11 villes abandonnées du boom du Old West

«Ville fantôme» est un terme nébuleux généralement utilisé pour décrire un lieu désigné par le recensement où les résidents ont fait leurs valises et en sont sortis, en masse ou progressivement au fil du temps, pour une raison ou une autre: catastrophes naturelles et d'origine humaine, troubles politiques, fléau économique .

La plupart d'entre nous considèrent les villes fantômes comme des avant-postes miniers poussiéreux et désertiques disséminés dans l'Ouest américain - des villes-villes frontalières anarchiques et animées avec des salons de fronde de whisky, des prisons d'une pièce et des promenades en bois branlantes. Nous pensons à la ville fantôme classique, aux clichés obscurs et tout.

Aujourd'hui, des hordes de visiteurs affluent vers les restes de ces camps miniers qui ont longtemps fait faillite. Chacun est unique. Une majorité d'entre eux ne sont rien de plus que quelques bâtiments en ruine au milieu de nulle part. Beaucoup sont des attractions appartenant à l'État qui se concentrent sur la préservation historique; d'autres sont des parcs quasi-thématiques avec des fusillades organisées et des magasins de bibelots. Et, oui, quelques-unes de ces villes abandonnées abritent des résidents chèrement décédés qui refusent de partir même si les vivants ont choisi de décamper des décennies plus tôt.

Dans le souci de préserver le passé, nous avons rassemblé près d'une douzaine des avant-postes miniers les plus obsédants, les plus authentiques et les plus photogéniques de l'Old West. Alors, faites la queue pour votre bande-son Ennio Morricone préférée, prenez une bouteille froide de salsepareille et rejoignez-nous pour une visite virtuelle de la ville fantôme.

Considérant que des centaines et des centaines de villes fantômes de la fin du XIXe siècle se dressent encore à travers l'Ouest, nous ne pouvons pas mentionner votre préférée. Si oui, parlez-nous-en dans la section commentaires.

Un camp minier animé dans les années 1870, Animas Forks, Colorado, a été abandonné dans les années 1920. (Photo: Adam Baker / Flickr)

Animas Forks, Colorado

Haut dans les Rocheuses du Colorado (altitude 11 200 pieds) à environ 12 miles au nord-est de l'avant-poste minier transformé en machine touristique connue sous le nom de Silverton, Animas Forks est une ville fantôme pour les puristes des villes fantômes. Il est éloigné, il est quelque peu difficile à atteindre, il est bien conservé (mais pas d'une manière kitsch, Knott's Berry Farm), et il a été abandonné pendant longtemps - depuis le début des années 1920, pour être exact.

L'histoire d'Animas Forks est similaire à celle d'autres villes occidentales en plein essor: les prospecteurs se sont installés dans les années 1870 et au cours des années suivantes, la population du camp minier a rapidement augmenté, tout comme les commodités. À un moment donné, Animas Forks était la maison animée de salons, de bureaux d'analyse, de magasins, de pensions, d'un moulin et de plusieurs centaines de résidents qui décampaient chaque hiver pour Silverton moins glacial et revenaient chaque printemps. Cinquante ans plus tard, tout était parti.

Aujourd'hui, sous la direction du Bureau of Land Management, Animas Fork n'est qu'un des nombreux sites spectaculaires - cascades, prairies de montagne, mouflons d'Amérique - le long de l'Alpine Loop, un arrière-pays non pavé de 65 miles, dont une grande partie doit être traversée un véhicule à quatre roues motrices.

L'hôtel Meade de Bannack, dans le Montana, serait hanté par une noyée. (Photo: Lee O'Dell / Shutterstock)

Bannack, Montana

Considérée comme l'une des villes fantômes les mieux conservées du Montana, la ville de Bannack, ruée vers l'or, est populaire auprès des randonneurs, des passionnés d'histoire vivante et des chercheurs paranormaux. Ouais, une ville fantôme grouillante de fantômes.

Établi en 1862 le long de Grasshopper Creek, Bannack, maintenant un parc d'État classé monument historique national, a dû faire face à sa juste part de chaos, de corruption et de meurtre de sang-froid. À l'insu des habitants de Bannack, le shérif de la ville Henry Plummer était également un criminel endurci (je suppose qu'ils n'ont pas vérifié ses références). Avec l'aide d'un gang impitoyable de bandits de la route, Plummer a orchestré des centaines de vols et de meurtres sur son territoire. Les vigiles ont rapidement compris pourquoi le shérif n'était pas en mesure de détenir les bandits en maraude, et il a été capturé et lynché avec ses sbires.

On pense cependant que Plummer et ses copains continuent de donner des coups de pied dans la ville. Un lieu de prédilection serait le Skinner's Saloon où, par coïncidence, Plummer a été pendu à la potence à l'arrière. A côté du salon, l'hôtel Meade est un autre des bâtiments «actifs» de Bannack (points froids, vibrations étranges, bruits d'enfants en pleurs, etc.). L'apparition d'une jeune victime de noyade, Dorothy Dunn, y a été repérée à de nombreuses reprises au fil des ans.

Le parc historique d'État de Bodie, en Californie, est maintenu dans un état intact de «pourriture arrêtée». (Photo: Céline Colin / Flickr)

Bodie, Californie

Située dans les Sierras orientales à une altitude de plus de 8 000 pieds, la ville en plein essor abandonnée de Bodie était presque la ville fantôme officielle de l'État de Californie. Cependant, les boosters d'une autre ville fantôme, Calico, ont protesté contre un projet de loi de 2002 qui aurait donné toute la gloire à Bodie.

Appelant Bodie «la vraie affaire», l'auteur du projet de loi, le Député Tim Leslie (R-Tahoe City), a continué à qualifier Calico de «galerie de tir et expérience de ville fantôme de cône de neige». Aie. En 2005, Bodie et Calico ont toutes deux été nommées villes fantômes d'État: Calico comme ville fantôme officielle de la ruée vers l'argent de l'État et Bodie comme ville fantôme officielle de la ruée vers l'or. Tout le monde gagne!

Alors qu'est-ce qui rend Bodie si spécial? Rien - et c'est le point. Bodie n'a pas vraiment besoin d'essayer. C'est juste. Alors que Calico s'est construit comme une attraction touristique d'histoire vivante, Bodie est allé dans la direction opposée. Cela n'est allé nulle part.

La ville, un parc historique d'État administré par une fondation de préservation à but non lucratif, s'en sort par sa propre décrépitude et sa désintégration - un état de «pourriture arrêtée». Tout dans la centaine de bâtiments restants reste inchangé, intact (les visiteurs sont priés de s'abstenir de prendre des «souvenirs» avec eux). C'est un endroit étrange, énervant et extrêmement photogénique auquel, de manière appropriée, on accède en empruntant un chemin de terre cahoteux.

C'est aussi un endroit qui était autrefois un gros problème. Agitée, violente et éclatante à son apogée au début des années 1880, Bodie était une ville stéréotypée du Old West, avec un quartier rouge, un quartier chinois, un salon à chaque coin de rue et une population de près de 10000 habitants.

Mais à la mode du boomtown, Bodie est entrée dans une période prolongée de déclin économique et n'a jamais rebondi (quelques incendies majeurs n'ont pas aidé). Dans les années 1920, la population oscillait autour d'une centaine; en 1942, le bureau de poste ferme et Bodie est abandonné. Aujourd'hui, les seuls résidents à plein temps de la ville sont des gardes du parc qui vous feront volontiers une visite guidée de leur maison - une véritable ville fantôme de Californie.

La ville de Calico, en Californie, possède des répliques de bâtiments ainsi que des structures originales restaurées. (Photo: Artur Staszewski / Flickr)

Calico, Californie

Si vous avez déjà mis un pied à Calico, un avant-poste d'extraction d'argent restauré de 1881 dans le désert de Mojave, et que vous le trouviez étrangement ressemblant à un parc à thème - plus d'Anaheim que «The Hills Have Eyes» - il y a une bonne raison à cela.

La ville a été achetée dans son intégralité dans les années 1950 par Walter Knott, qui a commencé à construire une réplique de la ville fantôme dans sa ferme familiale de baies dans le comté d'Orange, en Californie, une décennie plus tôt. L'attraction routière Old West sur le thème, juste en bas de l'autoroute d'une orangeraie de 160 acres qui deviendrait plus tard Disneyland, s'est finalement transformée en un parc d'attractions à part entière connu sous le nom de Knott's Berry Farm.

Malgré son ambiance légèrement hollywoodienne, Calico est une créature entièrement différente de Knott's Berry Farm et fonctionne comme un parc du comté de San Bernardino. De nombreuses structures en adobe et en bois d'origine du camp de mines - soigneusement restaurées par Knott avant de faire don de la ville au comté - subsistent, y compris deux salons, un mercantile et le bureau de poste. D'autres bâtiments sont des ajouts «d'apparence authentique» construits pour remplacer des structures irréparables.

Cela étant dit, bien que Calico soit un monument historique de la Californie, ceux qui recherchent une expérience de ville fantôme californienne plus authentique (lire: pas de magasins de poterie et de salons qui servent de la pizza à la tranche) peuvent préférer Bodie dans le comté de Mono.

L'admission quotidienne à Calico Ghost Town est de 8 $ pour les adultes. Cela n'inclut pas la myriade d'activités dans le parc: l'orpaillage, les excursions sur un chemin de fer d'époque à voie étroite, les promenades à cheval et les visites de la mine Silver King. Conseil de pro: évitez de manger un cheeseburger de buffle juste avant de descendre dans la mine. Vous nous remercierez plus tard.

Rhyolite, Nevada, est devenu un lieu de tournage populaire après avoir explosé dans les années 1920. (Photo: Doug Lemke / Shutterstock)

Rhyolite, Nevada

Avec des populations dépassant rarement quelques centaines, la plupart des colonies de ruée vers l'or ont fait faillite avant de pouvoir vraiment grossir. La ville de Rhyolite, en bordure du parc national de Death Valley, dans les Bullfrog Hills du Nevada, est une exception notable. Jusqu'à 5 000 personnes, la plupart travaillant dans la mine voisine de Montgomery Shoshone, résidaient dans la ville aujourd'hui abandonnée pendant son apogée vers 1907 à 1908.

Mis à part une population relativement importante, Rhyolite est également exceptionnelle pour la vitesse à laquelle la communauté animée (diable, elle avait même un opéra) est allée de haut en bas. En 1911, sept ans seulement après la création de la ville, la mine a fermé ses portes après une lente période de déclin. Le bureau de poste a été fermé quelques années plus tard; l'électricité a été interrompue quelques années plus tard. En 1920, la population planait près de zéro. Beaucoup de bâtiments de Rhyolite ont été rasés et tous les matériaux récupérables ont été utilisés pour construire des structures dans d'autres villes. Certains bâtiments ont été complètement déplacés.

Mais Rhyolite n'est jamais vraiment morte en soi. Dans les années 1920, le bourg abandonné est devenu un hotspot pour les productions cinématographiques; le site de la ville est fréquemment utilisé comme lieu de tournage à ce jour. Bien que la rhyolite moderne, supervisée par le Bureau of Land Management, se compose principalement de ruines en ruine, quelques structures pour la plupart intactes subsistent, y compris la maison de la bouteille de Tom Kelly, la gare et un marchand. Malgré sa région désertique éloignée, Rhyolite est difficile à manquer: il suffit de garder un œil sur ce gars.

Une école se trouve parmi les bâtiments abandonnés encore debout à Ruby, en Arizona. (Photo: Alan Stark / Flickr)

Ruby, Arizona

Dites ce que vous voulez sur l'Arizona, mais l'État du Grand Canyon possède une variété remarquable dans le département de la ville fantôme. Vous avez des villes frontalières reconstruites kitsch où vous pouvez regarder une reconstitution de fusillades, acheter du fudge fait maison et soudoyer les enfants pour qu'ils s'habillent pour des photos anciennes (Goldfield); les avant-postes miniers effrayants ont transformé des enclaves d'artistes abandonnées puis repeuplées en mettant l'accent sur la recherche de dollars touristiques au lieu de minéraux (Jérôme); et des villes fantômes vraiment insolites où vous auriez du mal à trouver une boutique de bibelots colportant des bijoux en turquoise, laissez un seul résident permanent.

Considérée comme l'une des villes fantômes les mieux préservées de l'Arizona, le camp minier autrefois animé de Ruby appartient à cette dernière catégorie. À environ 70 miles au sud-est de Tucson près de la frontière mexicaine dans la forêt nationale de Coronado, Ruby a été le site d'une série d'homicides sanglants au début des années 1920. Après plusieurs décennies de prospérité, la ville a cessé d'exister en 1941. Ruby a été clôturée par des propriétaires privés après son abandon et rendue inaccessible au public. À la fin des années 1960, il a été colonisé par des hippies.

Ces jours-ci, la ville est gérée par le projet de restauration à but non lucratif Ruby Mines et peut être explorée pendant les heures de visite établies (soumises à des frais d'entrée). Les bâtiments encore debout comprennent une prison et une école. Se rendre à Ruby n'est pas exactement un lecteur tranquille; l'activité de patrouille frontalière et une colonie massive de chauves-souris mexicaines à queue libre maintiennent de nombreux visiteurs plus nerveux à distance. Mais pour les aficionados des villes fantômes, les amateurs de préservation historique et les instagrammeurs aventureux, Ruby vaut bien le détour.

Il reste quelques entreprises à St. Elmo, dans le Colorado, connue comme l'une des villes fantômes les mieux préservées de l'État. (Photo: Steve Heap / Shutterstock)

St. Elmo, Colorado

Sur une route de gravier isolée au fond de la chaîne Sawatch du Colorado, la ville historique de St. Elmo est considérée comme l'une des villes fantômes de la ruée vers l'or de l'État du centenaire les mieux préservées. Bien que certains puissent se plaindre que la ville n'est pas totalement abandonnée (ce qui est vrai) et est juste une touche trop similaire à un plateau de tournage («Si vous voulez voir une ville fantôme qui ressemble à elle est en miniature mais ne l'est pas ou semble comme une maison de poupée antique mais ne l'est pas, allez à St. Elmo », écrit Ghosttowns.com.), on ne peut nier les charmes délabrés de la ville.

Fondée en 1880 sous le nom de Forest City, St. Elmo a commencé à pétiller au début des années 1920. Les anciens de la région aiment dire que lorsque le train a fait son dernier arrêt en 1922, la plupart de la population restante de l'avant-poste minier autrefois prospère a sauté à bord et n'a jamais regardé en arrière. Le service postal a été interrompu au début des années 1950 parce que, bien, le maître de poste est décédé. En 1958, la dernière traînarde battue de St. Elmo, Annabelle «Dirty Annie» Stark, a été envoyée vivre dans une maison de soins infirmiers.

Aujourd'hui, quelques entreprises restent dans la région, y compris un magasin général qui vend des collations et des bric-à-brac assortis aux touristes et aux amateurs de VTT. Dirty Annie est également repérée à l'occasion. Et puis il y a la question des tamias. Avant de rejoindre St. Elmo, les visiteurs doivent s'approvisionner en graines de tournesol et se préparer à les distribuer généreusement. C'est-à-dire, à moins qu'ils ne veulent encourir la colère d'une petite armée d'adorables rongeurs à rayures habitués à être nourris à la main et à grimper dans les bras des humains. St. Elmo: «Venez pour les vieux bâtiments; restez pour la faune fringante. "

South Pass City, Wyoming, a déjà été la première femme à occuper un poste politique aux États-Unis (Photo: m01229 / Flickr)

South Pass City, Wyoming

Arrêt populaire auprès des randonneurs pour prendre un, euh, «filon» le long du sentier panoramique national Continental Divide, South Pass City est l'une des villes fantômes du Old West les plus fréquentées du Wyoming. Le centre historique de la communauté, le site historique d'État de South Pass City, est présenté avec un équilibre minutieux d'authenticité «laissez-le être» (bâtiments abandonnés en abondance) et de divertissement familial sur le thème de la frontière hokey (recherche d'or). Comme toute ville fantôme décente, South Pass City est à des kilomètres de la civilisation sur un chemin de terre solitaire.

Fondée en 1867 lors d'une ruée vers l'or majeure à la mine Carissa à proximité, South Pass City a suivi la trajectoire classique du boomtown du XIXe siècle. Il a explosé rapidement, a fait long feu puis a connu une série de booms mineurs au cours des prochaines années, aucun assez grand pour redonner à la ville son ancienne gloire. Pourtant, une petite population est restée. À la fin des années 1940, les anciens les plus obstinés avaient décidé de jeter leurs serviettes proverbiales, de faire leurs valises et de partir pour un endroit nouveau - quelque part le temps était moins rigoureux et la boisson moins dure.

Malgré sa petite taille et sa nature transitoire, South Pass City a réussi à jouer un rôle important dans l'histoire américaine. En 1869, William H. Bright, propriétaire d'un salon qui représentait South Pass City dans la première législature territoriale du Wyoming, introduisit une clause de suffrage féminin dans la constitution territoriale. Plus tard cette année-là, le Wyoming est devenu le premier territoire américain à reconnaître le droit de vote d'une femme lorsque le gouverneur du territoire a approuvé la constitution.

En 1870, l'un des nouveaux arrivants de la ville, Esther Hobart Morris, a été nommé juge de paix dans le petit avant-poste minier tapageuse, ce qui en fait la première femme à occuper un poste politique aux États-Unis, au grand dam de ses fréquentes ivrognes et mari désordonné. Le prédécesseur de Morris avait démissionné scandaleusement après l'adoption du projet de loi sur le suffrage l'année précédente.

Arrêt sur l'Arizona Ghost Town Trail, Gleeson abrite une prison rénovée pittoresque. (Photo: Ingrid Curry / Shutterstock)

Courtland, Gleeson et Pearce, Arizona

Bien sûr, vous auriez du mal à trouver une impulsion pendant quelques périodes clés à Tombstone, l'histoire colorée de 135 ans de l'Arizona. Aujourd'hui, cependant, les signes vitaux de l'avant-poste minier le plus célèbre d'Amérique (alias «La ville trop difficile à mourir») sont décidément sains. Il suffit de demander aux quelque 1 500 personnes heureuses qui l'appellent chez elles.

Cependant, à quelques minutes de route de la ville encombrée de touristes, se trouvent trois villes en plein essor abandonnées qui n'ont pas eu la même chance que leur voisin bien conservé et imbibé de whisky. Laissant derrière les glaciers et les joints de photos de Tombstone derrière vous, parcourez un chemin de terre qui serpente à travers le désert du sud-est de l'Arizona jusqu'à ce que vous tombiez sur des restes en ruine et une poignée de structures historiques restaurées appartenant aux colonies minières du 19e siècle de Courtland, Pearce et Gleeson.

Chacun des trois arrêts au stand qui constituent l'Arizona Ghost Town Trail varie en degrés de ville fantôme. Courtland est le plus désolé et le plus délabré; les deux autres villes sont légèrement plus accueillantes. Gleeson a une prison rénovée parfaite pour Instragram et Pearce abrite un magasin général et une église qui sont inscrits au registre national des lieux historiques.

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