10 nouvelles îles formées au cours des 20 dernières années

Oui, les îles disparaissent - plus récemment, les cinq îles Salomon ont perdu à cause de l'élévation du niveau de la mer. Mais ne désespérez pas pour l'instant. Pour chaque île qui suit le chemin de l'oiseau dodo, la Terre est en train de créer de nouvelles îles.

Certains ont éclaté par l'activité volcanique. D'autres poussent à partir de bancs de sable océaniques. D'autres encore se révèlent après le retrait des glaciers. Certains ne sont que temporaires, tandis que certains se matérialisent et s'érodent régulièrement. Quelle que soit leur naissance et leur durée de vie, la construction d'îles fait partie du mystère étonnant de notre planète vivante et respirante.

Voici 10 des îles les plus récentes de Mère Nature formées au cours des deux dernières décennies (et une encore au stade embryonnaire).

1. Hunga Tonga

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Le 19 décembre 2014, un volcan sous-marin appelé Hunga Tonga-Hunga Haʻapai a commencé à éclater dans la nation insulaire du Pacifique Sud, Tonga, pour la deuxième fois en cinq ans. Tout a commencé avec un panache de vapeur blanc sortant de l'océan. Au cours des prochaines semaines, il s'est intensifié avec des panaches de cendres atteignant 30 000 pieds, suivis de grosses roches et de cendres épaisses qui ont craché des centaines de pieds dans l'air. Le 16 janvier 2015, une nouvelle île rocheuse s'était formée, mesurant plus d'un mile de long et se tenant à plus de 300 pieds au-dessus du niveau de la mer. À la fin de janvier, il s'était propagé pour rejoindre une autre île voisine, et le cratère du volcan en son centre s'était rempli d'eau émeraude sulfureuse. Deux mois plus tard, les visiteurs ont signalé que l'île était encore chaude au toucher et que des oiseaux y nichaient déjà.

2. Îles Sholan et Jadid

Après une éruption volcanique sous-marine explosive de 25 jours dans la mer Rouge en 2011, une petite île nommée Sholan est apparue dans l'archipel de Zubair, une petite chaîne d'îles volcaniques entre l'Afrique et la péninsule arabique qui appartient actuellement au Yémen. Selon un rapport de Scientific American, la mer Rouge est un foyer d'activité sismique et volcanique formé par une faille massive dans la croûte terrestre où deux plaques tectoniques se déchirent à près d'un demi-pouce par an. En 2013, une autre île nommée Jadid a émergé à proximité après une éruption de 54 jours. Les deux îles ont depuis rétréci en raison de l'érosion causée par les vagues et les éléments.

3. Nishinoshima

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En novembre 2013, une éruption volcanique sous-marine près de l'île de Nishinoshima, qui se trouve à 620 miles au sud de Tokyo, a créé une petite île voisine, initialement appelée Niijima. À la fin de l'année, la minuscule île s'était agrandie et avait fusionné avec Nishinoshima, elle-même formée par le même volcan sous-marin dans les années 1970. L'île conjointe - une nouvelle et plus grande Nishinoshima - a continué de croître alors que la lave coulait dans toutes les directions dans des lobes et des tubes étrangement tortueux. En mars 2014, il était déjà trois fois plus grand que sa taille précédente et était toujours en expansion en octobre 2015.

4. Zalzala Koh

Un séisme de magnitude 7, 7 dévastateur a frappé la province du Baloutchistan au Pakistan le 24 septembre 2013, faisant des centaines de morts et des dizaines de milliers de sans-abri. Il a également donné naissance à une petite île ronde au large de la côte près de la ville portuaire de Gwadar. Selon les chercheurs, l'île est un volcan de boue, formé par une émission de gaz méthane qui a poussé une partie du fond marin boueux et rocheux. Désigné localement sous le nom de Zalzala Koh ("Earthquake Mountain") ou Zalzala Jazeera ("Earthquake Island"), la petite masse terrestre devrait disparaître rapidement une fois que le gaz ci-dessous se refroidira et que l'érosion causée par les vagues et l'action des marées prendra leur péage.

5. Home Reef

Certaines îles sont construites pour durer, tandis que d'autres disparaissent. Ensuite, il y a un troisième type qui semble aller et venir. Home Reef, créé par un volcan sous-marin aux Tonga, est l'une de ces îles éphémères. Au cours des 150 dernières années, Home Reef a refait surface et s'est désintégré à quelques reprises après des éruptions volcaniques. La dernière éruption de 2006 a non seulement créé une île temporaire mais a également envoyé de vastes radeaux de pierre ponce flottante à la dérive vers les îles Fidji et finalement vers l'Australie. En 2008, Home Reef avait de nouveau disparu. Une nouvelle éruption volcanique en 2015 n'a pas ramené Home Reef, mais il y a toujours la prochaine fois.

6. Norderoogsand

En 2003, les chercheurs ont remarqué un petit banc de sable poussant à 16 miles au large des côtes allemandes en mer du Nord. En 10 ans, elle était devenue une île à part entière de 34 acres, abritant déjà 50 espèces végétales différentes et plusieurs types d'oiseaux, notamment des oies grises et des faucons pèlerins. L'île naissante, Norderoogsand, est inhabituelle car la plupart des bancs de sable dans les eaux côtières peu profondes de la mer du Nord ne parviennent pas à survivre aux féroces tempêtes hivernales. Un article du Telegraph avertit qu'un orage pourrait encore effacer Norderoogsand.

7. Tugtuligssup Sarqardlerssuua

Au cours des 60 dernières années, le glacier de Steenstrup, dans le nord-ouest du Groenland, a reculé de plus de six miles, en partie à cause du changement climatique. La fonte a découvert plusieurs nouvelles îles, la plus récente en 2014, selon l'American Geophysical Union. Les chercheurs pensent que l'île - du nom de la montagne appelée Tugtuligssup Sarqardlerssuua qui se trouve au sommet - peut avoir aidé à ancrer le glacier en place. Maintenant qu'il est gratuit, Steenstrup pourrait battre en retraite encore plus rapidement, générant plus d'îles et transformant davantage la côte du Groenland.

8. Kavachi

En tant que l'un des volcans sous-marins les plus actifs du Pacifique, Kavachi entre en éruption toutes les quelques années. Situé au sud de Vangunu dans les îles Salomon, il a créé une île temporaire au moins neuf fois depuis 1939, sa première éruption enregistrée. La dernière île connue a été formée en 2002, mais elle a été érodée par les vagues en un an. Les éruptions de 2004, 2007 et 2014 n'ont pas réussi à produire une nouvelle île de Kavachi, mais les chercheurs ont récemment fait une découverte vraiment extraordinaire. Les caméras sous-marines ont montré des requins, des raies pastenagues et d'autres créatures marines inattendues prospérant dans les eaux brûlantes et acides à l'intérieur et autour du volcan submergé.

9. Île mystère du lac Pinto

Les tempêtes extrêmes alimentées par El Niño en Californie au printemps 2016 ont conduit à une étrange apparition dans le lac Pinto. Appelez cela la naissance d'une île séparatiste. Un morceau de terre humide d'un demi-acre recouvert d'arbres et d'herbes a rompu l'une des berges et a commencé à zigzaguer autour du lac de 120 acres situé près de Watsonville, selon un rapport publié dans le Sentinel de Santa Cruz. Les autorités ont même surnommé le phénomène flottant "l'Île Roomba" parce que les experts environnementaux espéraient que ses racines aideraient à absorber les nutriments des engrais qui provoquent les nombreuses proliférations d'algues toxiques du lac. Pour l'instant, l'île mystérieuse semble s'être coincée contre une banque et peut y rester ou éventuellement se décomposer.

10. Loihi Seamount

Non, ce n'est pas encore une île. Mais ce volcan sous-marin actif appelé Loihi pourrait devenir le prochain morceau de terra firma d'Hawaï dans quelques millénaires. Loihi Seamount est situé près de la grande île d'Hawaï et s'élève à environ 10 000 pieds du fond de la mer (plus haut que le mont St. Helens avant son éruption en 1980). Comme toutes les îles hawaïennes, Loihi est un volcan «à point chaud», ce qui signifie qu'il est formé par une zone de chaleur élevée sous la croûte terrestre plutôt que le long des limites de la plaque tectonique comme les autres volcans. Alors qu'ils sont encore à 3 000 sous la surface de l'océan, une activité volcanique régulière et de nouvelles coulées de lave augmentent lentement la hauteur de Loihi à un rythme d'environ un dixième de pied par an.

Photo en médaillon de Home Reef: Jesse Allen, Observatoire de la Terre / Wikimedia Commons

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