11 choses que vous ne saviez pas sur les singes

Étant donné qu'ils sont l'un de nos cousins ​​les plus proches, on pourrait penser que nous, humains, saurions une chose ou deux sur les singes. Cependant, il y a un nombre surprenant d'idées fausses et de mythes qui continuent de circuler à propos de ces primates intelligents. Prenons tous un moment pour rafraîchir ces 11 faits révélateurs sur ces créatures fascinantes.

1. Les singes et les lémuriens ne sont pas des singes

Le terme "singe" est parfois utilisé comme fourre-tout pour chaque animal de la famille des primates, mais la vérité est que les singes vivent sur des branches complètement différentes de l'arbre évolutif des deux grands singes (à savoir les chimpanzés, les gorilles et les humains) et les prosimiens ( c.-à-d. lémuriens, tarsiers et loris). Si vous n'êtes pas sûr de regarder un singe ou un singe, gardez un œil sur ces traits révélateurs.

2. L'industrie humaine menace de nombreux singes du monde

Certaines des espèces de singes les plus fascinantes connaissent un déclin rapide de la population en raison d'une variété de facteurs en fonction de leur emplacement unique. Ces facteurs comprennent tout, depuis la perte et la fragmentation de l'habitat, la capture de poissons vivants pour le commerce mondial des animaux de compagnie et la chasse à la viande de brousse ou aux médicaments traditionnels.

Quelques-uns des singes qui figurent sur la liste de l'UICN des 25 primates les plus menacés année après année incluent le douc langur à queue grise (photo ci-dessus), le singe au nez retroussé du Tonkin, le langur du Delacour et le langur à tête dorée.

3. Il n'y a qu'une seule espèce de singe sauvage vivant en liberté en Europe

Presque tous les singes sauvages de la Terre sont confinés à seulement quatre parties du monde: les espèces du Nouveau Monde se trouvent en Amérique du Sud et Centrale, tandis que les espèces de l'Ancien Monde se trouvent en Asie et en Afrique. Il existe cependant une exception: la population florissante de macaques de Barbarie sauvages qui se déplacent librement sur l'île ibérique de Gibraltar. L'analyse de l'ADN montre que ces macaques, qui se trouvent à Gibraltar depuis plusieurs siècles, sont originaires d'Afrique du Nord.

Bien que ces macaques de Barbarie soient les seuls singes sauvages vivant actuellement en Europe, il est important de noter qu'il n'en a pas toujours été ainsi. Avant l'ère glaciaire, les macaques pouvaient être trouvés aussi au nord que l'Allemagne et les îles britanniques.

4. Les ouistitis pygmées sont les plus petits singes du monde

Originaire du bassin amazonien d'Amérique du Sud, ce minuscule singe du Nouveau Monde pèse environ 3, 5 onces lorsqu'il atteint l'âge adulte. Bien que le ouistiti pygmée soit le plus petit singe, le prix du plus petit primate revient au lémurien souris de Madame Berthe.

5. Les mandrills sont les plus grands singes du monde

Les mandrills sont facilement reconnaissables en raison de la coloration vibrante de leurs visages et de leurs fesses, mais un autre aspect fascinant de leur dimorphisme sexuel extrême qui les distingue des autres singes est leur immense taille. Alors que les mandrills femelles pèsent environ 27 livres en moyenne, les mandrills mâles adultes peuvent peser jusqu'à 82 livres!

6. Le dynamisme du visage rouge d'un chauve uakari est révélateur de sa santé

Les scientifiques pensent que ces singes du Nouveau Monde ont évolué avec des visages rouge vif en réponse au paludisme, qui sévit dans la forêt amazonienne où ils vivent. En règle générale, plus le visage est éclatant, plus la personne est en bonne santé.

Selon Arkive, "les singes qui ont contracté la maladie sont nettement plus pâles et ne sont pas choisis comme partenaires sexuels car ils n'ont pas l'immunité naturelle souhaitée contre le paludisme".

7. Les capucins ont été les premiers primates non singes observés à l'aide d'outils

Les capucins sont largement considérés comme les plus intelligents et les plus conscients de tous les singes du Nouveau Monde, et ils ont été l'un des premiers primates autres que les singes à être observés s'engageant dans l'utilisation d'outils hautement qualifiés dans la nature.

L'exemple le plus courant de leur utilisation des outils est la façon dont les singes capucins cassent les noix ouvertes - en les plaçant sur des «enclumes» en pierre piquée, puis en les frappant fort avec une autre roche. Un autre exemple remarquable de leur intelligence et de l'utilisation d'outils est la façon dont ils frottent les mille-pattes écrasés sur leur corps pendant la saison des moustiques. La bouillie de mille-pattes sert d'insectifuge naturel.

8. Le toilettage est utilisé pour renforcer et réparer les relations

Pour les singes, ramasser des insectes, de la saleté et d'autres débris sur leurs compagnons est loin d'être un réquisitoire pour leur hygiène personnelle - c'est une expression d'affection et d'amour.

Bien sûr, les singes ne sont pas les seuls à adopter ce comportement. En plus d'autres primates (des gorilles aux lémuriens en passant par, oui, même les humains!), Le toilettage social est une partie importante de la vie des chats, des perroquets, des chevaux, des chauves-souris et de nombreux autres animaux.

9. Un appel de singe hurleur peut parcourir trois miles à travers une forêt dense

À 128 décibels, les hurlements gutturaux en plein essor de ces grands singes du Nouveau Monde sont susceptibles de vous donner mal à la tête, mais ces sons font partie intégrante de leur communication hautement sociale.

Selon le National Geographic, "Quand un certain nombre de hurleurs lâchent leurs poumons en concert, souvent à l'aube ou au crépuscule, le vacarme peut être entendu jusqu'à trois miles (cinq kilomètres). Les singes mâles ont de grandes gorges et des coquillages spécialisés des chambres vocales qui aident à augmenter le volume de leur appel distinctif. Le bruit envoie un message clair aux autres singes: ce territoire est déjà occupé par une troupe. "

10. Seuls les singes du Nouveau Monde ont des queues préhensiles

Quand les gens pensent aux singes, il y a souvent une image mentale très fied de Disney qui me vient à l'esprit. Si vous avez déjà lu ou vu "The Jungle Book", vous connaissez peut-être la troupe de singes espiègles qui utilisent leur queue pour naviguer et jouer astucieusement sur Mowgli et le gang dans les forêts denses de l'Inde. Mais la vérité est que tous les singes sauvages qui vivent en Asie du Sud-Est sont des singes de l'Ancien Monde, et les seuls singes qui possèdent des queues préhensiles se trouvent dans le Nouveau Monde, qui est à l'extrémité opposée de la Terre.

11. Les singes adorent un bain chaud relaxant autant que n'importe qui

Eh bien, les macaques japonais le font, au moins. Ces «singes des neiges», comme on les appelle affectueusement, ont évolué pour prospérer dans des climats allant de subtropicaux à subarctiques, et l'un de leurs lieux de prédilection hivernaux est le Jigokudani Monkey Park à Yamanouchi, au Japon. Depuis qu'ils ont commencé à fréquenter régulièrement ces onsens traditionnels dans les années 1950, ils sont devenus une sensation internationale.

«Les singes des neiges se baignent principalement pour se réchauffer en hiver, mais ils le font parfois aussi à d'autres saisons», explique Russell McLendon de Site. "L'eau chaude ne joue aucun rôle dans la survie - leur fourrure épaisse suffit à supporter les hivers rigoureux de la région - donc le bain est apparemment une activité de luxe motivée par le confort, les liens sociaux et la tradition culturelle."

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