.

L'Amérique du Nord accueille le plus

Le tamia de Sibérie est originaire d'Asie et se trouve couramment dans le centre de la Russie, la Chine, la Corée et le nord du Japon. (Photo: Frank Vassen / Wikimedia Commons)

Il y a 25 espèces de tamias, allant principalement du Canada au Mexique à travers une variété de terrains piétonniers, des forêts aux déserts en passant par les quartiers suburbains, selon le National Geographic. Une seule espèce, le tamia de Sibérie, s'installe en dehors de l'Amérique du Nord, parcourant une grande partie de l'Asie du Nord ainsi qu'en Europe où elle a été introduite via le commerce d'animaux de compagnie dans les années 1960.

Ils préfèrent vivre sous terre

Les tamias préfèrent creuser dans les bois et autres endroits qui offrent un camouflage adéquat. (Photo: massmatt / flickr)

Alors que certains tamias font leurs nids dans des billes ou des buissons, la plupart préfèrent creuser de vastes terriers souterrains, explique LiveScience. Ces maisons cachées comprennent généralement un trou d'entrée camouflé, des systèmes de tunnels pouvant s'étendre de 10 à 30 pieds de long, des zones de stockage des aliments et une chambre de nidification (qui est impeccablement propre et tapissée de feuilles et d'autres matières végétales). Jetez un œil à l'intérieur d'un terrier de tamia ici.

Les tamias ont une cargaison de prédateurs

Ce tamia se dresse sur ses pattes arrière, peut-être à la recherche de prédateurs. (Photo: Patrick / flickr)

À peu près n'importe quel carnivore plus gros que l'une de ces bestioles minuscules est une menace potentielle. Pensez aux hiboux, aux faucons, aux belettes, aux renards, aux coyotes, aux ratons laveurs, aux lynx, aux chats, aux chiens, aux serpents et parfois même à leurs propres cousins ​​écureuils roux, explique le National Geographic. Les tamias évitent de devenir des repas en étant rapides et agiles - et en restant près de chez eux. Ces artistes d'évasion ultra-rapides restent toujours vigilants lorsqu'ils cherchent de la nourriture, fuyant au premier signe de danger dans leur terrier, dans la brosse ou même dans un arbre.

Ils ont également une cargaison de sources de nourriture

Les tamias remplissent leurs poches de joues à éclater de noix et de graines et les ramènent à leurs terriers pour les collations d'hiver. (Photo: Gilles Gonthier / flickr)

Les tamias ne sont pas des mangeurs difficiles et passent beaucoup de temps à chercher leur prochain repas, y compris dans les mangeoires pour oiseaux (comme de nombreux propriétaires agacés peuvent en témoigner). Ces omnivores aiment les noix, les baies, les graines, les champignons, les insectes, les grenouilles, les lézards, les oisillons et les œufs d'oiseaux, selon la Bi-State Wildlife Hotline. À la fin de l'été et à l'automne, ils commencent à ramener de la nourriture supplémentaire dans leur terrier dans leurs amples poches de joue (qui peuvent contenir une cachette trois fois la taille de leur tête). Cette recherche de nourriture profite également au plus grand écosystème - les tamias éparpillent les graines et les champignons mycorhiziens importants qui vivent autour des racines des arbres, assurant leur prospérité.

Regardez un tamia fourrer six glands dans ses joues dans cette vidéo.

Les tamias hibernent, mais pas de façon continue

À partir de la fin octobre, ils tombent dans un sommeil profond avec un rythme cardiaque ralenti et une température corporelle plus basse pendant de longues périodes jusqu'en mars ou avril. Contrairement aux ours, cependant, les tamias ne remplissent pas leurs réserves de graisse pour dormir pendant toute la saison froide. Au lieu de cela, ils se réveillent périodiquement pour puiser dans leur stock de noix et de graines et même s'aventurer à l'extérieur, explique le département de l'énergie et de la protection de l'environnement du Connecticut.

Ils ne sont pas adorables à la naissance

Les bébés tamias (appelés kits, chatons ou chiots) naissent aveugles, sans poils et sans défense. Imaginez quelque chose qui ressemble à une gélatine rose. Cependant, les chiots se développent rapidement et quittent le nid à l'âge de 4 à 6 semaines pour faire leur propre chemin dans le monde.

Ils sont nés solitaires

Malgré leur réputation de camaraderie câline dans les dessins animés, les vrais tamias ne ressemblent pas beaucoup à leurs homologues sur grand écran. En fait, ce sont principalement des créatures solitaires - au moins jusqu'à l'arrivée de la saison de reproduction. Deux fois par an au printemps et à la fin de l'été, les mâles (appelés mâles) et les femelles (ne) se réunissent pour s'accoupler, puis se séparent à nouveau. Les tamias femelles élèvent les chiots, mais ne restent pas près de leur progéniture une fois qu'ils partent.

Solitaire ne veut pas dire silencieux

Couverture d'un album de 1961 mettant en vedette le trio chipmunk bien-aimé, Alvin, Theodore et Simon. (Photo: Tom / flickr)

Non, ils ne chantent pas comme Alvin et ses frères, mais les tamias ont un répertoire vocal important, annonçant tout, des revendications territoriales à la terreur sur les prédateurs voisins, selon National Geographic. Les vocalisations comprennent les puces, les mandrins et les appels d'alarme trille. En fait, les tamias sont si bavards et leurs communications aiguës sont tellement omniprésentes que beaucoup de gens les confondent avec des cris d'oiseaux.

Écoutez quelques cris de tamia ici. Découvrez plus dans cette vidéo.

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