11 choses que vous ne saviez pas sur les chats polydactyles

La plupart des chats ont 18 orteils - cinq sur leurs pattes avant et quatre sur leurs pattes arrière - mais certains chats ont quelques extras, et ils sont connus comme des chats polydactyles.

Quelques chiffres de plus peuvent ne pas sembler particulièrement intéressants, mais il y a plus à ces chats à plusieurs doigts que ce que l'on voit.

1. La polydactylie est une mutation génétique.

Il est transmis par un gène dominant, donc si un parent est polydactyle et que l'autre a le nombre normal d'orteils, alors 40 à 50% de leurs chatons auront également des orteils supplémentaires.

2. La condition est généralement inoffensive.

Avoir des orteils supplémentaires n'est en aucun cas malsain ou nuisible, sauf que cela peut parfois rendre la coupe des ongles d'un chat plus difficile.

Cependant, il existe également une condition génétique connue sous le nom d'hypoplasie radiale féline dans laquelle les orteils supplémentaires sont communs, mais elle peut en fait être invalidante car elle provoque des pattes avant sous-développées ou tordues.

3. Certains chats polydactyles ont des «mitaines».

Les «pattes de mitaine» se produisent lorsque les orteils supplémentaires sont attachés au côté médial de la patte du chat, ce qui lui donne une apparence de pouce.

Mais bien qu'ils puissent ressembler à un pouce, ces chiffres supplémentaires ne sont pas opposables. Pourtant, les propriétaires de ces chats rapportent que leurs chatons ont réussi des exploits tels que l'ouverture des loquets et des fenêtres.

Si vous êtes curieux de savoir à quoi ressemblerait le monde si les chats avaient en fait des pouces opposables, ou si vous voulez simplement voir des adorables moufles en action, regardez la vidéo ci-dessous.

4. Les chats polydactyles sans «mitaines» semblent simplement avoir de grands pieds.

Cela leur a valu des surnoms comme «pattes de raquettes», «chats à gros pieds» et «pieds de crêpes».

5. Les orteils supplémentaires peuvent être un atout pour un chat.

«Les gens aiment voir ça parce que c'est assez mignon… et pour la plupart, ce n'est pas un problème d'un point de vue médical. C'est juste une chose intéressante que les chats ont qui les rend un peu plus mignons qu'ils ne le sont déjà », a déclaré le vétérinaire Kelly St. Denis dans le documentaire« Lion dans votre salon », dont vous pouvez regarder une partie ci-dessous:

6. Les chats polydactyles sont plus courants dans certaines parties du monde.

Bien que la mutation puisse survenir spontanément dans n'importe quelle population de chats, le trait est le plus courant dans l'ouest de l'Angleterre, au Pays de Galles et dans l'est des États-Unis et du Canada.

Le fait que les populations de chats polydactyles soient si répandus pourrait être dû à la popularité des chats sur les navires.

7. Les marins pensaient que les chats à plusieurs doigts avaient de la chance.

Peut-être qu'une plus grande taille de patte présente certains avantages? Les marins le pensaient certainement. (Photo: brownpau / flickr)

Souvent appelés «chats gitans», les grands pieds de ces chatons étaient considérés comme des souris de qualité supérieure, tout en offrant un meilleur équilibre en haute mer.

8. Il existe certaines races de chats polydactyles.

Il s'agit notamment du polydactyle américain et du polydactyle du Maine Coon, mais les clubs d'amateurs de chats ne reconnaissent pas universellement de telles races.

9. Environ 40 pour cent des chats du Maine Coon avaient autrefois des orteils supplémentaires.

Pour une race originaire du Maine, un État qui voit plus de 100 pouces de neige par an dans son intérieur nord, les pattes larges fonctionnent un peu comme les raquettes à chat.

10. Le record du monde Guinness pour la plupart des orteils est de 28.

Un chat tabby canadien au gingembre nommé Jake a sept orteils sur chaque patte, chacun avec sa propre structure de griffe, de patin et d'os.

Ernest Hemingway et ses fils jouent avec des chatons. (Photo: Wikimedia Commons)

11. Ils sont connus comme les chats Hemingway.

Dans les années 1930, un capitaine de marine du nom de Stanley Dexter a donné à Ernest Hemingway un chaton en polydactyle né de son propre chat, Snowball. L'auteur aimant les chats a nommé le chat Blanche-Neige, et ce chat a ensuite élevé de nombreux chatons en polydactyle à Hemingway's Key West, en Floride, à la maison.

Comme Hemingway l'a écrit dans une lettre, "Un chat en amène un autre".

Aujourd'hui, il y a environ 40 à 50 chats polydactyles - dont certains sont les descendants de Blanche-Neige - qui vivent à la maison et au musée Hemingway et sont protégés comme un trésor historique.

Les chats reçoivent des soins vétérinaires réguliers, y compris des vaccinations et des traitements contre les puces, les vers du cœur et les acariens, et parce que Hemingway a nommé tous ses chats, la tradition se poursuit aujourd'hui dans son domaine.

Un chat polydactyle dans la maison d'Hemingway (Photo: Wikimedia Commons)

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