10 faits fascinants sur les tigres

Il y a une raison pour laquelle les tigres sont un symbole commun du pouvoir dans diverses cultures asiatiques: ce sont des créatures charismatiques qui mènent une vie solitaire mais semblent tout de même féroces.

Étant donné notre fascination pour eux, nous en savons un peu sur les tigres, mais il y a toujours plus à apprendre sur ces félins.

1. Les tigres sont vieux, au moins à l'échelle humaine. Le plus ancien ancêtre connu du tigre, le tigre de Longdan (Panthera zdanskyi) remonte à environ 2, 15 millions à 2, 55 millions d'années. Selon les chercheurs, les restes du tigre, trouvés dans la province chinoise du Gansu, "sont morphologiquement étonnamment similaires aux tigres existants", bien qu'avec quelques différences de taille de tête et de dents. Il est donc probable que le tigre de Longdan se trouve relativement loin sur l'arbre généalogique des espèces de tigres qui existent encore aujourd'hui.

2. Les tigres sont capables de survivre dans diverses conditions. Les tigres sont «tolérants à un large éventail de conditions environnementales», des forêts tropicales aux montagnes. "Ils peuvent vivre à des températures allant de moins 35 degrés Celsius (moins 31 degrés Fahrenheit) en Russie à 48 degrés Celsius en Inde [et] ils peuvent s'adapter à des précipitations annuelles allant de 600 millimètres à 8 000 millimètres", a déclaré Ullas Karanth, directeur pour l'Asie à la Wildlife Conservation Society, a déclaré Business Insider.

Quels secrets se cachent sous la fourrure d'un tigre? (Photo: Subin Pumsom / Shutterstock)

3. La fourrure de tigre cache leur peau ... qui est également rayée. Oui, la peau d'un tigre affichera toujours ses rayures si vous rasez la fourrure. Les léopards des neiges, avec leurs taches, sont pareils. La raison en est probablement que les follicules pileux colorés des chats, incrustés dans la peau, sont visibles, similaires à ceux du chaume de la barbe. D'autres animaux rayés ou tachetés ne présentent pas ce type de coloration sur leur peau. La peau de zèbre, par exemple, est noire sous leurs manteaux rayés noir et blanc.

4. Les manteaux de tigre sont uniques. En plus d'être visibles sur leur peau, les rayures de chaque tigre sont uniques à l'animal. En conséquence, l'identification et le suivi des tigres à des fins de conservation peuvent être effectués grâce à une inspection visuelle. Malgré leur caractère unique, les rayures ont toutes le même objectif: briser la silhouette du tigre et rendre plus difficile pour les candidats à la proie de les repérer avant de bondir.

5. Les tigres sont des chasseurs prudents et solitaires. Contrairement aux lions, qui travaillent ensemble et vivent en fierté, les tigres restent seuls et chassent seuls la nuit. Ils sont cependant équipés pour cela. Leur vue la nuit est environ six fois meilleure que la nôtre, et avec les pattes postérieures plus longues que leurs pattes avant, ils sont capables de sauter près de 33 pieds (10 mètres). De plus, avec une vitesse de pointe de 65 km / h, vous penseriez que les tigres seraient des chasseurs de premier ordre, mais seule une chasse sur 10 sur un tigre réussit.

6. Les tigres ne craignent pas l'eau. La plupart des félins sont connus pour leur aversion pour l'eau. Ils le boiront, bien sûr, mais approchent la plupart des chats de toute taille et ils sont devenus plutôt mécontents. Ce n'est pas le cas avec les tigres. Les tigres nageront et joueront dans l'eau, et s'y assoiront même pour se rafraîchir pendant la chaleur de la journée.

7. Il existe neuf sous-espèces de tigres, mais il y a quelques captures. La première prise? Trois d'entre eux sont éteints. Les tigres qui parcourent actuellement la Terre sont le tigre de Sumatra, le tigre de Sibérie, le tigre du Bengale, le tigre d'Indochine, le tigre de Chine méridionale et le tigre de Malaisie. Les tigres caspiens, javanais et balinais sont considérés comme éteints à l'état sauvage. Et il y a un autre hic. Scientifiquement parlant, il n'y a que deux sous-espèces: le Panthera tigris tigris, qui est composé des populations de tigres du Bengale, malais, indochinois, sud-chinois, sibérien et caspien et Panthera tigris sondaica, dont font partie les tigres de Javan, Bali et Sumatra. La classification des tigres en tant que sous-espèces différentes est basée sur l'endroit où les tigres se trouvent dans la nature.

8. Le rugissement d'un tigre peut atteindre jusqu'à 114 décibels, ce qui est environ 25 fois plus fort qu'une tondeuse à gazon. Pour les humains et les autres animaux, les cordes vocales sont de forme triangulaire où elles pénètrent dans les voies respiratoires. Les tigres (et les lions) ont des cordes vocales carrées grâce à la graisse dans les ligaments des cordes vocales. La forme carrée permet à ces grands félins de rugir plus fort avec moins de pression pulmonaire.

Les tigres blancs sont le résultat d'une mutation génétique rapide. (Photo: andamanec / Shutterstock)

9. Les tigres blancs sont rares à l'état sauvage. Les tigres blancs ne sont pas albinos et ils ne sont pas devenus blancs pour mieux survivre dans la neige. Leur fourrure blanche est le résultat d'une mutation génétique qui coupe les gènes qui génèrent des pigments jaunes et rouges. La mutation est récessive, les deux parents doivent donc avoir le gène pour pouvoir s'exprimer chez une progéniture. Les tigres blancs peuvent retracer leur lignée à un tigre blanc capturé dans la nature en 1951. Puisqu'un tigre blanc ne se produit qu'une fois sur 10 000 tigres, des tigres blancs captifs sont régulièrement croisés pour produire plus de tigres blancs, même si cela peut conduire à problèmes de santé, y compris des pieds et des visages malformés, des problèmes cardiaques et une vision altérée.

10. Le dénombrement de la population de tigres est controversé. En 2016, le World Wildlife Fund et le Global Tiger Forum ont annoncé que la population de tigres sauvages était de 3 890 individus, la facturant comme un rebond de la population de tigres, que les agences estimaient à environ 3 200 en 2010. Le dénombrement a été critiqué par d'autres organisations pour les faiblesses méthodologiques et les données incomplètes. Certains experts estiment que, compte tenu de la nature insaisissable des félins, nous ne connaîtrons peut-être jamais leur véritable population à l'état sauvage. Ce que nous savons avec certitude, c'est qu'au tournant du 20e siècle, quelque 100000 tigres appelaient de grandes étendues d'Asie, et maintenant les tigres qui restent sont dispersés sur une plage de 7% de sa taille précédente.

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