11 traditions de Noël que nous n'avons pas aux États-Unis

Vous connaissez l'exercice aux États-Unis. Nous avons un vieux Père Noël joyeux qui scintille dans la cheminée avec un gros sac de butin. Nous avons des listes de rennes volants et coquins et des elfes sur les étagères. Nous parcourons toute la gamme des célébrations solennelles de la naissance du Christ aux démonstrations frénétiques du consumérisme, le tout au nom du 25 décembre.

Mais alors que certaines traditions américaines ont dérivé dans d'autres cultures, il est sûr de dire que beaucoup des 2 milliards de personnes à travers le monde qui célèbrent Noël le font sans les coutumes qui nous sont chères. Le Père Noël américain, par exemple, n'a été pleinement réalisé qu'au XIXe siècle après avoir été caractérisé dans «An Account of a Visit from St. Nicholas» de Clement Clarke Moore et illustré par le caricaturiste Thomas Nast. De nombreux autres endroits ont leur propre silhouette de Père Noël et d'autres traditions également - certains originaux (selon nos critères, mais qui sommes-nous pour juger?), Certains un peu terrifiants et tous charmants à leur manière. Considérer ce qui suit:

1. Finlande: heure du sauna

Le sauna de Noël ... pourquoi n'y avons-nous pas pensé? (Photo: Pi-Lens / Shutterstock)

C'est un peu difficile de battre la Finlande en termes de Noël. C'est de là que vient le Père Noël, après tout, et c'est le pays des merveilles d'hiver d'origine. Une grande partie de la joie a lieu la veille de Noël, dont la matinée débute avec du riz au lait. La journée est remplie de bières et de chants de Noël (qui devraient vraiment toujours aller de pair). Il y a du «Glögi» (vin chaud) et du pain d'épices, et la journée n'est pas complète sans une longue accalmie dans le sauna de Noël.

2. Grèce: des gobelins coquins

Un kallikatzaros aux pieds de chèvre danse avec joie. (Photo: ΟΕΔΒ 1961 [domaine public] / Wikimedia Commons)

En Grèce et dans d'autres pays du sud de l'Europe, les gobelins espiègles connus sous le nom de "kallikantzari" provoquent toutes sortes de chaos pendant la période des fêtes. Selon le folklore, les petites créatures passent l'année sous terre à voir "l'arbre du monde" dans le but de faire s'effondrer la Terre, mais juste à mesure qu'elles approchent, Noël arrive. Étant donné que les 12 jours de Noël sont la seule fois où ils peuvent s'échapper du monde souterrain, ils sortent de leur travail souterrain et font des ravages - mais la Terre reçoit un sursis. Selon certains témoignages, ils sont pour la plupart aveugles, parlent avec un zeste et aiment manger des grenouilles, des vers et d'autres petites créatures. Ils adorent uriner dans les parterres de fleurs et détruire les décorations de Noël, entre autres bouffonneries. Heureusement, ils peuvent être tenus à distance en accrochant la mâchoire d'un cochon derrière la porte ou en gardant un feu allumé dans la cheminée. Phew.

3. Mexique: Minding the Ps

Sérieusement, nous devrions avoir des piñatas pour toutes les occasions. (Photo: Yavidaxiu [CC BY 3.0] [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Comme dans les posadas, piñatas, poinsettias et ponche. L'une des traditions populaires de la saison de Noël au Mexique est «las posadas», dans laquelle les gens rejouent la recherche de Marie et Joseph pour trouver un endroit où séjourner à Bethléem. En faisant des pèlerinages costumés à travers les quartiers de maison en maison pendant neuf jours, les soirées se terminent par une célébration remplie de piñatas remplies de bonbons, de poinsettias et d'un punch aux fruits de Noël appelé ponche.

4. Suède: Fête de Sainte-Lucie

Les longs hivers sombres de la Suède provoquent de nombreuses célébrations de la lumière. (Photo: Claudia Gründer [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

De nombreux pays scandinaves honorent Sainte-Lucie (ou Sainte-Lucie) chaque année le 13 décembre. La fête de Sainte-Lucie a commencé en Suède, mais au milieu du 19e siècle, elle s'était glissée au Danemark et en Finlande. Les villes choisissent une Sainte-Lucie pour diriger une procession chaque année qui comprend des jeunes filles vêtues de robes blanches avec "la lumière dans les cheveux" - un clin d'œil au saint qui a apporté la lumière à l'hiver suédois sombre. Les couronnes de tête étaient ornées de bougies, mais maintenant les ampoules à piles font généralement le travail. Les "Star Boys" portent également des robes blanches avec de grands cônes en papier au sommet de leur tête, portant des baguettes avec des étoiles. Le jour marque le début de la saison de Noël et il est destiné à apporter de l'espoir et de la lumière pendant la période la plus sombre de l'année. (Comparez cela à la façon dont les Américains démarrent les vacances.) À la maison, la fille aînée s'habille en blanc avec une couronne de brindilles et sert du café et des spécialités cuites au four à la famille et aux amis qui peuvent visiter toute la journée. (Ce qui veut dire ... qu'elle ne passe pas la journée derrière la porte fermée de sa chambre avec des écouteurs à envoyer des SMS à ses amis pendant des heures? Quoi?)

5. Angleterre: redevance papier

L'Angleterre a des couronnes en papier, nous avons des chapeaux de Noël en feutre bon marché. (Photo: Photographe de la Division des photos du Ministère de l'information [domaine public] [domaine public] / Wikimedia Commons)

Alors que la Scandinavie peut prendre le gâteau pour ses associations nordiques, les victoriens de la Grande-Bretagne du 19e siècle ont certainement donné à Noël beaucoup de charme. À ce jour, des traditions merveilleusement originales persistent. Par exemple, lorsque les enfants écrivent des lettres au Père Noël, elles ne sont pas envoyées par la poste mais plutôt brûlées dans la cheminée pour qu'il puisse lire la fumée. Les crackers de Noël sont également une tradition populaire - les crackers en tube de papier sont tirés à la table avec une «pop» festive, révélant une babiole, une blague et une couronne en papier. Le port de chapeaux et de couronnes en papier fait partie d'une tradition qui remonte aux célébrations des Saturnales romaines qui impliquaient également des couvre-chefs festifs. Et une tradition que les Américains pourraient bien apprendre: abattre l'arbre et les décorations dans les 12 jours de Noël pour éviter de souffrir de malchance pour l'année prochaine.

6. Australie: le barbecue de Noël et les «sandmen»

Cousin de Frosty de Down Under. (Photo: Mark Goble [CC BY 2.0] / Flickr)

Donc, l'Australie a totalement Noël, mais c'est l'été et il fait vraiment chaud, ce qui donne une tournure inhabituelle à tout le rôti d'oie et au pudding à la vapeur. Mais le pays s'est adapté et est passé lentement d'un scénario de vacances plus traditionnel à un scénario mieux adapté à sa géographie; y compris la construction de "sandmen" pendant les vacances à la plage et les barbecues!

7. Ukraine: les 12 cours de Noël

Qui a besoin de dinde lorsque vous avez des cornichons et des boulettes? (Photo: Roman Demkiv / Shutterstock)

Un certain nombre de cultures d'Europe de l'Est célèbrent la veille de Noël avec un repas composé de 12 plats, un pour chaque apôtre. Comme cela survient pendant la période de la nativité, le repas exclut la viande, les œufs et les produits laitiers; ce qui signifie que ces 12 plats comprennent beaucoup de poisson, de champignons et de céréales. Plus des cornichons, des boulettes et des beignets, oh mon Dieu! Il existe de nombreux rituels impliqués dans la tradition, dont l'un est que le repas ne commence pas tant que la première étoile du ciel n'a pas été repérée.

Dans une tradition italienne de Noël quelque peu similaire, les familles mangent sept plats de poisson le soir de Noël. La tradition remonte à la coutume catholique de s'abstenir de viande pendant le Carême et sept représente les sept sacrements, les sept jours de la création et les sept péchés capitaux.

8. Norvège: règle des gnomes

Malheur à ceux qui oublient de fournir de la bouillie pour le gnome de Noël. (Photo: Jenny Nyström [domaine public] / Wikimedia Commons)

Ces Norvégiens. Non seulement ils reçoivent Slow TV et le "friluftsliv", toujours génial, mais ils reçoivent leurs cadeaux de Noël livrés par un gnome du Père Noël! Dans la tradition scandinave, un Nisse est un esprit domestique généralement décrit comme un petit homme ou une femme portant un bonnet rouge et qui s'occupe de la maison ou de la ferme. Au 19ème siècle, le Nisse a pris le rôle de porteur de cadeaux de Noël et a ensuite été appelé "Julenisse" et est resté une grande partie de la fête depuis. Une partie importante de la fête est de se rappeler de mettre de la bouillie avec du beurre pour le Nisse parce qu'ils ont un tempérament court et sont connus pour détruire le joint lorsqu'ils sont négligés.

9. Russie, Grèce et Bulgarie: une baignade froide

Cela vous réveillera ... une journée de l'Epiphanie nager dans la rivière Don. (Photo: Sergey Venyavsky [CC BY-SA 3.0] / Archives RIA Novosti / Wikimedia Commons)

Pendant que nous nous mettons à l'aise dans nos chandails de Noël éblouis devant un feu rugissant, les hommes des pays chrétiens orthodoxes sautent dans des plans d'eau glaciaux. Bien que cela ne se produise pas avant le jour de l'Epiphanie en janvier, cela reste une tradition de Noël grecque, bulgare et russe. Un prêtre orthodoxe oriental jette une croix dans le lac ou la rivière et la foule se précipite dans l'eau. On pense que celui qui arrive le premier en croix a de la chance pour la nouvelle année ... qui, espérons-le, ne commence pas par une pneumonie.

10. Pays alpins: attention au Krampus

Parce que rien ne dit «Joyeux Noël» comme un diable voleur d'enfants à fourrure. (Photo: inconnu [domaine public] / Wikimedia Commons)

Si des vacances sentimentales sucrées à la canne à sucre ne sont pas votre coup de poing, vous pouvez peut-être vous inspirer de cette tradition de Noël autrichienne, suisse et allemande. Assez avec joyeux ol 'Saint Nick, ils ont son collègue, le merveilleusement diabolique Krampus. Bien qu'il existe un certain nombre de variations, il est généralement une chose à fourrure anthropomorphe effrayante avec des cornes et une longue langue menaçante, parée de chaînes et de cloches à vache. Sa mission? Trop punir tous les vilains garçons et filles. Qui a besoin du Boogie Man? Ajoutant à la terreur, lors des défilés et des festivals en décembre, les jeunes hommes se déguisent en Krampus pour créer du matériel de cauchemar réel. Et nous pensions que le charbon dans le bas était mauvais?

11. Islande: une sorcière très méchante

Des figures de Grýla, à droite, et de son mari Leppalúði dans la rue principale d'Akureyri, en Islande. (Photo: David Stanley [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Le Père Noël a l'air bien maintenant. Comme les Krampus, les enfants islandais entendent la queue de la sorcière / ogresse Grýla qui punit les petits enfants mal élevés. Selon la tradition, Grýla les ramasse, les met dans son sac puis les fait cuire dans son chaudron, rapporte Guide to Iceland. Certaines descriptions disent qu'elle a 300 têtes avec trois yeux sur chaque tête; d'autres disent qu'elle a 15 queues, chacune contenant des centaines de ballons remplis d'enfants pris au piège. Parfois, Grýla travaille de mèche avec son mari ogre, Leppalúði. Ils ramènent les mauvais enfants dans leur grotte et les savoureux petits ne sont plus jamais entendus.

Note de l'éditeur: ce fichier a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction en décembre 2015.

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