11 des ultramarathons les plus difficiles au monde

Il y a quelque chose de détourné dans les ultramarathons. D'une part, vous devez être au moins un peu fou pour penser que c'est quelque chose qui vaut même la peine d'essayer. De la course à travers l'élévation change l'équivalent de la hauteur du mont Everest, à la traversée du point le plus chaud des États-Unis pendant le pic de l'été, ces courses sont conçues pour pousser les humains à la limite absolue (parfois fatale). Il faut donc se demander: pourquoi ?? Et pourtant, d'un autre côté, vous regardez les paysages intensément beaux, les visages dessinés et épuisés mais heureux d'autres coureurs, et vous vous demandez, pourrais-je? Pourrais-je?

Pour la plupart des coureurs, l'idée de terminer le marathon de New York pourrait être un défi passionnant et de mise à l'épreuve. Mais l'ultramarathon est un tout nouveau niveau d'endurance. Voici quelques-unes des traces de pas les plus éprouvantes physiquement et psychologiquement dans le monde entier, dont beaucoup traversent certains des plus beaux paysages et dont l'un fait le tour d'un seul pâté de maisons. Je ne vous en voudrais pas si, après avoir lu à leur sujet, vous avez le plus petit et le plus petit objectif de tenter votre chance sur ces cours. (Comme je l'ai dit, les ultramarathons sont tordus comme ça.)

Ultramarathon de Badwater

Le double amputé Chris Moon de Grande-Bretagne a participé à l'ultramarathon Badwater 135 2013 dans le parc national de Death Valley, en Californie. (Photo: David McNew / Getty Images)

Présentée comme «la course à pied la plus difficile au monde», la course Badwater 135 est surtout connue pour ses 135 kilomètres exténuants qui incluent une escapade à travers la vallée de la mort ... en juillet ! La course commence à Death Valley et se termine sur le mont Whitney, couvrant "trois chaînes de montagnes pour un total de 14 600 pieds de montée verticale cumulée et 6 100 pieds de descente cumulée". Pour même vous qualifier pour le Badwater 135, vous devez terminer la course Badwater Salton Sea, qui couvre 81 miles sans escale depuis le niveau de la mer à Salton Sea, à travers le désert jusqu'au sommet de la montagne Palomar.

The Jungle Ultra

Il est difficile de courir 142, 6 milles. Maintenant, mettez 142, 6 miles dans les forêts tropicales péruviennes et les forêts de nuages, où la température est de 90 degrés avec 100 pour cent d'humidité, et un changement d'altitude de 9000 pieds (tous en descente, mais franchement, cela ne facilite pas) plus environ 70 traversées de rivières . Ajoutez que vous devez être autonome, supporter le poids de votre hamac, sac de couchage, nourriture, eau et autres fournitures pour toute la course. Et ajoutez que vous êtes dans une forêt tropicale avec des insectes et des bestioles massifs qui mordent et piquent. Pour rendre les choses un peu plus agréables, vous pouvez découvrir certains des paysages les plus incroyables et observer la faune, ainsi que visiter des villages de plusieurs tribus indigènes, tout en progressant à travers les cinq étapes de la Jungle Ultra. C'est une expérience d'une vie, si vous pouvez la pirater.

Marathon des Sables

Le Marathon des Sables, long de 156 milles, traverse le désert du Sahara. (Photo: tent86 / flickr)

Chaque ultramarathon prétend être le plus difficile. Et chacun l'est, à sa manière. Mais ce marathon est facilement parmi les plus difficiles des plus difficiles. Pourquoi? Parce qu'il fait 156 miles à travers le désert du Sahara. Non seulement cela, mais vous devez être autosuffisant, transporter tout ce dont vous avez besoin pour toute la course. La seule chose que les hôtes de la course vous fournissent est de l'eau et une place dans une tente la nuit. Comme le notent les hôtes, lorsque vous avez terminé, "Vous aurez couru l'équivalent de cinq marathons et demi en cinq ou six jours" et que vous l'avez fait en 100 degrés de chaleur. Malgré cela, la course a gagné en popularité chaque année depuis qu'elle a commencé en 1986.

Grand à Grand Ultra

Du Grand Canyon en Arizona au sommet du Grand Staircase en Utah, le Grand au Grand Ultra n'est certainement pas à court de formations géologiques spectaculaires. La seule chose est que les coureurs doivent les parcourir, les contourner et les traverser pour arriver à la ligne d'arrivée. Cette ligne d'arrivée est à 170 miles de la ligne de départ, et chaque coureur doit transporter ses propres fournitures pour le voyage. Vous obtenez des recharges d'eau et une tente pour dormir, mais à part ça, c'est tout vous et seulement vous. Bien que la FAQ du site Web indique que "le cours n'est pas technique et qu'une personne relativement en forme devrait être en mesure de le terminer de manière sûre", ne nous trompons pas. Vous courez 170 milles en sept jours (juste un marathon par jour), avec un changement d'altitude de 19 000 pieds, tout en portant un sac de fournitures. Ce n'est pas facile.

Auto-transcendance 3, 100 Mile Race

Tu veux courir autour du bloc ... 5 649 fois? (Photo: John Gillespie / flickr)

À l'heure actuelle, vous pensez peut-être que les paysages incroyables sont une évidence avec les ultramarathons. Détrompez-vous. L'Auto-Transcendance 3, 100 Mile Race est plus un test d'endurance mentale que d'endurance physique - d'où le nom. Tenu pendant deux mois en été, le cours de course est un bloc de ville unique dans le Queens, New York. Oui, vous bouclez le même bloc de ville 5 649 fois jusqu'à ce que vous atteigniez 3 100 miles. Vous avez 52 jours pour compléter vos miles, ce qui équivaut à 60, 78 miles par jour. Chaque jour. Tous les jours. Pendant de très nombreux jours. Pourquoi? Parce que le fondateur de la course, Sri Chinmoy, "estimait que la course à pied offrait aux gens une excellente occasion de se mettre au défi et de surmonter leurs limites préconçues - ce qu'il appelait l'auto-transcendance". Dans sa quête de la paix dans le monde, il a estimé que se remettre en question de cette manière nous aiderait à comprendre que nous n'avons pas besoin de rivaliser avec les autres, seulement avec nous-mêmes. Et vous devez être extraordinairement compétitif avec vous-même pour terminer cette course. Les meilleurs temps de cette course ont été, pour les hommes, 41 jours, 8:16:29 et pour les femmes, 49 jours 14:30:54. Prévoyez de prendre des congés annuels pour la course et des congés de maladie pour récupérer après la course.

Hardrock 100

Le Hardrock 100 est un nom approprié. Il est, après tout, rempli de roches dures qui secouent durement vos genoux. Vous avez 48 heures pour parcourir 100, 5 milles, mais ces 100, 5 milles sont une boucle qui comprend 33 992 pieds de montée et de descente. Les coureurs traversent au-dessus de 12 000 pieds d'altitude un total de 13 fois, avec le plus haut sommet à 14 048 pieds. Le temps, les températures froides, les hautes altitudes et les sentiers recouverts d'éboulis dont certains coureurs ont besoin pour naviguer la nuit au phare s'ils veulent respecter la limite de temps, tout se mélange pour s'assurer que ces 100 miles semblent tout sauf faciles. Votre but est d'embrasser Hardrock, un gros rocher avec une tête de bélier peinte dessus. Bien que cela semble être une façon ringarde de mettre fin à la course, vous serez probablement si heureux d'avoir terminé que vous vous embrasseriez à peu près n'importe quoi. Si vous aimez les paysages alpins incroyables et que vous êtes prêt pour les terrains difficiles, les intempéries, la menace du mal d'altitude et bien sûr l'épuisement, alors c'est une course faite pour vous.

6693 Ultra

Le nom terne de ce marathon pourrait le faire paraître légèrement apprivoisé. Mais oh non. Depuis la première course en 2007, seulement 11 personnes ont terminé le parcours. Vous pouvez sélectionner une longueur de parcours de 120 miles ou 350 miles, selon votre état d'esprit. Le parcours pousse du point de départ de l'hôtel Eagle Plains du Canada sur la route du Klondike, à travers le cercle arctique (oui, vous avez bien lu) jusqu'à l'océan Arctique, et les coureurs font tout cela en traînant leurs fournitures dans un traîneau derrière eux. Les températures sont toujours inférieures à zéro degré (la course a lieu en mars) et les vents peuvent être de force ouragan. Les points de contrôle - où vous pouvez manger, dormir et récupérer - sont situés à une distance de 26 miles à 70 miles. Lorsque les hôtes de la course décrivent le 6693 Ultra comme le «marathon ultra extrême le plus dur, le plus froid et le plus venteux de la planète», ils n'exagèrent pas.

Spartathalon

Il était une fois (ou, en 490 avant JC), la bataille de Marathon a fait rage au cours de laquelle un messager athénien nommé Pheidippides a parcouru 153 milles d'Athènes à Sparte - arrivant à Sparte le lendemain de son départ d'Athènes - pour obtenir de l'aide, et cet acte a joué un rôle énorme à Athènes en remportant la bataille. Mis à part une grande partie de l'histoire grecque, nous nous concentrons sur la distance parcourue par le messager en 36 heures. Est-ce même possible? John Foden s'est demandé, et a eu l'idée de retracer l'itinéraire comme un ultramarathon. Effectivement, c'est possible! Autrement dit, si vous avez le dévouement et les moyens. Après avoir découvert que c'était possible, le Spartanthalon est né. Si vous pensez qu'un jogging à travers la Grèce peut sembler amusant, sachez simplement que "tout au plus, environ un tiers seulement des coureurs qui quittent Athènes terminent le parcours à Sparte." Le reste, nous supposons, tombe comme des mouches en cours de route. Ce qui rend encore plus incroyable de revenir sur ce que Pheidippides a réussi à accomplir, en changeant l'histoire en cours de route.

Marathons de Barkley

Les Marathons Barkley ont une tournure qui rend le défi mental aussi bien que physique. (Photo: Michael Hodge / flickr)

Il s'agit d'un ultramarathon conçu pour faire échouer les gens. Ce n'est pas seulement la distance - vous pouvez choisir un parcours de 60 ou 100 milles - mais ce sont les jeux d'esprit le long du chemin qui vous font entrer. Les Marathons de Barkley ont une touche: vous devez trouver un trésor caché le long de chaque 20 milles boucle de la course. Pensez-y comme la géocachette lorsque vous courez un ultramarathon. Il n'y a pas de piste, donc vous courez à travers les broussailles et les ronces, et sur ce terrain frustrant se trouvent des livres cachés. Vous devez naviguer vers le livre, le trouver, déchirer une page et revenir en arrière. Votre boucle n'est considérée comme complète que si vous ramenez une page. Et il y a une coupure de 60 heures. Oh, et vous ne recevez aucune aide tout au long de la course, sauf de l'eau, alors vous emportez vos fournitures tout le temps. Vous pensez toujours que cela semble facile? Considérez le fait que seulement 14 coureurs sur 1 000 environ ont terminé le délai de 60 heures en 20 ans ( 20 ans!). Il y a une raison pour laquelle cette course a lieu le week-end du poisson d'avril.

Dragon's Back Race

Il y a des dragons ici - sous la forme de cloques, de crampes, de coupures, d'ecchymoses et du défi mental de simplement maintenir le mouvement vers l'avant. La course du dos du dragon est de 188 miles à travers les montagnes galloises, avec 56 000 pieds au total d'ascensions. Le paysage est sauvage et accidenté, l'altitude est une lutte constante, vous transportez vos fournitures sur le dos, et comme il n'y a pas de piste, vous devez savoir naviguer. En d'autres termes, vous poussez votre cerveau et votre corps au maximum. L'ultramarathon a été organisé pour la première fois en 1992 et a été si difficile qu'il n'a pas été tenté à nouveau pendant 20 ans! Si vous avez toujours voulu voir le paysage de montagne gallois sans pareil, voici une façon de le faire.

Ultra Trail du Mont Blanc

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Le tourisme européen est un rêve pour beaucoup d'entre nous. Si vous souhaitez découvrir plusieurs pays sur plusieurs jours, je vous conseille l'Ultra Trail du Mont Blanc. Ce n'est pas exactement un voyage de noces, mais vous pouvez admirer des paysages de France, de Suisse et d'Italie pendant le voyage. La piste se déplace le long d'un terrain montagneux à haute altitude, avec plus d'ascensions cumulatives que le mont Everest, et le temps peut être au mieux inégal avec de la neige et de la pluie à tout moment. Cependant, même si vous pensez que vous pouvez vous attaquer à cette bête, elle est si populaire que vous devez avoir les points gagnés lors des marathons précédents, plus une loterie. Seuls environ 67% des participants ont terminé la course dans le délai de 46 heures (ce qui, en passant, n'inclut pas le temps de dormir). Mais pour les coureurs qui s'en chargent, cela semble en valoir la peine.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en juin 2014.

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