11 choses que vous ne saviez pas sur les alpagas

Les alpagas sont peut-être les plus mignons de toute la famille des camélidés, qui comprennent les lamas, les guanacos et les vigognes d'Amérique du Sud, et les chameaux de Bactriane et de dromadaire d'Asie et d'Afrique. Avec leurs touffes de fourrure souples, leurs cous élancés, leurs yeux ingénus et leurs sourires timides de Clara Bow, ils sont les filles et les garçons "it" du monde des ongulés.

Mais au-delà de leur apparence charmante et originale, ces créatures sont responsables de certaines des fibres les plus soyeuses et les plus polyvalentes de la nature, pour lesquelles elles sont tondues chaque année. L'alpaga est une fibre de spécialité qui a été décrite comme plus résistante que le mohair, plus fine que le cachemire, plus douce que la soie, plus douce que le coton, plus chaude que le duvet d'oie et plus respirante que les tricots thermiques. Parallèlement à cela, les alpagas eux-mêmes possèdent des traits de personnalité assez remarquables.

En l'honneur de tout ce qui concerne Vicugna pacos, nous vous expliquons tout ce que vous ne saviez pas sur ces camélidés captivants.

Les alpagas ont été domestiqués il y a des milliers d'années. (Photo: Elisa Locci / Shutterstock)

1. Ils sont anciens

Les alpagas ont été domestiqués par les Incas il y a plus de 6 000 ans et élevés pour leur toison exquise. En raison de sa qualité et de toutes ses caractéristiques de super-héros, la fibre d'alpaga était réservée exclusivement à l'élite et à la noblesse.

2. Ils sont à la mode

En 1984, un petit groupe d'importateurs a amené le premier d'un troupeau soigneusement sélectionné aux États-Unis et au Canada, et ils ont parsemé le paysage bucolique depuis. Le troupeau nord-américain est passé de quelques alpagas dans les zoos et les fermes privées à environ 20 000.

3. Ils sont thérapeutiques

Lorsque la plupart des gens pensent aux animaux thérapeutiques, ils imaginent des chiens, mais les alpagas thérapeutiques gagnent en popularité dans les hôpitaux, les établissements de santé et les maisons de retraite du monde entier. Par exemple, un couple en Australie offre des alpagas thérapeutiques depuis 15 ans. "Ils sont très sensibles et ce sont des animaux très intuitifs", a déclaré le propriétaire d'alpaga, Nils Lantzke, au Canberra Times. "Nous constatons qu'après que les gens ont parlé et tapoté avec l'alpaga, ils deviennent plus détendus et cela rend l'environnement beaucoup plus heureux pour tout le monde."

4. Ils poussent une toison superlative et hypoallergénique

La fibre d'alpaga ressemble beaucoup à la laine de mouton, mais elle est plus chaude et ne démange pas. Il manque de lanoline, ce qui le rend hypoallergénique et permet également de le traiter sans avoir besoin de températures élevées ou de produits chimiques agressifs lors du lavage.

La laine d'alpaga a de nombreuses qualités intéressantes. (Photo: J. Lekavicius / Shutterstock)

5. Ils sont résistants aux flammes!

Eh bien, techniquement, leur fibre est ignifuge, répondant aux normes des spécifications d'essai rigides de la US Consumer Product Safety Commission en tant que fibre de classe 1 pour une utilisation dans les vêtements et les meubles.

6. Ils sont résistants à l'eau

Comme la laine, la fibre d'alpaga est résistante à l'eau, mais elle peut évacuer l'humidité en raison de sa capacité unique à imiter le coton lors de la reprise d'humidité. Ces attributs rendent l'alpaga plus léger que la laine mais plus chaud que le coton dans les climats frais et humides.

7. Ils viennent dans un arc-en-ciel de teintes

La fibre d'alpaga est disponible en 22 couleurs et des centaines de nuances, du blanc au gris rose clair au fauve foncé, en plus des mélanges qui peuvent être fabriqués à partir de ceux-ci, minimisant ainsi le besoin d'une teinture intensive en pollution.

Le huacaya (à gauche) et le Suri sont les deux races différentes d'alpaga. (Photo: Aaron Logan / flickr)

8. Il existe deux types d'alpagas dans ce monde ...

Les alpagas sont de deux types: Suri et huacaya. Le suri a des fibres qui poussent longtemps et forment des dreadlocks soyeux. L'huacaya a une toison laineuse, dense et frisée - comme un ours en peluche - lui donnant un aspect très laineux. Environ 90% de tous les alpagas d'Amérique du Nord sont des huacayas.

9. Ils peuvent mélanger et assortir

Les alpagas et les lamas peuvent se croiser avec succès. La progéniture qu'ils créent est connue sous le nom de huarizo, qui est appréciée pour sa toison plus longue.

10. Ils partagent une salle de bain

Les alpagas utilisent un tas de fumier commun (où ils ne broutent pas, heureusement). En raison de leur prédisposition à utiliser un tas de fumier, certains alpagas ont été formés avec succès à la maison.

Lorsque leurs bouches sont remplies d'herbe et de fleurs, les alpagas peuvent émettre des sons intéressants. (Photo: irakite / Shutterstock)

11. Ils fredonnent et haw ... et orgle

Le ronflement est le son le plus courant des alpagas. Les alpagas fredonnent quand ils sont curieux, contents, inquiets, ennuyés, craintifs, en détresse ou prudents. Lorsqu'il est surpris ou en danger, un braquage staccato est déclenché par un animal, puis suivi par le reste du troupeau en direction de la menace potentielle. Pendant la reproduction, l'alpaga mâle Roméo émet une vocalisation gutturale unique appelée «orgling».

Pendant les Journées nationales de la ferme d'alpaga (qui ont lieu le dernier week-end de septembre), les fermes d'alpaga du pays ouvriront leurs portes aux visiteurs de tous âges pour rencontrer les amours laineux.

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en septembre 2012.

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