10 espèces de méduses extraordinaires

Lors de récentes expéditions de l'Okeanos Explorer de la National Oceanic and Atmospheric Association, l'équipe a découvert cette extraordinaire méduse, appartenant au genre Crossota . Découvrez à quel point il est beau qui se propage tranquillement à travers l'océan:

La beauté hypnotique de cette méduse nous a certainement rendus curieux à propos d'autres espèces de méduses uniques et magnifiques à travers le monde. Voici neuf espèces plus magnifiques et d'apparence extraterrestre.

Méduse de chou-fleur

La gelée de chou-fleur est plus belle et étrange que son nom ne le suggère. (Photo: J'nel / Shutterstock)

La gelée de chou-fleur est nommée pour les projections en forme de verrue sur sa cloche, qui ressemblent au légume. Bien que cela ne semble pas très joli, l'espèce elle-même est magnifique.

Trouvé dans le milieu du Pacifique à l'Indo-Pacifique, et aussi dans l'océan Atlantique au large de l'Afrique de l'Ouest, la gelée de chou-fleur est une espèce océanique qui peut devenir relativement grande, atteignant des diamètres de 1, 5 à 1, 9 pieds.

Tout comme son homonyme de légumes, c'est quelque chose que vous pouvez trouver dans les assiettes. Enfin, en Chine et au Japon en tout cas. L'espèce est considérée comme une délicatesse et est également utilisée à des fins médicinales.

Cephea cephea est une gelée couronne et est également connue comme une gelée de chou-fleur. (Photo: Dray van Beeck / Shutterstock)

Méduse en cristal

La gelée de cristal est translucide comme le verre au soleil. (Photo: MattStansfield / iStockPhoto)

Dans les eaux au large de la côte ouest de l'Amérique du Nord vit la méduse de cristal, une espèce qui est complètement incolore et a jusqu'à 150 tentacules délicats tapissant sa cloche de verre.

Cette magnifique méduse semble limpide à la lumière du jour. Mais la transparence cache un côté plus lumineux.

Selon l'aquarium de Monterey Bay, "les gelées de cristal sont des gelées brillamment lumineuses, avec des points lumineux autour de la marge du parapluie. Les composants requis pour la bioluminescence comprennent une photoprotéine activée par Calcium ++, appelée aequorine, qui émet une lumière bleu-vert, et un accessoire protéine fluorescente verte (GFP), qui accepte l'énergie de l'équorine et la réémet sous forme de lumière verte. Les scientifiques ont créé des «souris vertes» qui brillent en vert lorsqu'elles sont touchées par la lumière bleue en insérant le gène GFP de la gelée de cristal dans les souris. La protéine lumineuse est un surligneur biologique largement utilisé qui aide les scientifiques à trouver et à étudier les gènes plus rapidement. "

Dans l'obscurité, les gelées de cristal montrent leur bioluminescence. (Photo: Gary Kavanagh / iStockPhoto)

Méduse à points blancs

Le venin de la méduse à taches blanches, un filtreur, est très faible. (Photo: MattiaATH / Shutterstock)

Les gelées à points blancs sont une espèce que vous n'avez pas à craindre. Le venin doux n'est pas un problème pour les humains. Ces filtreurs sont davantage axés sur le minuscule zooplancton, et un individu peut filtrer jusqu'à 13 000 gallons d'eau par jour dans sa quête d'un repas.

L'inconvénient est qu'un essaim de gelées à taches blanches peut nettoyer une zone de zooplancton, n'en laissant aucune pour les poissons et les crustacés qui font également un repas des bestioles microscopiques. Dans les zones où elles sont considérées comme une espèce envahissante, comme le golfe de Californie, le golfe du Mexique et la mer des Caraïbes, leur appétit vorace pose un problème pour les espèces indigènes, des coraux aux crevettes.

Bien que belle, la méduse à taches blanches peut être une espèce envahissante gênante. (Photo: Vladimir Wrangel / Shutterstock)

Méduse en peigne Bloodybelly

Cette espèce remporte le concours du nom commun le plus cool. Ou du moins, il se classe très haut. Celui-ci que vous devez vraiment voir en action avec le spectacle de lumière étincelante qu'il met en place. Assurez-vous de regarder jusqu'au bout quand il s'ouvre comme un vaisseau spatial sortant d'un abîme.

Techniquement, cependant, la gelée de peigne à ventre sanguin n'est même pas liée aux méduses. Ils n'ont pas les fameux tentacules piquants et sont inoffensifs pour les humains. Mais ce qu'ils manquent dans les tentacules, ils le compensent dans les cils, de minuscules projections ressemblant à des cheveux qu'ils battent d'avant en arrière pour aider à le propulser dans l'eau. C'est le mouvement de ces cils qui crée le spectacle lumineux coloré.

Bien qu'elle ressemble un peu à une démonstration, la couleur rouge de la gelée de peigne à ventre sanguin la rend presque invisible dans les eaux profondes où elles se trouvent. Le rouge est essentiellement noir à de telles profondeurs. Le ventre rouge peut également aider à masquer la lueur bioluminescente des proies que la gelée peigne mange, le protégeant ainsi davantage de l'attention des prédateurs.

Ortie de mer noire

Les orties noires sont appelées ainsi en raison de leur coloration foncée. (Photo: Sean Lema / Shutterstock)

Un autre habitant rouge des profondeurs est l'ortie de mer noire. Cette espèce, trouvée dans les eaux profondes du Pacifique dans le sud de la Californie, est un géant parmi les méduses. Sa cloche peut atteindre trois pieds de diamètre, ses bras peuvent mesurer 20 pieds de long et ses tentacules piquantes de 25 pieds de long. Ce serait assez effrayant de se retrouver au milieu d'une floraison.

Bien qu'énorme, l'espèce est relativement nouvelle pour la science et peu connue. Cela est en partie dû au fait qu'ils sont très difficiles à élever en captivité et qu'ils ne sont pas souvent rencontrés dans la nature. Il y a eu quelques efflorescences de surface d'orties de la mer noire, les géants invertébrés apparaissant en grand nombre en 1989, 1999 et 2010. En dehors de ces efflorescences, où les orties de la mer noire traînent et ce qu'elles font est encore un peu un mystère.

Méduse chapeau fleur

La gelée du chapeau de fleurs a un cycle de reproduction inhabituel qui était un mystère jusqu'en 2012. (Photo: Glenn Young / Shutterstock)

Cette espèce extraordinairement colorée et étrange est endémique du Pacifique occidental, principalement au large des côtes du sud du Japon, mais on la trouve également dans les eaux au large du Brésil et de l'Argentine. Plutôt que de se frayer un chemin à travers l'océan, les méduses à chapeau de fleurs traînent souvent près du fond de l'océan parmi les herbiers marins où elles attrapent des proies de petits poissons.

Ils peuvent sembler magnifiques, mais vous ne voulez pas vous en approcher. Ils emballent une piqûre méchante. Selon l'aquarium de Monterey Bay, «Les efflorescences de gelées de chapeaux de fleurs rendent la baignade dans les eaux au large de l'Argentine dangereuse. La piqûre de cette gelée est douloureuse, laissant une éruption cutanée brillante. Au Brésil, la prolifération des gelées de chapeaux de fleurs interfère avec la pêche à la crevette; les gelées obstruent leurs filets et chassent les crevettes, probablement vers des eaux plus profondes. »

Cette espèce est parsemée d'une coloration magnifiquement fluorescente. (Photo: Ginn Tinn Photography / Shutterstock)

Méduse méditerranéenne ou œuf frit

Il existe deux espèces de méduses qui ressemblent à des œufs cassés dans l'océan. Celui-ci est cotylorhiza tuberculata . (Photo: Rich Carey / Shutterstock)

Nous vous donnerons une idée de la façon dont cette espèce a obtenu son nom commun. Cotylorhiza tuberculata est mieux connue sous le nom de méduse aux œufs frits ou méduse méditerranéenne. La cloche de la méduse est entourée d'un anneau plus léger et, sous un certain angle, elles ressemblent beaucoup à un aliment préféré pour le petit-déjeuner.

L'espèce est également appelée gelée méditerranéenne et se trouve couramment dans la mer Méditerranée, la mer Égée et la mer Adriatique. (Photo: EloyMR / Shutterstock)

Les bras buccaux des méduses aux œufs frits sont tronqués et les projections sont plus longues avec des extrémités en forme de disque. L'effet global lui donne un aspect parsemé de galets violets et blancs. Cette espèce ne survit que six mois environ, de l'été à l'hiver, et meurt lorsque l'eau se refroidit.

De petits poissons peuvent s'abriter sous la cloche de cette espèce. (Photo: Vilainecrevette / Shutterstock)

L'espèce se nourrit de zooplancton plutôt que de poissons. Comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessus, les juvéniles peuvent se cacher à l'intérieur des tentacules de la méduse aux œufs frits pour se protéger. Parfois, de petites espèces de crabes font aussi du stop sur la cloche.

Méduse Atolla

La méduse Atolla, également appelée méduse coronate, est une gelée d'eau profonde que l'on trouve dans le monde entier. Comme de nombreuses espèces d'animaux vivant dans les profondeurs, il a des capacités bioluminescentes. Mais contrairement à beaucoup qui utilisent la bioluminescence pour attirer des proies, cette espèce l'utilise pour éviter de devenir une proie.

Lorsqu'une méduse Atolla est attaquée, elle crée une série de flashs qui tournent comme les lumières d'une sirène de police, comme le montre la vidéo ci-dessus. Cela attire plus de prédateurs, qui, espérons-le, seront plus intéressés par l'attaquant d'origine que par les méduses, donnant aux méduses l'occasion de s'échapper.

Cette stratégie a donné à l'espèce le surnom de «méduse d'alarme».

Narcomedusae

La méduse hydrozoaire des eaux profondes Bathykorus bouilloni a un aspect distinctement de Darth Vader. (Photo: Kevin Raskoff / Wikipedia)

C'est Dark Vador! Oh, attendez ... Ce n'est qu'un Naromodusae. Cette espèce de méduse d'aspect inhabituel n'a pas une mais deux poches d'estomac. Pour remplir ces poches avec beaucoup de proies, il tiendra ses longs tentacules devant lui pendant qu'il nage. Les chercheurs pensent que cela en fait un prédateur d'embuscade plus efficace.

Selon Creature Cast, «Certaines espèces de Naromodusae (affectueusement appelées narcos par les personnes qui les étudient) peuvent se développer à l'intérieur de leur propre mère, qui lui fournit de la nourriture et un environnement sûr. Les bébés narco peuvent alors quitter leur mère, trouver une autre méduse d'une espèce entièrement différente, s'attacher à sa chair et prospérer grâce à la nourriture et à l'environnement sûr qu'elle fournit. "

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