11 choses que vous ne saviez pas sur les suricates

Les suricates sont connus pour être incroyablement coopératifs et ridiculement mignons, mais il y a tellement plus à découvrir sur ces mammifères grégaires, souvent érigés vigoureusement d'Afrique. Voici quelques anecdotes intéressantes sur les suricates, également appelées suricates, y compris comment ils aiment vivre, manger, dormir et plus encore.

Ce ne sont pas des solitaires.

Les suricates traînent en grands groupes - appelés une foule ou un gang. Cela peut représenter jusqu'à 50 animaux, mais généralement, ils restent ensemble dans une congrégation plus facile à gérer de 10 à 15 individus. Selon le zoo national, la foule est composée de plusieurs groupes familiaux, avec généralement une paire dominante dans chaque famille. Les familles de suricates n'ont pas besoin d'être apparentées pour appartenir au même groupe. Les femmes sont généralement les membres dominants de la foule.

Tout le monde intervient.

Tous les membres de la foule font leur part en aidant à collecter de la nourriture, à surveiller les prédateurs et à prendre soin des bébés, explique National Geographic Kids. Ceux qui agissent comme des guetteurs sonneront une alarme aiguë s'ils repèrent un oiseau de proie, afin que le reste du groupe sache rapidement se mettre à couvert.

Ils aiment les fixateurs.

Aucune raison de construire une nouvelle maison si les voisins l'ont déjà fait pour vous. Les suricates sont excellents pour creuser, mais ils se déplacent généralement dans des terriers déjà creusés par d'autres animaux, tels que les écureuils terrestres, explique le zoo de San Diego. Ils ont souvent jusqu'à 15 entrées et sorties avec toutes sortes de chambres et tunnels, certains de plus de six pieds de profondeur. Il y a des chambres séparées pour dormir et aller à la salle de bain. Une foule de suricates possède généralement plusieurs systèmes de terriers et déménagera tous les quelques mois.

La communication est la clé.

Les suricates peuvent faire au moins 10 sons différents. (Photo: stefbennett / Shutterstock)

Les suricates sont extravertis et assez bavards avec au moins 10 vocalisations différentes, rapporte le National Zoo. Les femmes ont tendance à être plus vocales que les hommes. Certains de leurs sons incluent "des murmures, des grognements et des crachats menaçants, des gloussements grondants et un aboiement d'alarme défensif".

Ils regardent le ciel.

Les suricates savent surveiller les oiseaux de proie. En fait, selon le National Geographic, les jeunes suricates ont tellement peur des oiseaux qu'ils vont même plonger à couvert s'ils voient un avion. Un suricate peut repérer un aigle planant à plus de 1 000 pieds.

Les bactéries aident au marquage du territoire.

Un suricate essuie son parfum sur un arbuste du désert du Kalahari en Afrique du Sud pour marquer son territoire. (Photo: Lydia Greene / Duke University)

Les suricates font une "pâte" de sécrétions dans des sachets parfumés sous leur queue, qu'ils frottent sur les rochers et les plantes pour marquer leur territoire. Les signaux chimiques trouvés dans les marqueurs olfactifs proviennent de bactéries productrices d'odeurs qui se développent dans les sécrétions, selon une étude de chercheurs de l'Université Duke.

Les combats peuvent devenir sérieux.

Ne laissez pas leurs regards mignons vous tromper. Les suricates peuvent être vicieux lorsqu'ils se disputent des territoires, et ces conflits peuvent se terminer par la mort. En fait, dans une étude portant sur 1 024 espèces animales, les suricates étaient les plus meurtriers. Environ 20% des décès de suricates sont en fait des meurtres.

Les suricates tenteront d'éviter les combats, généralement avec un bluff et une posture agressive, explique le zoo de San Diego. Mais quand il n'y a pas d'autre choix que d'aller à la guerre, les deux parties s'alignent à travers un champ, puis se courent l'une contre l'autre, sautant la queue bien droite dans les airs, jetant leurs pattes arrière comme des chevaux tronçonnés. Souvent, une foule sort de l'autre avant qu'un combat n'ait lieu.

Les bogues sont les meilleurs.

Les suricates préfèrent les insectes, mais mangent des reptiles, des plantes et des fruits. (Photo: DragoNika / Shutterstock)

Les suricates mangent principalement des insectes, en utilisant leur sens aigu de l'odorat pour trouver des aliments savoureux tels que les larves, les termites, les coléoptères et les chenilles. Mais ils mangeront également de petits reptiles, des œufs, des oiseaux, des fruits et certaines plantes. Ils sont également capables de tuer et de manger des serpents et des scorpions venimeux sans être blessés. Ils sont immunisés contre le venin de scorpion et peuvent tolérer jusqu'à six fois la quantité de venin de serpent qui tuerait un lapin.

Les yeux suricates facilitent la vie.

Les yeux du suricate se sont bien adaptés à la vie dans le désert. Des taches sombres autour de leurs yeux aident à réduire l'éblouissement du soleil et les longues pupilles horizontales leur donnent un large éventail de vision sans avoir à bouger la tête. Lorsqu'ils creusent, une membrane (ou une troisième paupière) recouvre leur œil pour le protéger du sable et d'autres débris.

Ils dorment en tas.

Les suricates dorment en tas confortables pour se réchauffer. (Photo: Super Prin / Shutterstock)

Quand vient le temps de frapper le foin, les suricates ne croient pas à l'espace. Ils s'empilent généralement les uns sur les autres dans leurs chambres à coucher en tas, blottis les uns contre les autres pour se réchauffer. En été, lorsqu'il fait plus chaud, ils peuvent s'étendre un peu plus et même dormir au-dessus du sol.

Ils règlent les rivalités avec des concours de repas.

Quand une femme suricate dominante meurt, sa fille la plus âgée et la plus lourde prend normalement le relais de la mafia. Mais parfois, un frère plus jeune deviendra trop grand pour sa sœur et une rivalité s'ensuit. Ils décident de qui sera la nouvelle matriarche avec un concours de repas. Ils parviennent à ajuster leur alimentation - et leur taux de croissance - afin d'essayer de dépasser leurs rivaux les plus proches.

Articles Connexes