11 animaux bleus insaisissables: les bestioles les plus rares de tous

L'iguane de Grand Cayman vient naturellement par sa belle teinte. (Photo: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Le bleu a longtemps été considéré comme la couleur préférée la plus populaire au monde, même s'il s'agit du pigment le plus rare présent dans la nature. Bien sûr, nous pouvons voir le bleu assez facilement dans le ciel et l'eau, mais sa tendance à apparaître chez les animaux, comme l'iguane bleu de Grand Cayman en voie de disparition illustré ci-dessus, est assez rare.

La principale raison pour laquelle le bleu est si insaisissable tient à la gamme relativement étroite de pigments qui provoquent la coloration chez les animaux. Les pigments rouges et oranges sont produits par les caroténoïdes, les pigments bruns et noirs sont produits par les eumélanines et les pigments jaunes sont produits par les composés de ptéridine.

Alors que les plantes peuvent produire des pigments bleus grâce aux anthocyanes, la plupart des créatures du règne animal sont incapables de fabriquer des pigments bleus. Tous les cas de coloration bleue que vous rencontrez chez les animaux sont généralement le résultat d'effets structurels, tels que l'irisation et la réflexion sélective.

Prenez, par exemple, le bluejay. Ce petit oiseau produit de la mélanine, ce qui signifie qu'il devrait techniquement apparaître presque noir. Cependant, de minuscules sacs d'air dans les plumes de l'oiseau diffusent la lumière, la faisant apparaître bleue à nos yeux. C'est ce qu'on appelle la diffusion de Rayleigh, un phénomène qui est également responsable du vieux "pourquoi le ciel est-il bleu?" question.

Même si ces bestioles sont rares, elles existent, en fait. Voici un aperçu de quelques animaux aux couleurs bleues exquises:

Petit héron bleu

Photo: Charles "Skip" Martin / 500px

Poulpe à anneaux bleus

Photo: Angell Williams [CC BY 2.0] / Flickr

Chaton aux yeux bleus

Photo: Pablo Antonio Vincente Casillas / 500 pixels

Bluejay

Photo: Randen Pederson [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Augochloropsis sumptuosa, également connu sous le nom d'abeille sudoripare

Photo: USGS Bee Inventory and Monitoring Lab [domaine public] / Flickr

Méduse lune

Photo: Johnathan Nightingale [CC BY-SA 2.0] / Flickr

Grenouille dard poison bleu

Photo: Philipp Weimer / 500 pixels

Glaucus atlanticus, également connu sous le nom de dragon bleu

Photo: Imtorn [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

Papillon morpho bleu

Photo: William Warby [CC BY 2.0] / Flickr

Scorpions d'écorce d'Arizona, vus sous une lumière noire

Photo: Matt Reinbold [CC BY-SA 2.0] / Flickr

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