10 pays où la royauté règne toujours

Pour la plupart du monde, l'ère des puissants rois et reines est révolue depuis longtemps. Les membres de la famille royale d'aujourd'hui peuvent jouir d'une grande richesse et d'un statut de célébrité, mais la plupart n'ont pas vraiment de poids politique.

Dans les pays suivants, cependant, il y a des monarques qui détiennent toujours le «vrai» pouvoir. La plupart de ces dirigeants doivent partager la prise de décision juridique et politique avec un gouvernement élu ou nommé dans le cadre d'une «monarchie constitutionnelle». Cependant, quelques-uns ont encore réussi à garder le contrôle total de tous les aspects de la gouvernance de leur pays.

1. Brunei

Photo: Michael Goodine / Flickr

Le Brunéi est assez petit pour échapper à l'attention de la plupart des gens. Il se trouve sur une parcelle de terre le long de la côte nord de l'île de Bornéo, presque complètement entourée par la Malaisie. Son chef est connu comme le sultan de Brunei. D'une valeur d'environ 20 milliards de dollars grâce à la richesse pétrolière de sa petite nation, le sultan, dont le prénom est Hassanal Bolkiah, fait partie d'une famille dirigeante, la Maison de Bolkiah, au pouvoir depuis le début du XVe siècle. Bien que le pays ait une constitution et un corps législatif partiellement élu par le peuple, Bolkiah est officiellement à la fois le chef de l'État et le Premier ministre, il a donc le pouvoir politique de déplacer le pays dans la direction qu'il choisit. Il a été critiqué, tant au pays qu'à l'étranger, pour avoir récemment décidé d'introduire une version très stricte de la charia dans cette nation majoritairement musulmane.

2. Swaziland

Photo: Wikimedia Commons

Le Swaziland, un petit pays coincé entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, a une dynamique politique qui n'est pas sans rappeler celle du Brunei. L'actuel roi, Mswati III, a pris le trône à l'âge de 18 ans après la mort de son père. Il nomme directement de nombreux membres du Parlement, bien que quelques députés soient choisis par vote populaire. Mswati est connu pour son style de vie somptueux et sa polygamie prolifique. Au dernier décompte, il avait 15 femmes. Bien qu'il ait pris des mesures pour accroître le niveau de démocratie dans son pays, les Swazis et les groupes de surveillance des droits humains comme Amnesty International l'ont critiqué pour le manque de portée de ces réformes.

3. Arabie saoudite

Photo: Wikimedia Commons

L'Arabie saoudite possède l'une des monarchies absolues les plus connues au monde. Le roi Abdullah (Abdullah bin Abdulaziz Al Saud) a pris le trône en 2005 après la mort du roi Fahd, qui était son demi-frère. Dans la pratique, il a régné comme régent depuis le milieu des années 1990 en raison de la mauvaise santé de Fahd au cours des dernières années de sa vie. Depuis le début des années 1920, tous les dirigeants saoudiens viennent de la maison des Saoud, bien que la famille ait contrôlé de grandes parties de la péninsule arabique pendant des siècles avant cela. La succession royale saoudienne est partiellement basée sur l'ancienneté, mais un comité de princes saoudiens peut élever n'importe quel autre prince à la tête de la ligne s'il est considéré comme un chef capable. Ceci est nettement différent des monarchies de style occidental, qui ont tendance à avoir un ensemble de règles incassables sur la succession royale par l'ancienneté.

4. Bhoutan

Photo: Istvan Hernadi / Flickr

L'actuel roi du Bhoutan, Jigme Khesar Namgyel Wangchuck, a commencé son règne en 2006. Il fait partie de la famille Wangchuck, qui dirige le Bhoutan depuis le début du XXe siècle. Wangchuck a supervisé des réformes démocratiques spectaculaires, qui ont été lancées par son père. Au cours des dernières années, le Bhoutan est passé d'une monarchie absolue à une monarchie constitutionnelle dotée d'une législature élue par le peuple.

Wangchuck est un roi populaire, en grande partie à cause de sa beauté et de sa personnalité médiatique. Son mariage de 2011 a été l'événement médiatique le plus regardé au Bhoutan. Il fait régulièrement des voyages de charité dans des villages reculés pour donner des terres à des paysans pauvres. Cependant, parallèlement à ces activités de relations publiques, la nouvelle constitution bhoutanaise lui donne toujours un réel pouvoir de veto sur les lois approuvées par le parlement et de nommer personnellement des membres de la magistrature du pays.

5. Monaco

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Monaco est le deuxième plus petit pays indépendant au monde en termes de superficie. Son souverain, le Prince Albert II, est le chef officiel de l'État et il détient un pouvoir politique important. Albert est membre de la Maison des Grimaldi, une famille qui a gouverné Monaco pendant des siècles. Le prince est responsable de l'introduction de nouvelles lois, qui doivent ensuite être approuvées par le Conseil national élu par le peuple. Albert a également le pouvoir sur le pouvoir judiciaire de Monaco. Il est le fils de la star de cinéma Grace Kelly et de l'ancien prince de Monaco, Rainier III, dont les politiques fiscales ont fait du pays un paradis pour les riches Européens.

6. Bahreïn

Photo: Wikimedia Commons

Minuscule péninsule du golfe Persique, Bahreïn a fait la une de l'actualité internationale ces dernières années en raison des violentes manifestations pro-démocratiques. Le pays est dirigé par le cheikh Hamad ibn Isa Al Khalifa, qui est devenu «roi» en 2002 après avoir changé son titre de «émir». En pratique, il règne depuis 1999. Son oncle, Khalifa bin Salman Al Khalifa, est le seul premier ministre de Bahreïn depuis 1970 (il est actuellement le premier ministre le plus ancien du monde). La législature bicamérale a une chambre dont les membres sont élus directement par le peuple et une chambre dont tous les membres sont nommés par le roi. = Étant donné que toutes les lois doivent être adoptées à la majorité dans les deux chambres, le cheikh Hamad a le pouvoir, bien que nommé par lui, sur l'ensemble du processus législatif. Il peut également opposer son veto à toute loi adoptée par le gouvernement. Bahreïn connaît des manifestations politiques en cours depuis 2011.

7. Liechtenstein

Photo: Wikimedia Commons

Avec le prince Albert de Monaco, le prince liechtensteinois Hans-Adam II est l'un des derniers monarques d'Europe à avoir un véritable pouvoir politique.

Grâce à une nouvelle constitution favorable aux monarques, il conserve le droit de veto sur les lois et de nommer des juges. Le prince est également accusé d'avoir choisi des représentants du gouvernement, y compris le Premier ministre. Il a également la capacité de dissoudre le Parlement. Dans la pratique, c'est le fils de Hans-Adam II, le prince Alois, qui s'occupe de la plupart des tâches quotidiennes de décision. Bien qu'ils soient des dirigeants non élus, le père et le fils sont très populaires au Liechtenstein. Un référendum de 2012 pour limiter le pouvoir du prince de veto aux lois a été annulé par une majorité des trois quarts.

8. Cité du Vatican

Photo: Wikimedia Commons

Bien qu'il soit assez différent des autres monarchies de cette liste, le plus petit État souverain du monde, la Cité du Vatican, est techniquement une monarchie absolue. Cependant, c'est une «monarchie élective» unique, avec un collège de cardinaux qui élit un pape, actuellement le pape François, pour régner sur l'Église catholique romaine du monde et aussi pour être le leader politique de la Cité du Vatican.

Bien qu'il nomme des cardinaux (qui doivent tous être ordonnés prêtres catholiques) pour superviser diverses affaires quotidiennes, le pape a le pouvoir de démettre quiconque de ses fonctions et de modifier à tout moment les lois ou pratiques de la Cité du Vatican. En raison de ces pouvoirs étendus, beaucoup de gens le considèrent comme le seul monarque absolu encore au pouvoir en Europe. Dans la pratique, cependant, le pape se concentre sur le leadership spirituel, nommant d'autres fonctionnaires de confiance pour superviser les affaires politiques du Vatican.

9. Émirats arabes unis

Le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn et l'émir d'Abu Dhabi (Photo: Ministère des Affaires étrangères de Bahreïn / Flickr)

Les Émirats arabes unis sont une fédération de sept royaumes différents (émirats), chacun avec son propre souverain. Dubaï et Abu Dhabi sont les plus connus des émirats et leurs monarques absolus détiennent le plus de pouvoir des sept membres. Cependant, les sept émirs siègent tous au Conseil suprême fédéral, qui, en fait, supervise toutes les opérations du pays. Ce groupe nomme divers ministres, conseillers et 20 membres des 40 membres du Conseil national. Les 20 autres représentants du Conseil national sont élus, mais par les membres d'un collage électoral, et non par vote populaire. Dubaï et Abu Dhabi, et dans une moindre mesure les autres émirats, sont connus pour leur rythme de modernisation rapide, les émirs commandant des projets de construction massifs et ambitieux pour attirer les investissements et le tourisme.

10. Oman

Photo: Wikimedia Commons

Encore une autre nation de la péninsule arabique pour avoir un roi (en fait le titre officiel ici est «sultan»), Oman est gouverné par Qaboos bin Said al Said depuis 1970. Il est arrivé au pouvoir lors d'un coup d'État, renversant son père, qui a été exilé en Angleterre où il est décédé deux ans plus tard. Récemment, le sultan Qaboos a provoqué des réformes politiques, permettant pour la première fois des élections législatives. Malgré son statut de monarchie absolue, Oman a joui d'un niveau raisonnable de prospérité sous le sultan. Le pays est considéré comme plus ouvert et libéral que les autres pays théocratiques de la péninsule arabique, et les soins de santé et l'éducation représentent une part importante des dépenses publiques. Les critiques ont cependant comparé Qaboos à un dictateur, affirmant qu'il avait un contrôle plus absolu sur son pays que tout autre monarque dans le monde.

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