10 faits curieux sur le 1er mai

Le premier mai est une contradiction en ce qui concerne les jours d'observation. C'est un jour férié souffrant de troubles de la personnalité multiples; une identité dédiée à la grève et à la protestation, l'autre embrassant tout ce qui est printanier et gai.

À la fin du XIXe siècle, les dirigeants de la Seconde Internationale socialiste se battaient pour une journée de travail de huit heures et ils ont appelé à la tenue d'une journée mondiale de protestation le 1er mai 1890. Elle a toujours existé comme une journée internationale des travailleurs, et a reçu une vigueur renouvelée aux États-Unis avec la montée du mouvement Occupy. Mais c'est un côté relativement nouveau de la date, qui a été célébrée comme une fête païenne à l'époque pré-chrétienne et a culminé comme une célébration au Moyen Âge. Honorant la déesse romaine des fleurs, Flora, la date a également été associée à d'autres festivals, tels que le festival celtique de Beltane et le festival germanique de la nuit de Walpurgis. Marquant le début du printemps, le 1er mai a longtemps été célébré pour marquer la vitalité et la fertilité - ce qui signifie que les premières incarnations de la fête impliquaient toutes sortes de débauches bruyantes. Avec les bouffonneries fringantes, d'autres traditions sont également nées, dont certaines sont répertoriées ici.

1. Le 1er mai est probablement mieux connu maintenant pour la tradition médiévale de «danser la danse du mât», une coutume qui continue d'être pratiquée. De jeunes filles blondes entourent le poteau décoré en tissant ensemble des motifs de rubans. Hawthorne et muguet sont des fleurs traditionnelles utilisées pour la guirlande. Des danses similaires au ruban ont été exécutées en Amérique latine précolombienne et ont ensuite été incorporées dans des danses rituelles hispaniques.

2. Le pôle est considéré par beaucoup comme représentant (pas si subtilement) le masculin, tandis que les décorations de fleurs, de couronnes et de rubans symbolisent le féminin. Bien que certains chercheurs affirment que parfois un arbre n'est qu'un arbre - le pôle n'était pas un symbole phallique, mais plutôt un clin d'œil à la nature sacrée de l'arbre. Le poteau était traditionnellement en érable, aubépine ou en bouleau; les hommes d'une communauté sélectionneraient l'arbre le plus haut et le plus droit qu'ils pourraient trouver et le placeraient dans le vert du village.

3. La célébration de la fertilité et de l'abondance a fait disparaître les couples dans les champs et les bois pour un "roulement dans le foin", pour ainsi dire - dont la pratique promettait l'abondance. En général, ce fut une journée marquée par une humeur libidineuse; une promiscuité excessive a encouragé une augmentation de la fécondité en général pour l'année à venir.

4. La persécution des festivités du 1er mai a commencé dès les années 1600 et en 1640, l'Église a statué contre la débauche lorsque le Parlement britannique a interdit les traditions comme immorales. Une version beaucoup plus docile a été ramenée en 1644 sous le règne de Charles II.

5. Certaines croyances soutenaient que le 1er mai était la dernière chance pour les fées de voyager sur Terre.

6. La tradition veut que se laver le visage dans la rosée du matin du 1er mai embellisse la peau.

Un groupe de jeunes filles remet un panier du 1er mai à la première dame Grace Coolidge en 1927. (Photo: Bibliothèque du Congrès)

7. Le don de paniers de mai s'est malheureusement estompé depuis la fin du XXe siècle. De petits paniers de bonbons et de fleurs seraient laissés anonymement sur le pas de la porte pour le plus grand plaisir des voisins. (Nous votons pour un réveil.)

8. En Italie, le 1er mai est considéré comme le jour le plus heureux de l'année, selon certains témoignages.

9. Depuis 1928, le 1er mai à Hawaï est connu sous le nom de Lei Day, une célébration du printemps qui embrasse la culture hawaïenne et en particulier le lei. La chanson des Fêtes, "May Day is Lei Day in Hawai'i", était à l'origine un trot de renard, mais a ensuite été réorganisée en hula hawaïen.

10. Le signal de détresse international, "mayday", n'a rien à voir avec le premier mai. Il vient du français venez m'aider, qui signifie « viens m'aider ».

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