10 choses que vous ne saviez pas sur Johnny Appleseed

Chaque année, lors de la Journée de la tonnelle, les gens du monde entier célèbrent en plantant des arbres dans et autour de leurs quartiers. Mais peu importe le nombre d'arbres que nous plantons tous, nos efforts seront probablement pâles par rapport à ceux du planteur d'arbres le plus légendaire de tous, Johnny Appleseed.

Voici certaines choses que vous ne savez peut-être pas sur cette figure historique fascinante:

1. C'était un vrai mec

Contrairement à beaucoup d'autres figures légendaires du Midwest américain, Johnny Appleseed était une vraie personne. Né dans le Massachusetts en 1774, John Chapman était un arboriculteur et pépiniériste professionnel qui a commencé ses voyages pour planter des pommiers au début du 19e siècle. Bien qu'il soit une figure bien connue de son époque en raison de ses voyages constants, sa légende n'a grandi que pendant les années après sa mort.

2. Il avait réellement en tête le profit

Partout où Chapman a voyagé, il a fait plus que planter des arbres. Et malgré la tradition populaire, il n'a pas simplement dispersé des graines de pomme au hasard partout où il a voyagé. Au lieu de cela, il a établi des pépinières entières en revendiquant des terres à la frontière où personne d'autre ne s'était installé (les vergers de pommiers ont établi la propriété légale des terres dans de nombreuses régions de peuplement). Il plantait ces vergers, partait, les laissait pousser pendant un certain temps, attendait que les gens s'installent dans la région, puis revenait des années plus tard pour vendre les arbres pour un bénéfice élevé.

3. Les pommes de Johnny Appleseed n'étaient pas à manger

Si vous essayez de manger une des pommes de John Chapman, ce ne sera pas une expérience savoureuse. Les arbres qu'il a plantés donnaient de petites pommes acidulées destinées aux distilleries, où elles étaient utilisées pour produire du cidre dur et du applejack (une sorte de brandy), deux des principales boissons alcoolisées de la journée. (Cette partie a été éditée assez rapidement de la légende.)

4. Il a également planté des idées

Chapman se considérait comme un missionnaire de la Nouvelle Église, une dénomination chrétienne qui s'est établie à la fin du XVIIIe siècle et a prêché que la nature et Dieu sont entrelacés. Il a répandu ces enseignements partout où il a planté ses graines.

Johnny Appleseed a planté des pommiers dans de nombreuses régions du pays. (Photo: Dakota Calloway [CC BY 2.0] / Flickr)

5. Il ne portait pas vraiment de pot d'étain sur la tête

La plupart des représentations de Johnny Appleseed le représentent avec une marmite en étain sur la tête. En réalité, Chapman préférait un chapeau en étain. (Il a mangé son chapeau, cependant, qui est probablement à l'origine de la légende.) Quant aux vêtements usés et aux pieds sans chaussures que nous voyons dans la culture populaire? C'étaient réels.

6. Il aimait les animaux et est devenu végétarien

Les récits des voyages de Chapman indiquent qu'il était un amoureux de toutes sortes de créatures, même des insectes. Une histoire dépeint sa tristesse lorsque des moustiques ont volé dans son feu du soir: "Dieu m'interdise de construire un feu pour mon confort, ce devrait être le moyen de détruire l'une de ses créatures", aurait-il déclaré. À un certain moment plus tard dans sa vie, il a pris cette dévotion à sa conclusion naturelle et est devenu végétarien.

7. Il n'a pas seulement planté des graines de pomme

Chapman a également porté les graines de plantes médicinales, ainsi que les plantes elles-mêmes, qu'il était connu de donner aux Amérindiens. Il avait une excellente relation avec les Indiens locaux, qui l'accueillaient partout où il voyageait.

8. Il est mort riche, mais sa fortune n'a pas duré

Chapman possédait une étonnante 1 200 acres de pépinières ainsi que plusieurs autres parcelles de terrain au moment de sa mort. Comme il ne s'est jamais marié et n'a pas eu d'enfants, ces avoirs sont allés à sa sœur. Son domaine aurait pu être beaucoup plus grand sans deux choses: il n'a pas toujours enregistré où il a établi certains de ses vergers et il a dû vendre une partie de ses terres pendant la panique financière de 1837. Malheureusement, la plupart de ce qui restait a été vendu hors de payer ses arriérés d'impôts après sa mort.

9. La légende de Chapman s'est développée rapidement après sa mort

Il était une figure bien connue dans toutes les régions où il avait voyagé - si bien connu que les gens l'inviteraient chez eux pour entendre ses histoires - mais la légende de Johnny Appleseed a vraiment commencé à germer en 1846, un an après sa mort en 1845. Le premier essai posthume sur Johnny Appleseed n'a pas révélé le vrai nom de Chapman. Une histoire de 1871 dans le Harper's New Monthly Magazine a propulsé la légende au niveau national. Dans les décennies qui ont suivi, des festivals ont été nommés en son honneur à travers le pays et il est devenu un héros populaire durable.

10. Johnny Appleseed vit toujours

L'arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-petit-neveu de John Chapman, également nommé John Chapman, entretient toujours quelques petits vergers de pommiers à Athènes, dans le Maine. Au moins un arbre de son stock serait descendu des arbres de son ancêtre. Reconnaissant l'héritage de son ancêtre, le moderne Chapman a fait don à plusieurs reprises de nouveaux arbres de la collection Appleseed, notamment celui qu'il a planté au Unity College en 2012.

Nous vous laisserons avec ce dessin animé Disney de 1948 sur Johnny Appleseed. Voyez si vous pensez que cela correspond à l'homme derrière la légende:

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