11 choses que vous ne saviez pas sur les opossums

Pitié du pauvre opossum. Le marsupial souvent décrié souffre certainement d'un problème d'image - il est souvent perçu plus comme un rat géant, sale et charognard que comme une créature mignonne de la nature. Mais que vous les aimiez ou que vous les détestiez, le seul marsupial d'Amérique du Nord possède un ensemble de caractéristiques uniques qui pourraient transformer l'aversion en affection.

Mais d'abord, la question brûlante: est-ce l'opossum ou l'opossum? En 1608, le capitaine John Smith a inventé le mot opossum à partir du mot «opassum», le terme algonquien signifiant «animal blanc». Dans ses notes, le capitaine a écrit: "Un Opassom a une tête comme un porc, et une queue comme un rat, et est des bignes d'un chat. Sous son ventre, elle a un bagge, où elle loge, porte et suce ses jeunes. "

Personne ne sait très bien comment le «o» de l'opossum a été abandonné, mais il est apparu sous la forme d'un «opossum» dès 1613, et reste le terme familier dans de nombreuses régions du pays. Cependant, il existe de vrais opossums - mais pas dans le coin nord-américain des bois. Les opossums comprennent l'une des nombreuses espèces (de la famille des Phalangeridae) de marsupiaux nocturnes et arboricoles d'Australie et de Nouvelle-Guinée, et ont été nommés par erreur au XVIIIe siècle lorsque le naturaliste de l'expédition du capitaine James Cook les a appelés à tort opossums d'après leurs cousins ​​nord-américains. Néanmoins, ce sont les Australiens qui détiennent désormais le véritable titre scientifique d '«opossum».

1. Immunité naturelle. Les opossums sont généralement immunisés contre la rage et, en fait, ils sont huit fois moins susceptibles de porter la rage que les chiens sauvages.

2. Contrôle des poisons. Les opossums ont des super pouvoirs contre les serpents. Ils ont une immunité partielle ou totale au venin produit par les serpents à sonnettes, les bouches de coton et autres vipères à fosse.

Les opossums sont intelligents et se souviendront de l'endroit où ils se sont rendus pour récupérer de la nourriture, ce qui comprend tout, des insectes et des rongeurs aux restes de table. (Photo: Lisa Hagan / Shutterstock)

3. Omnivores à gogo. Leur alimentation normale consiste en charognes, rongeurs, insectes, escargots, limaces, oiseaux, œufs, grenouilles, plantes, fruits et céréales. Ils mangent également de la nourriture humaine, des restes de table, de la nourriture pour chiens et de la nourriture pour chats. Ils ont un besoin inhabituellement élevé de calcium, ce qui les incite à manger les squelettes de rongeurs et les tués qu'ils consomment. Ce sont les travailleurs de l'assainissement de la nature.

4. Créatures intelligentes. Bien que beaucoup de gens pensent que les opossums ne sont pas les couteaux les plus tranchants du tiroir, il existe plusieurs domaines d'intelligence dans lesquels ils planent. D'une part, ils ont une capacité remarquable à trouver de la nourriture et à se rappeler où elle se trouve. Lorsqu'ils ont été testés pour leur capacité à se rappeler où se trouve la nourriture, les opossums ont obtenu de meilleurs résultats que les rats, les lapins, les chats, les chiens… mais pas aussi bien que les humains. Ils peuvent également trouver leur chemin dans un labyrinthe plus rapidement que les rats et les chats.

5. Lutte antiparasitaire. Étant donné que leur régime alimentaire leur permet de se livrer aux escargots, aux limaces et aux coléoptères, ils sont un ajout bienvenu au jardin. Les opossums tiennent également les rats et les cafards à distance en les affrontant pour la nourriture. En fait, il est courant que les opossums tuent les cafards et les rats s'ils les trouvent sur leur territoire.

6. Tous les pouces. L'opossum a des "pouces" opposables. Les "pouces" de l'opossum (appelés halux) sont sur ses pieds arrière (donc, techniquement, ils sont des orteils), et encouragent les formidables compétences d'escalade de l'opossum. Les primates et les opossums sont les seuls mammifères à avoir les premiers orteils opposables.

L'opossum peut pendre par sa queue et l'utiliser pour saisir des choses. (Photo: Jay Ondreicka / Shutterstock)

7. Queues impressionnantes. Ils ont des queues préhensiles qui sont adaptées pour saisir et s'enrouler autour de choses comme des branches d'arbres. L'opossum peut pendre de sa queue pendant de courtes périodes, mais la créature ne dort pas pendue à sa queue, comme certains le pensent. Des opossums ont été observés transportant des bottes d'herbes et d'autres matériaux en bouclant leur queue autour d'eux; ce contrôle conscient conduit beaucoup à considérer la queue comme un cinquième appendice, comme une main.

8. Bons élèves. Les yeux de l'opossum apparaissent noirs, mais ce que nous voyons sont des pupilles fortement dilatées; il y a de l'iris autour d'eux, c'est juste la plupart du temps hors de vue. On pense que les pupilles géantes sont une adaptation à leurs habitudes nocturnes.

9. Souriez! La bouche d'un opossum contient 50 dents impressionnantes.

10. Défenses naturelles. Lorsqu'ils sont menacés, les opossums courent, grognent, éructent, urinent et défèquent. Et quand tout le reste échoue, ils «jouent à l'opossum» et agissent comme s'ils étaient morts. C'est une réponse involontaire (comme un évanouissement) plutôt qu'un acte conscient. Ils se retournent, deviennent raides, ferment les yeux (ou regardent fixement dans et les dents nues tandis que la salive mousse autour de la bouche et qu'un liquide nauséabond est sécrété par les glandes.L'état catatonique peut durer jusqu'à quatre heures et s'est avéré efficace pour dissuader les prédateurs à la recherche d'un repas chaud.

11. Ils aiment l'eau. La plupart des opossums gravitent vers la vie dans des zones avec un accès fiable à l'eau, malgré la possibilité de passer des mois sans en boire en raison de leur alimentation. De plus, ce sont en fait des nageurs assez compétents. Ils l'apprécient tellement, qu'ils peuvent même s'user et s'échouer, comme le petit gars dans la vidéo ci-dessous.

Un chef du Michigan a trouvé cet opossum tôt le matin dans le canal de White Lake. Il s'était épuisé en affrontant les hautes eaux à l'aube.

Même les meilleurs nageurs peuvent surestimer leur capacité, opossum ou non.

Et, enfin, un bonus pour les joueurs de Scrabble: les opossums mâles sont appelés jacks et les femelles sont appelées jills. Les jeunes sont appelés joeys, tout comme leurs cousins ​​australiens, et un groupe d'opossums est appelé passel.

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