12 choses que vous ne savez peut-être pas sur Otzi l'Iceman

En 1991, un groupe de randonneurs explorant les Alpes de l'Ötztal à la frontière austro-italienne est tombé sur le cadavre momifié d'une personne à moitié enterrée dans la glace. Parce que la découverte se trouvait à une altitude de 10 530 pieds, le groupe a d'abord soupçonné que les restes appartenaient à un alpiniste perdu. Des responsables locaux amenés pour examiner la scène ont laissé planer la possibilité que ce soit le corps d'un soldat italien perdu lors d'une des guerres mondiales.

Ce n'est que lorsque les archéologues ont eu la chance d'examiner Otzi, ainsi nommé pour la chaîne de montagnes où il a été découvert, que la vérité étonnante de son âge a été révélée. En utilisant la datation au radiocarbone, les scientifiques ont déterminé qu'il avait péri dans les Alpes, il y a 5300 ans, un nombre étonnant. La conservation de la poche de glace dans laquelle il est tombé était si complète que son cerveau, ses organes internes, son pénis, ses poils pubiens et l'un de ses globes oculaires étaient tous complètement intacts.

Depuis sa découverte, Otzi est devenu une véritable célébrité du monde scientifique - fournissant des informations et des hypothèses sur le monde antique. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des secrets que les chercheurs ont découverts sur Iceman, ses biens et les circonstances entourant sa mort inhabituelle.

Il a vécu au 4ème millénaire avant JC

Les scientifiques analysant des échantillons d'os et de tissus d'Otzi ont découvert qu'il est probablement décédé entre 3239 et 3107 avant JC à l'âge de 45 ans. Cette période est classée comme le Néolithique tardif, remarquable pour des inventions telles que la roue, l'essor de l'agriculture, les mathématiques. et l'astronomie.


Il avait une vaste boîte à outils

La pointe de flèche d'Otzi montre qu'il était droitier et n'était pas un expert en silex. (Photo: © 2018 Wierer et al / PLoS ONE)

En 2018, les chercheurs ont publié une analyse détaillée des outils découverts à côté du corps d'Otzi. Un poignard, deux pointes de flèche, un grattoir, un foreur, un petit flocon et un retoucher en bois de cerf ont été fabriqués à partir d'une roche sombre et opaque à base de silice appelée chert ou liée à la mise en forme du chert. Grâce à l'analyse CT et à l'analyse de l'usure, les chercheurs ont déterminé qu'Otzi n'avait pas accès à beaucoup de chert, et donc, la plupart de ses outils étaient usés et affûtés au fil du temps au lieu d'être remplacés.

"Evidemment, Ötzi n'avait pas eu accès au chert depuis un certain temps, ce qui devait être problématique pendant ses derniers jours mouvementés, l'empêchant de réparer et d'intégrer ses armes, en particulier ses flèches. Des outils de lame fraîchement modifiés sans aucune usure suggèrent un travail prévu ce qu'il n'a jamais réalisé, peut-être empêché par les événements qui l'ont fait retourner dans les montagnes où il a été tué par un archer des Alpes du Sud ", note l'étude.

Le style et les matériaux utilisés pour fabriquer ses outils proviennent d'au moins trois régions différentes de la région de Southalpine et reflètent la culture horgen du nord de l'Italie et de la Suisse, ce qui montre qu'il a interagi avec d'autres personnes transalpines.


Son dernier repas a révélé la période de l'année où il est mort

En raison des incroyables propriétés conservatrices de la glace, les chercheurs ont pu analyser une partie de l'estomac et du bas-intestin d'Otzi pour révéler les derniers repas qu'il avait mangés avant sa mort. Environ huit heures avant la fin, ils ont découvert qu'il avait consommé un repas de grains d'inkorn et un mélange de cerfs rouges cuits et de viande de chèvre. Une étude de l'estomac réalisée en 2011 a montré que deux heures avant la mort, il avait mangé un autre repas de bouquetin, une chèvre sauvage et encore plus de céréales. Une autre étude menée en 2018 a révélé qu'il avait une forte proportion de matières grasses dans son alimentation qui était complétée par de la viande sauvage fraîche et séchée, des céréales et des fougères toxiques (fougères).

Mélangé avec ces aliments était également un indice important quant à la période de l'année où Otzi a péri. Les chercheurs avaient longtemps émis l'hypothèse qu'il avait été pris dans une tempête de fin d'été dans les montagnes, mais la découverte de pollen provenant du charme du houblon a tout changé. L'espèce, qui a probablement grandi dans la vallée au-dessous du dernier lieu de repos d'Otzi, ne fleurit qu'entre mars et juin.


Il portait un kit de médecine primitive

L'un des nombreux articles trouvés sur les vêtements de l'Iceman était ce kit de médecine rudimentaire de `` champignons de support ''. (Photo: Musée archéologique du Tyrol du Sud / Facebook)

On a trouvé sur les restes des vêtements d'Otzi deux morceaux de champignon de bouleau enfilés sur d'étroites bandes de peau. Le champignon, qui comprend à la fois des composés anti-inflammatoires et antibactériens, était très apprécié pour ses propriétés médicinales. Il est également très toxique pour les trichocéphales, un parasite découvert par des chercheurs du côlon d'Otzi. Selon Science Know How, le champignon du bouleau, lorsqu'il était consommé par Otzi, aurait «tué au moins certains des parasites intestinaux et purgé ses entrailles de leurs œufs».

Il est considéré par les scientifiques comme le plus ancien kit de médecine jamais découvert.


Sa hache en cuivre était extrêmement bien faite

Jusqu'à la découverte d'Otzi et de sa hache en cuivre magnifiquement préservée, on supposait que l'humanité en 3500 avant JC n'avait pas encore maîtrisé la technologie pour forger de tels outils. Fabriquée à partir d'un if et contenant une lame de 9, 5 centimètres de cuivre presque pur, la hache était probablement à la fois une arme et un outil pour abattre des arbres. Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus du survieniste Shawn Woods, fabriquer un tel outil n'est pas facile. Comme de nombreux chercheurs l'ont théorisé, c'était probablement un objet rare - et très apprécié - à la fin du Néolithique.


Il était peut-être en fuite

Bien que les scientifiques ne soient pas sûrs des circonstances exactes entourant la mort d'Otzi, les preuves physiques laissées derrière lui donnent une conclusion violente. Les chercheurs qui ont examiné les blessures sur son corps ont découvert des coupures profondes sur sa main qui se sont probablement produites lors des combats des heures ou des jours avant sa mort. Ils ont également découvert une pointe de flèche en silex logée dans son épaule gauche; une blessure si grave qu'elle a sectionné une artère majeure et provoqué une hémorragie en quelques minutes. Enfin, en 2013, des chercheurs étudiant une tomodensitométrie du cerveau d'Otzi ont trouvé des preuves d'un coup mortel à l'arrière de la tête. Ils ne savent pas si cette blessure a été causée par une chute après avoir été touchée par la flèche ou si elle est due à un incident distinct.


Il était sérieusement encré

L'une des dizaines de tatouages ​​découverts sur l'Iceman. La croyance actuelle est que Ötzi peut en avoir eu pour des raisons thérapeutiques. (Photo: Musée archéologique du Tyrol du Sud / Facebook)

En 2015, les chercheurs ont effectué un enregistrement approfondi des tatouages ​​d'Otzi à l'aide d'une nouvelle technologie d'imagerie et découvert 61 marques distinctives. Parce que les marques, probablement créées en coupant la peau et en se frottant au charbon de bois, sont concentrées autour des articulations et du bas du dos, il a été théorisé qu'elles pouvaient avoir un effet thérapeutique. En fait, beaucoup croient que les marques d'Otzi sont la preuve d'une forme précoce d'acupuncture.


Il a peut-être eu la maladie de Lyme

Un indice sur la raison pour laquelle l'Iceman a cherché des traitements d'acupuncture pour la peinture à joints? Il avait probablement la première infection connue au monde de la maladie de Lyme.

Une analyse complète de l'ADN d'un échantillon de l'os de la hanche d'Otzi en 2012 a révélé un matériel génétique de la bactérie responsable de la maladie de Lyme. Transmise par des tiques infectées, la maladie peut provoquer des douleurs articulaires récurrentes, des maux de tête et de la fatigue. L'analyse de l'ADN a également révélé qu'il avait les yeux bruns, les cheveux bruns, était intolérant au lactose et avait du sang de type O.


Ses vêtements reflètent une vie d'agriculteur et d'éleveur

Les chaussures découvertes sur l'Iceman sont composées de filet d'herbe à l'intérieur pour l'isolation et de peau de cerf à l'extérieur. (Photo: Musée archéologique du Tyrol du Sud / Facebook)

Les chercheurs ont récemment publié un article dans la revue Scientific Reports détaillant d'où provenaient les différents vêtements trouvés sur Otzi. Ceux-ci comprenaient un chapeau en ours brun, des lacets en cuir de vache, des leggings en peau de chèvre et un manteau en mélange de moutons et de peaux de chèvre. Le style et la fonctionnalité des différents vêtements montrent qu'Otzi était potentiellement un fermier ou un éleveur d'animaux. Parce que le vêtement montrait des signes de patchwork et de réparation, il a peut-être aussi été qualifié de "tailleur opportuniste".

"Le style néolithique de la fabrication du cuir à l'âge du cuivre était très primitif, les vêtements se seraient décomposés et se seraient dégradés assez rapidement dans des circonstances normales", a déclaré Niall O'Sullivan, premier auteur des recherches de l'Institute for Mummies and the Iceman, au Guardian. «Il a donc dû changer rapidement de vêtements et il renouvelait probablement constamment les vêtements et les augmentait pour que les morceaux ne se désagrègent pas.»


Son extrême préservation était la pure chance géographique

Le cadavre gelé d'Otzi en 1991 après plus de 50 siècles ensevelis dans la glace. (Photo: Musée archéologique du Tyrol du Sud)

Quand Otzi s'est effondré il y a plus de 5 000 ans, son corps est tombé dans un petit ravin entouré de gros rochers. Cette dépression, qui s'étend perpendiculairement au glacier Niederjoch, probablement remplie de neige immédiatement après sa mort, préservant le corps et les artefacts des prédateurs et des voleurs. Alors que le glacier se déplaçait sur le ravin, les gros rochers empêchaient sa base de broyage de déranger Otzi, lui permettant de traverser les siècles enterrés dans de la glace solide.


Il a des parents vivants

Plus de 5 000 ans après sa mort, les descendants d'Otzi sont toujours bien vivants. Des chercheurs étudiant l'ADN d'Iceman ont découvert une rare mutation du chromosome Y connue sous le nom de G-L91. Lorsqu'ils ont comparé ce résultat avec près de 4 000 échantillons de sang donnés par des personnes vivant en Autriche, ils ont trouvé 19 hommes avec la même mutation vivant non loin de là où Otzi a été découvert.

"Ces hommes et l'Iceman avaient les mêmes ancêtres", a déclaré le médecin légiste Walther Parson dans une annonce de 2013 à l'agence de presse autrichienne. Les chercheurs, soupçonnant que beaucoup plus de personnes partagent une ascendance avec Iceman, élargiront ensuite leur recherche aux donneurs de sang vivant en Italie et en Suisse.


Vous pouvez visiter son ancienne tombe

Vous voulez découvrir par vous-même l'endroit où Otzi s'est reposé pendant plus de 50 siècles? L'office de tourisme de Val Senales propose tous les mardis une visite guidée d'une journée sur le versant alpin où l'Iceman a été découvert. Aucune expérience d'alpinisme alpin - ou legging en peau de chèvre - nécessaire.

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