11 statistiques surprenantes sur la faune disparue de la Terre

La Terre connaît probablement sa sixième extinction de masse. La planète a déjà connu au moins cinq catastrophes de ce type, mais c'est la première de l'histoire de l'humanité - et la première avec des empreintes digitales humaines.

Un rapport du World Wildlife Fund (WWF) offre des détails qui donnent à réfléchir sur ce déclin, qui a déjà réduit les populations de vertébrés de la planète de 60% en moyenne en seulement 40 ans. Le rapport Planète vivante révèle l'ampleur troublante de cette crise et d'autres crises environnementales dans le monde, mais il met également en lumière les moyens de protéger et de réhabiliter ce qui reste.

"La science nous montre la dure réalité que nos forêts, nos océans et nos rivières endurent entre nos mains", a déclaré Marco Lambertini, directeur du WWF International, dans un communiqué. "Pouce par pouce et espèce par espèce, la diminution du nombre d'animaux sauvages et des lieux sauvages est un indicateur de l'énorme impact et pression que nous exerçons sur la planète, sapant le tissu très vivant qui nous soutient tous: la nature et la biodiversité."

Le rapport Living Planet est publié par le WWF tous les deux ans. Le rapport complet couvre 140 pages denses dans un fichier PDF de 15 mégaoctets, et comme le scientifique en chef du WWF Jon Hoekstra l'a reconnu en 2014, ces rapports "peuvent sembler très accablants et complexes". Voici quelques points clés à retenir:

Le gibbon de Hainan, en danger critique d'extinction, a perdu environ 80% de sa population totale au cours des 50 dernières années. Il est maintenant considéré comme le singe le plus rare sur Terre, avec seulement 28 personnes vivant dans une seule réserve naturelle. (Photo: Jessica Bryant / ZSL)

1. La population terrestre de vertébrés sauvages - tous les mammifères, les oiseaux, les reptiles, les amphibiens et les poissons - a connu une baisse globale de 60% de 1970 à 2014, l'année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles. (En comparaison, les éditions de 2016 et 2014 ont signalé une baisse de 58% et 52% depuis 1970, respectivement.)

2. Plus de 50 chercheurs du monde entier ont contribué au rapport de 2018, analysant un total de 16 704 populations animales de 4 005 espèces.

3. La cause n ° 1 du déclin est la perte et la dégradation de l'habitat, qui représente près de la moitié de toutes les menaces au sein de chaque groupe taxonomique, à l'exception des poissons (28 pour cent). Les menaces communes à l'habitat faunique comprennent << l'agriculture non durable, l'exploitation forestière, le transport, le développement résidentiel ou commercial, la production d'énergie et l'exploitation minière >>, note le rapport, ajoutant que << la fragmentation des rivières et des ruisseaux et le captage de l'eau >> sont également des causes courantes dans les écosystèmes d'eau douce.

Des arbres morts se dressent dans une section récemment déboisée de la forêt amazonienne près d'Abunã, au Brésil, en 2017. Le dernier demi-siècle a vu environ 20% de l'Amazonie disparaître, selon le WWF. (Photo: Mario Tama / Getty Images)

4. Ce phénomène rétrécit certains des écosystèmes les plus emblématiques de la Terre - environ 20% de la forêt amazonienne a disparu en seulement 50 ans, par exemple, tandis qu'environ la moitié de tous les coraux d'eau peu profonde ont disparu au cours des 30 dernières années. Pourtant, il menace également de nombreux autres habitats moins célèbres tels que les zones humides, qui ont perdu 87% de leur étendue à l'ère moderne, selon le rapport.

5. La cause globale n ° 2 est la surexploitation, qui se réfère non seulement à la chasse, au braconnage et à la récolte délibérés d'animaux sauvages, mais aussi à la mise à mort accidentelle d'espèces non ciblées, communément appelées prises accessoires. La surexploitation est un problème particulièrement important pour les poissons, représentant 55% des menaces pesant sur les populations de poissons.

En plus des poissons eux-mêmes, la surpêche menace également d'autres animaux marins comme le vaquita, un marsouin presque éteint en raison de l'enchevêtrement dans les filets de pêche utilisés par les braconniers totoaba. (Photo: Paula Olson / NOAA)

6. Les autres principales menaces comprennent les espèces envahissantes, les maladies, la pollution et les changements climatiques. Ce dernier est le plus souvent signalé comme une menace pour les populations d'oiseaux et de poissons, note le rapport, représentant respectivement 12% et 8% des menaces.

7. Le déclin le plus rapide de la faune se trouve dans les habitats d'eau douce, qui ont perdu 83% de leurs populations de vertébrés entre 1970 et 2014. Le nombre total de vertébrés d'eau douce diminue d'environ 4% chaque année.

La salamandre de Shenandoah est une espèce en voie de disparition qui n'existe que dans le parc national de Shenandoah en Virginie. Environ la moitié de toutes les espèces de salamandres sur Terre sont maintenant considérées comme menacées d'extinction. (Photo: Brian Gratwicke [CC BY 2.0] / Flickr)

8. Les régions tropicales de la planète perdent des espèces de vertébrés à un rythme particulièrement dramatique, l'Amérique du Sud et centrale subissant un déclin de 89% depuis 1970. C'est le déclin le plus prononcé de tout "domaine biogéographique", selon le rapport, suivi par l'Indo -Pacifique (64%), afrotropical (56%), paléarctique (31%) et néarctique (23%).

9. En plus de suivre le déclin des populations, le rapport de 2018 examine également d'autres indicateurs liés à la répartition des espèces, au risque d'extinction et à la biodiversité. L'indice de l'habitat des espèces (SHI), par exemple, offre «une mesure globale de l'étendue de l'habitat convenable disponible pour chaque espèce». Les tendances globales du SHI pour les mammifères ont chuté de 22% depuis 1970, avec la plus forte baisse régionale signalée dans les Caraïbes à 60%. L'Amérique centrale, l'Asie du Nord-Est et l'Afrique du Nord ont également enregistré des déclins supérieurs à 25%.

Selon BirdLife International, le manakin araripe, en danger critique d'extinction, n'existe que dans une petite région du Brésil, où il subit des pressions constantes de l'agriculture et d'autres aménagements fonciers. (Photo: Rick elis.simpson [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

10. Le rapport fournit également un indice d'intensité de la biodiversité (BII) qui varie de 100 à 0 pour cent, avec 100 représentant "un environnement naturel intact ou vierge avec peu ou pas d'empreinte humaine". Les estimations mondiales les plus récentes suggèrent que le BII est passé de 81, 6% en 1970 à 78, 6% en 2014.

11. La biodiversité n'est pas simplement un luxe "agréable à avoir", comme le dit le rapport, mais un pilier de la civilisation humaine qui nous donne des ressources vitales. À l'échelle mondiale, ces services écosystémiques valent environ 125 billions de dollars par an. À titre d'exemple, le rapport examine dans quelle mesure nous comptons sur les pollinisateurs de la planète - qui sont responsables de 235 à 577 milliards de dollars de production agricole par an - et comment leur abondance, leur diversité et leur santé sont affectées par le changement climatique, l'agriculture intensive, les espèces envahissantes et les maladies émergentes.

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"Les statistiques sont effrayantes, mais tout espoir n'est pas perdu", explique Ken Norris, directeur scientifique de la Zoological Society de Londres, dans un communiqué sur le rapport. "Nous avons l'occasion de concevoir une nouvelle voie à suivre qui nous permettra de coexister durablement avec la faune sauvage dont nous dépendons. Notre rapport définit un ambitieux programme de changement. Nous allons avoir besoin de votre aide pour y parvenir."

Pour plus d'informations - y compris des idées sur ce qui peut être fait pour sauver la faune qui nous reste - jetez un œil au rapport complet de la planète vivante (pdf) Et pour un aperçu plus rapide, regardez cette nouvelle vidéo du WWF sur le rapport:

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa première publication en octobre 2014.

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