10 femmes qui ont changé notre façon de voir la nature

Ils n'ont pas toujours une place proportionnelle dans les livres d'histoire, mais les femmes ont joué un rôle essentiel dans l'exploration, la conservation et la compréhension de la nature et de la faune sauvage.

Les femmes suivantes ont prospéré en étant dans le désert et nous ont apporté un nouveau niveau de compréhension du monde naturel. Non seulement étaient-ils des personnages intéressants avec des histoires de vie convaincantes, beaucoup étaient également des écrivains qui ont élaboré des récits passionnants de leurs exploits ou écrit des arguments éloquents pour la préservation de l'environnement.

1. Florence A. Merriam Bailey

Florence Merriam Bailey est issue d'une famille de naturalistes. (Photo: Notman Photographic Company [domaine public] / Wikmedia Commons)

Florence Merriam Bailey était une ornithologue et une écrivaine de la nature qui est devenue l'une des premières défenseures de la protection de la faune. Travaillant à la fin du 19e et au début du 20e siècle, Bailey a étudié les oiseaux dans la nature, en se concentrant sur leurs comportements plutôt que sur leurs couleurs et leurs motifs de plumes. Elle a également contribué à l'expansion de la Société Audubon, en organisant de nouveaux chapitres partout où elle est allée au cours de sa vie.

Bailey était un écrivain prolifique. À l'âge de 26 ans, elle a écrit son premier livre, "Birds through an Opera-Glass", considéré comme l'un des premiers guides de terrain modernes pour l'observation des oiseaux, car il comprenait à la fois des notes sur le comportement et des illustrations. Ses livres ultérieurs continuent d'influencer les guides de terrain à ce jour, et certaines personnes les considèrent toujours comme la norme en raison de leurs entrées détaillées.

2. Rachel Carson

Rachel Carson a reçu à titre posthume la Médaille de la liberté de Jimmy Carter. (Photo: Département américain de l'agriculture [domaine public] / Flickr)

Rachel Carson a commencé sa carrière en tant que biologiste marine pour le US Bureau of Fisheries. En raison de son talent d'écrivain, elle a été chargée de créer des brochures et des programmes radiophoniques en plus de ses tâches de recherche habituelles. Elle s'est finalement levée pour superviser une équipe de rédacteurs pour le US Fish and Wildlife Service. Elle a également contribué des articles à des journaux et magazines, tels que le Baltimore Sun et l'Atlantique. Dans les années 1950, après le succès de son livre "The Sea Around Us", Carson a quitté son emploi au gouvernement pour se consacrer à plein temps à l'écriture de la nature.

En raison de ses arguments contre l'utilisation de pesticides (notamment dans son célèbre livre "Silent Spring") et des confrontations qui ont suivi avec les fabricants de produits chimiques, Carson est considérée comme l'une des fondatrices de l'environnementalisme moderne. Elle est décédée en 1964, peu après la publication de "Silent Spring".

3. Herma Albertson Baggley

Herma A. Baggley (photo en haut de la page) a grandi dans l'Iowa mais a étudié la botanique dans l'Idaho et a passé sa carrière professionnelle dans le parc national de Yellowstone au Wyoming. Lorsqu'elle a rejoint le National Park Service (NPS) au début des années 1930, elle a été la première femme naturaliste à plein temps. Mettant à profit ses connaissances en botanique, Baggley a co-écrit un guide intitulé «Plants of Yellowstone National Park». Bien qu'il ait été publié en 1936, il était si complet qu'il est toujours référencé aujourd'hui.

Baggley a également travaillé pour amener plus de femmes au NPS. Elle a plaidé pour de meilleurs logements dans le parc et a conseillé au NPS d'offrir d'autres avantages pour attirer des employés plus qualifiés. Ses efforts ont permis d'améliorer les conditions de vie des employés et de leurs familles.

4. Margaret Murie

L'auteur, aventurier et écologiste Mardy Murie a fait pression pour l'adoption de la Wilderness Act et la création de l'Arctic National Wildlife Refuge. (Photo: US Fish and Wildlife Services [CC BY 2.0] / Flickr)

Margaret Murie, connue de presque tout le monde sous le nom de «Mardy» (le nom qu'elle a souvent utilisé dans sa signature), a grandi à Fairbanks, en Alaska. Elle se sentait chez elle dans la toundra et est surtout connue pour être la force motrice de l'effort de création et d'agrandissement de l'Arctic National Wildlife Refuge. Au cours de sa vie, elle a travaillé comme consultante pour le NPS, le Sierra Club et un certain nombre d'organisations similaires.

Murie a passé une partie de sa carrière à mener des recherches avec son mari, Olaus Murie, au Wyoming et en Alaska. Les deux campaient dans l'arrière-pays pendant des semaines à la fois pour suivre les mouvements de la faune. Leurs trois enfants les accompagnaient souvent dans ces aventures en pleine nature. Murie, qui a reçu la Médaille présidentielle de la liberté dans les années 1990, a également voyagé en dehors des États-Unis dans des endroits comme l'Afrique et la Nouvelle-Zélande pour étudier les zones sauvages et consulter les écologistes locaux.

5. Caroline Dormon

Caroline "Carrie" Dormon a transformé son diplôme en littérature en un emploi en tant que représentant des relations publiques avec le département forestier de la Louisiane. Utilisant les opportunités offertes par ce travail, elle a convaincu le gouvernement fédéral de réserver des terres pour une forêt nationale dans son état d'origine. Le résultat? La forêt nationale de Kisatchie a été créée en 1930. Cependant, Dorman avait alors quitté sa carrière en relations publiques parce qu'elle était frustrée par la lenteur de la bureaucratie des organisations gouvernementales.

Dormon a continué à travailler sur la conservation et la botanique pour le reste de sa vie. Elle a pris la parole lors d'événements de jardinage et a travaillé comme consultante pour la création de parcs et arboretums. Elle était également un auteur prolifique, écrivant des livres sur les arbres, les fleurs, les oiseaux et la culture amérindienne.

6. Annie Montague Alexander

Annie Montague Alexander a utilisé sa richesse pour financer - et voyager avec - des expéditions scientifiques. (Photo: Wikimedia Commons [domaine public])

Annie Montague Alexander est née à Hawaï dans une famille qui a fait fortune avec le sucre. Dans sa jeunesse, elle voyage beaucoup, se forme comme peintre à Paris et étudie les soins infirmiers. Finalement, elle s'est intéressée à la paléontologie. Elle a utilisé sa richesse pour aider à financer des expéditions, mais contrairement à d'autres bienfaiteurs, elle a accompagné les scientifiques alors qu'ils partaient dans le désert à la recherche de fossiles.

Alexander a financé et voyagé avec certains des paléontologues les plus célèbres de son époque. Les noms scientifiques de plus d'une douzaine de plantes et d'espèces animales portent son nom, tout comme le lac Alexander en Alaska. Elle a encore trouvé le temps de gérer une ferme prospère avec son amie de 42 ans, Louise Kellogg, qui l'accompagnait dans la plupart des expéditions.

7. Anna Botsford Comstock

En 1923, la League of Women Voters a nommé Anna Botsford Comstock l'une des «12 plus grandes femmes vivantes». (Photo: Wikimedia Commons [domaine public])

Quiconque a aimé faire des excursions sur le terrain à l'école a une dette de gratitude envers Anna Botsford Comstock. Bien qu'elle soit surtout connue pour ses illustrations de la nature, Comstock a également poussé à l'éducation en plein air dans les écoles publiques de New York après avoir vu à quel point ses étudiants de l'Université Cornell - où elle a été la première femme professeur de l'institution - ont répondu à passer du temps en classe à voir les sujets de leur étude dans leur milieu naturel.

Bien qu'elle n'ait aucune formation formelle en tant qu'artiste, Comstock a commencé sa carrière en tant qu'illustratrice de la nature en dessinant des études sur les insectes pour son mari, qui était entomologiste. Elle a finalement appris la gravure sur bois et publié plusieurs livres à succès, dont le «Handbook of Nature Study», qui comptait plus de 20 impressions.

8. Ynes Mexia

Ynes Mexia a prouvé qu'il n'est jamais trop tard pour commencer une nouvelle carrière. Mexia est née en 1870, mais elle n'a commencé à récolter des plantes qu'à l'âge de 55 ans. Enfant d'un diplomate mexicain et d'une femme au foyer américaine, Mexia a passé une partie de sa jeunesse à Mexico à s'occuper de son père. Elle s'est mariée deux fois, était veuve et divorcée, et avait une carrière de travailleuse sociale sur la côte ouest. Elle avait un intérêt permanent pour la botanique et a finalement pu suivre des cours sur le sujet à l'Université de Californie. Cependant, elle n'a jamais obtenu son diplôme.

Un botaniste de l'Université de Stanford a remarqué la passion de Mexia et l'a emmenée au Mexique pour son premier voyage de collecte de plantes. Bien que l'expédition se soit terminée quand elle est littéralement tombée d'une falaise en cherchant une plante, Mexia a trouvé plusieurs espèces auparavant inconnues pendant le voyage. Cela l'a aidée à lancer plusieurs voyages plus longs en Amérique latine et en Alaska au cours desquels elle a collecté plus de 150 000 échantillons.

9. Celia Hunter

Celia Hunter a grandi dans une ferme d'une famille de Quakers. Elle a lutté pendant la Grande Dépression, mais est finalement devenue pilote pour les femmes pilotes des services de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa carrière de pilote comprenait le transport d'avions de chasse avancés des usines vers les bases de l'Air Force. Après la fin de la guerre, Hunter a passé du temps en Alaska, a visité l'Europe ravagée par la guerre à vélo et est finalement retourné en Alaska pour voler et mettre en place une série de camps de montagne.

Après être tombé amoureux du Grand Nord, Hunter a rejoint l'effort lancé par Mardy Murie pour protéger la nature abondante de l'Alaska. Elle a aidé à établir la Alaska Conservation Society, qui a contourné un congrès dans une impasse et a convaincu le président d'alors Eisenhower d'établir un refuge pour la faune sauvage par proclamation présidentielle. Elle a continué à travailler sur des projets de conservation, écrivant une lettre exhortant le Congrès à bloquer l'exploration pétrolière et le forage en Alaska le jour de sa mort en 2001 à 82 ans.

10. Hallie Daggett

Hallie Daggett, première femme officier de terrain du Service forestier, joue avec son chien à la station Eddy Gulch sur Klamath Peak. (Photo: US Forest Service)

Herma Baggley a été la première femme naturaliste embauchée par le NPS, mais deux décennies avant de commencer à travailler à Yellowstone, Hallie Daggett a été la première femme à travailler comme surveillante des incendies pour le US Forest Service. Née en 1878, Daggett était une femme de plein air consommée qui pouvait chasser, pêcher et survivre dans la nature.

Elle avait besoin de ces compétences pour son travail de repérage des incendies de forêt dans la forêt nationale de Klamath. Daggett a travaillé seul à un poste d'observation sur un sommet de près de 6500 pieds. Le poste ne pouvait être atteint qu'à pied et la montée depuis l'avant-poste de base a duré trois heures. Daggett a assuré la surveillance pendant 15 ans pendant la saison estivale de la faune.

Articles Connexes