11 faits sur les forêts pluviales tempérées d'Amérique du Nord

Lorsque nous entendons le mot «forêt tropicale», la plupart d'entre nous pensent immédiatement aux jungles tropicales chaudes qui longent l'équateur comme une ceinture verte. Cependant, une forêt tropicale est simplement une forêt qui reçoit beaucoup de précipitations, et il y a des régions du monde avec des températures plus douces qui abritent également des forêts tropicales, y compris l'Amérique du Nord.

Il n'y a que sept écosystèmes de forêt pluviale tempérée dans le monde, et l'Amérique du Nord en abrite un. Les forêts pluviales tempérées du nord-ouest du Pacifique, qui s'étendent du nord de la Californie à la Colombie-Britannique, existent dans ce qui est la plus grande écorégion de forêts pluviales tempérées du monde. (Il convient de noter que les définitions du Pacifique Nord-Ouest varient, des plus simples - Californie, Oregon, État de Washington et province de la Colombie-Britannique - aux définitions plus larges qui incluent le sud-est de l'Alaska et des parties du Wyoming et du Montana en plus des États centraux.)

Abritant une riche diversité d'espèces, dont beaucoup ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde, c'est un endroit incroyable à explorer. Et avec l'un des niveaux de biomasse les plus élevés de n'importe quel endroit sur Terre, vous êtes certain de rencontrer quelque chose de beau à chaque étape de votre voyage à travers le tapis forestier.

Les géants vivent dans les forêts pluviales tempérées du nord-ouest du Pacifique. Alors que Sasquatch est un mythe (ou n'est-ce pas?), Les véritables géants incroyables sont les séquoias côtiers.

Les espèces uniques trouvées dans le nord de la Californie sont parmi les arbres les plus massifs, les plus hauts et les plus anciens de la planète. Ils dépendent de l'air humide pour absorber suffisamment d'eau pour maintenir leur énorme stature et dépendent du brouillard côtier pour leur survie. Les séquoias sont un écosystème en soi, avec des rameaux abritant des espèces d'animaux qui ne touchent jamais le sol.

Les séquoias se trouvent le long de la côte du Pacifique depuis la côte centrale de la Californie jusqu'à la frontière sud de l'Oregon.

Les grands prédateurs sont chez eux dans les forêts pluviales tempérées d'Amérique du Nord, des loups aux ours en passant par les lions des montagnes. Ce lionceau montagnard atteindra un jour plus de 6 pieds de long et pèsera entre 85 et 180 livres.

Les lions de montagne - également connus sous le nom de couguars, pumas et de nombreux autres noms - jouent un rôle essentiel dans le maintien des populations de cerfs, qui à leur tour maintiennent la santé du sous-étage de la forêt. Les prédateurs sont aussi importants pour la perpétuation des forêts tropicales tempérées d'Amérique du Nord que la pluie elle-même.

Les forêts pluviales tempérées abritent également des lynx roux, des lynx, des coyotes et de nombreux autres prédateurs importants.

La forêt pluviale tempérée du Pacifique Nord-Ouest abrite également la plus grande sous-espèce de wapitis du continent: le wapiti de Roosevelt.

Nommée pour le président Theodore Roosevelt, la sous-espèce porte également le nom de wapiti olympique en partie parce que le parc national d'Olympic dans l'État de Washington abrite le plus grand troupeau laissé dans la nature. La forêt tropicale de Hoh est un excellent endroit pour repérer ces immenses ongulés lorsqu'ils parcourent les fougères et les lichens

«Le wapiti joue un rôle important dans le cycle de vie de la forêt en défrichant la végétation du sous-étage, ce qui laisse la place à d'autres espèces végétales et animales», note Oregon Wild. "Actuellement, la perte et la fragmentation de l'habitat dues à l'exploitation forestière et à la construction de routes menacent ces wapitis uniques."

Alors que nous considérons les forêts pluviales tempérées comme faisant partie de la terre, les animaux arrivant du large océan jouent un rôle étonnamment important dans la santé globale des forêts tropicales - en particulier le saumon.

Pendant que le saumon nage en amont pendant la saison de frai, les ours les attrapent et les transportent dans la forêt pour dîner. Les restes deviennent de la nourriture pour d'autres petites créatures et fertilisent le sol pour les plantes.

La photographe Amy Gulick a créé un livre intitulé "Salmon In The Trees", qui explore le lien entre le retour des poissons au frai et comment ils nourrissent la flore et la faune à des kilomètres à l'intérieur des terres.

Les rapaces jouent également un rôle dans les forêts tropicales du nord-ouest du Pacifique. Les pygargues à tête blanche sont peut-être les plus célèbres et les plus grégaires, mais cachés dans les branches des arbres se trouvent des chouettes tachetées et des chouettes rayées, des chouettes à aigles du nord et des palombes du nord, des balbuzards et des crécerelles.

Alors que les rapaces gagnent leur vie dans les forêts, ils se heurtent parfois les uns aux autres. Le déclin des chouettes tachetées dû à l'exploitation forestière dans les forêts anciennes du nord-ouest du Pacifique a provoqué une vive controverse entre les écologistes et l'industrie du bois. Finalement, les espèces ont gagné des protections, mais aujourd'hui, elles sont confrontées à la concurrence des chouettes rayées, une espèce plus grande et plus agressive qui les chasse de leur habitat restant. La façon dont nous préservons l'espèce est toujours aussi problématique.

Smithsonian écrit: Alors que le chaos climatique perturbe les schémas de migration, le vent, la météo, la végétation et les débits fluviaux, des conflits inattendus surgiront entre les espèces, confondant les efforts pour arrêter ou ralentir les extinctions. Si la chouette tachetée est un guide, de tels conflits pourraient survenir rapidement, bouleverser la façon dont nous sauvons les plantes et les animaux rares et créer une pression pour agir avant que la science ne soit claire. Pour les chouettes tachetées «nous avons en quelque sorte mis les oeillères et essayé de gérer uniquement l'habitat, en espérant que les choses n'empireraient pas», a déclaré [Eric] Forsman. "Mais au fil du temps, l'influence de la chouette rayée est devenue impossible à ignorer."

Le sous-étage et le sol forestier sont les endroits où une grande partie de la biodiversité se trouve dans les forêts tropicales tempérées ici. Outre les grands conifères, il y a de plus petits arbres qui prospèrent à l'ombre comme l'érable et le cornouiller, ainsi que des arbustes amateurs d'ombre comme le rhododendron du Pacifique, les mûres et les saumons. C'est ici que vous pourrez découvrir des fougères luxuriantes comme l'Oregon oxalis, la fougère épée et la fougère dame. Les mousses recouvrent les billes tombées, aidant à retenir l'humidité, et les champignons poussent du champignon en toile d'araignée sous le sol et dans la végétation en décomposition.

Avec la flore qui prend racine dans le sol, il y a une flore qui n'utilise aucune racine. Grâce aux températures douces et à l'abondance d'humidité, les épiphytes poussent bien dans la forêt pluviale tempérée. Ce sont les mousses, les lichens, les fougères et d'autres plantes qui poussent sur d'autres plantes, comme à travers les branches d'arbres.

Selon l'État de l'Oregon, "les épiphytes sont une composante majeure de la diversité des forêts du nord-ouest du Pacifique. Le nombre d'espèces de bryophytes et de macrolichens épiphytes est généralement de 40 à 75 espèces dans une parcelle de 1 acre. Cela dépasse souvent le nombre de floraison espèces végétales dans la même forêt. "

Certaines espèces trouvées dans cette région vont du minuscule lichen fausse coupe de lutin au moût pulmonaire, qui ressemble un peu à une petite feuille de chou, et de la fougère de réglisse aux voiles plumeux de mousse de queue de chat.

Selon le Fonds mondial pour la nature, «Plus d'un quart des forêts pluviales tempérées côtières du monde se trouvent dans l'écorégion des forêts côtières du Pacifique Nord du sud-est de l'Alaska».

La forêt nationale de Tongass est une vaste bande de forêt pluviale tempérée située dans le sud-est de l'Alaska. C'est la plus grande forêt nationale des États-Unis - et la plus grande forêt pluviale tempérée du monde. C'est ici que vous pouvez trouver certaines des dernières forêts tropicales humides tempérées du continent.

Si vous aimez vous promener dans des forêts féeriques, riches en fougères et en conifères couverts de mousse, calmes mais au son des cris d'oiseaux ou des ruisseaux qui se précipitent, alors cet écosystème unique du nord-ouest du Pacifique est une visite incontournable.

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