10 choses que vous ne saviez pas sur le loir

Le rongeur endormi de "Alice's Adventures in Wonderland" est également l'un des personnages les plus aimés de la nature. Minuscule et adorable, le loir est également plein de surprises. Lisez la suite pour apprendre quelques faits intéressants sur cette créature photogénique.

Un loir parcourt les fleurs jaunes. (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

1. Les dortoirs ne sont pas techniquement des souris.

Il peut avoir des oreilles rondes et une longue queue, mais le loir n'est pas un membre de la même famille que les souris ordinaires. Au lieu d'une queue écailleuse, le loir a un pelucheux. Les souris et les loirs sont dans le même sous-ordre de rongeurs que les écureuils et les castors.

Un loir dort dans un nid de feuilles sur le sol de la forêt. (Photo: BMJ / Shutterstock)

2. Le dortoir est bien connu pour ses habitudes de sommeil.

Les dortoirs qui vivent dans des climats tempérés passent par de longues périodes d'hibernation - six mois ou plus. Ils font leurs nids le long du tapis forestier, cachés par des bûches et des tas de feuilles. Ils peuvent se réveiller pendant un sommeil particulièrement long pour prendre une collation, mais ils essaient généralement de manger suffisamment de nourriture pour grossir avant le début de l'hibernation. Quel coussin confortable qui fait!

Ce loir a trouvé un endroit confortable pour dormir. (Photo: Kurkul / Shutterstock)

3. Le nom signifie «somnolent».

Le nom loir vient du mot «dormeus», qui se traduit littéralement par «somnolent». Même lorsqu'ils n'hibernent pas, ils semblent toujours dormir - mais en toute honnêteté, c'est aussi parce qu'ils sont nocturnes.

Ces petits gars jouent suivre le leader sur un journal. (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

4. Comme nous, les loirs vivent avec leurs familles.

Les dortoirs ont généralement quatre bébés sans poils au printemps et vivent en groupes familiaux très unis lorsque les jeunes arrivent à maturité. Ils jouent, se battent et se blottissent les uns contre les autres, tout comme les humains.

Accrocher par une tige ... (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

5. Le dortoir est tout petit.

Le plus petit des loirs peut être aussi petit que deux pouces de long, tandis que d'autres sont plus proches de 8 pouces de longueur.

Un minuscule loir grimpe sur une tige. (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

6. Les dortoirs sont des grimpeurs experts.

Avec de longs orteils saisissants et des griffes acérées, le loir est l'un des animaux arboricoles les plus acrobatiques. Ils peuvent être minuscules, mais leur capacité à se précipiter dans un arbre est utile lorsqu'ils essaient d'éviter les prédateurs ou de trouver la baie la plus délicieuse.

Un loir s'arrête en grimpant sur une brindille. (Photo: Angyalosi Beata / Shutterstock)

7. Il existe 29 espèces différentes de loirs.

Le dortoir peut être trouvé partout dans le monde et varie considérablement dans ses caractéristiques. Certains sont plus grands tandis que d'autres ont des masques sombres autour des yeux, il est donc plus facile de les distinguer de leurs cousins ​​éponymes.

Parfois, même un loir doit s'arrêter et sentir les fleurs - ou les manger. (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

8. Le dortoir mange des fleurs.

Ce loir peut sembler absorber l'arôme d'un gros bouquet de fleurs, mais il apprécie vraiment une collation l'après-midi. Le dortoir mange aussi des petits insectes, des fruits (surtout des baies!) Et des noix. Le loir de noisetier s'approvisionne principalement en noisettes, surtout juste avant l'hibernation.

Ils peuvent ressembler à des bébés, mais les loirs appartiennent à une espèce ancienne. (Photo: Miroslav Hlavko / Shutterstock)

9. Ces mignonnes existent depuis plus de 30 millions d'années.

Ils peuvent ressembler à de petits bébés innocents, mais les loirs sont parmi les espèces de rongeurs les plus anciennes. Les fossiles de dortoirs remontent au début de l'Éocène, une période de 33 à 56 millions d'années. Ils vivaient aux côtés d'anciens chevaux, primates et chauves-souris.

La population de loirs diminue au Royaume-Uni (Photo: saguari / Shutterstock)

10. Ils sont en danger.

La population de loirs est en déclin tant en nombre qu'en aire de répartition. Au Royaume-Uni, ils sont vulnérables à l'extinction, rapporte la BBC. Pour les aider, le People's Trust for Endangered Species (PTES) libère des couples nicheurs dans certaines zones boisées, et ils le font depuis 1993. Et le Royaume-Uni a installé un certain nombre de ponts fauniques pour aider le loir et d'autres animaux sauvages à traverser des zones dangereuses ouvertes. espaces en toute sécurité. "Ils comprennent des structures arboricoles simples comme des cordes et des poteaux, des tunnels et des tubes plus complexes qui relient les branches des arbres; ainsi que des structures terrestres" vertes "construites à dessein qui ressemblent à des ponts plus conventionnels recouverts de végétation sur des routes très fréquentées", selon la BBC.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en février 2015.

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