12 conseils pour garder les chèvres en ville

Déplacez-vous sur les poulets et faites place aux chèvres. Tout comme il est devenu de plus en plus populaire d'élever des poulets dans les arrière-cours américaines, de plus en plus de gens élèvent des chèvres sur des terrains urbains et suburbains.

Jennie Grant, un éleveur de chèvres de Seattle que le magazine Time a surnommé «la marraine des amoureux des chèvres», a contribué à ce que cela se produise. Grant a fondé la Goat Justice League en 2007 pour défendre la légalisation des chèvres laitières à Seattle. Cet effort a mené à des campagnes réussies pour légaliser les chèvres à Long Beach, en Californie et dans les villes jumelles. Bien que Grant ait déclaré que la ligue n'était pas aussi active qu'elle l'était auparavant, elle continue de maintenir le site Web du groupe comme un moyen d'offrir des conseils sur l'élevage de chèvres de basse-cour et de fournir des informations sur la façon de modifier les ordonnances locales interdisant les chèvres. Grant a également écrit un livre, "City Goats, le guide de la Goat Justice League pour la garde des chèvres dans les jardins", qui fournit des conseils pratiques pour garder les chèvres dans les communautés résidentielles. Il comprend également un chapitre sur la légalisation des chèvres là où les ordonnances les interdisent.

"Les chèvres sont une expérience vraiment amusante et nous rappellent à quel point nous sommes déconnectés des animaux de la ferme et à quel point les gens en savent peu", a déclaré Grant, qui en garde deux, Snowflake et sa fille, Eloise, dans un 20- zone de 20 pieds dans sa cour arrière. Voici 12 conseils qu'elle a partagés pour élever des chèvres dans votre cour et les garder, vous et vos voisins heureux.

1. Vérifiez les codes. La première chose à faire est de savoir si votre comté, votre municipalité ou votre association de propriétaires autorise les chèvres là où vous vivez. Les ordonnances et réglementations peuvent inclure des termes tels que agriculture, bétail ou animaux nuisibles, langage qui peut être déroutant même pour des fonctionnaires chevronnés. Assurez-vous de vérifier les ordonnances sur le bruit dans votre recherche, car certaines races de chèvres et de mâles qui n'ont pas été stérilisées peuvent parfois être bruyantes. "Les mâles non castrés peuvent également être très malodorants et ne doivent pas être gardés dans une zone densément peuplée en raison de leurs mauvaises habitudes d'hygiène", a souligné Grant.

2. Vous ne pouvez pas en avoir un seul. C'est quelque chose qu'Austin, au Texas, les agriculteurs urbains Jennie Peterson et son mari, Brett Davis, ont appris au cours d'une expérience inattendue. Leur équipe paysagiste - elle est paysagiste, il est un entrepreneur paysagiste - est arrivée avec un bouc terrifié, ligoté à l'arrière de leur camionnette en octobre 2012. "Quelqu'un lui a donné et ils vivent tous dans des appartements". Dit Peterson. "Ils voulaient le manger pour le dîner de Noël, alors ils l'ont amené chez nous pour le garder" jusqu'à ce qu'il soit temps de revenir le chercher. Peterson et son mari avaient déjà des poulets, des canards et un cochon à ventre, alors ils ont pensé à quel point cela pouvait être difficile de garder une chèvre pendant quelques mois. "J'avais entendu de tant de gens que les chèvres étaient vraiment sympathiques, mais la nôtre ne l'était pas", a déclaré Peterson. «Alors j'ai commencé à demander aux gens sur Facebook et Twitter… nous avons cette chèvre bizarre. Pourquoi agit-il si étrangement? C'est alors qu'elle a obtenu sa réponse. "Bien sûr, il ne m'est jamais venu à l'esprit que les chèvres sont des animaux de troupeau. Vous devez en avoir deux ou plus. Elles ne se sentent pas en sécurité quand il n'y a qu'une chèvre." Une chèvre peut également exprimer son mécontentement par des bêlements fréquents et forts.

Les chèvres sont des animaux de troupeau, elles préfèrent donc avoir un copain avec qui sortir. (Photo: Nataliia Melnychuk / Shutterstock)

3. Connaissez la méthode derrière votre folie! Avant d'obtenir des chèvres, assurez-vous de vous demander pourquoi vous voulez prendre la responsabilité de prendre soin d'eux. Est-ce pour assurer un approvisionnement frais et régulier de produits laitiers comme le lait, ou pour faire du fromage ou du yaourt? (C'est très faisable.) Pour avoir comme animaux de compagnie pour vous ou vos enfants? (Aussi faisable.) Pour abattre pour la viande? (Cela fonctionnera - à moins que vous ne leur donniez un nom, voir le numéro 5!) Pour tondre la végétation indésirable? (Vous serez probablement déçu - ou pire s'ils s'échappent et mangent les roses de votre voisin, surtout si cette personne se trouve être la championne du ruban bleu de la société rose locale.)

4. Choisissez une race qui répond à vos besoins. Les chèvres qui restent petites à maturité sont des choix judicieux pour les arrière-cours, a déclaré Grant. Pour les localités qui ont une limite de poids sur les chèvres dans les quartiers résidentiels, les deux types qui, selon Grant, resteront inférieurs à 100 livres sont les mini la Manchas et les mini Oberhaslis. Ces deux races sont excellentes pour la production de lait, a déclaré Grant. Assurez-vous qu'il y a un mâle de la race que vous choisissez dans votre région. L'une des surprises que les gens éprouvent souvent lorsqu'ils commencent à élever des chèvres est que les femelles doivent porter des enfants pour produire du lait, a déclaré Grant. Les chèvres pygmées sont de bons animaux de compagnie pour les personnes qui n'ont aucun intérêt à obtenir du lait de leurs chèvres, a-t-elle ajouté. Si l'un de vos objectifs d'élevage de chèvres est la production laitière, Grant vous déconseille d'avoir un mâle. "Il est beaucoup plus économique d'amener simplement votre biche à un mâle au moment de l'élevage", a-t-elle déclaré, ajoutant que seuls les éleveurs de chèvres sérieux qui savent ce qu'ils font devraient garder les mâles intacts. Une reproduction accidentelle lorsque les femelles sont trop jeunes pour se reproduire ou une consanguinité peut entraîner de graves conséquences pour la santé des mères et des bébés.

5. Soyez prudent en donnant un nom à vos chèvres. Les gens s'attachent aux animaux auxquels ils donnent un nom. Cela peut être un problème si vous devez abandonner vos chèvres pour une raison quelconque, quelque chose que Peterson et son mari ont réalisé lorsque l'équipe d'aménagement paysager est revenue pour leur chèvre. Sentant peut-être son destin, le bouc nouvellement arrivé ne laisserait personne près de lui, même pour le nourrir. Pour sa part, Peterson a essayé de ne pas trop s'approcher de la chèvre, du moins émotionnellement. Elle ne voulait pas s'attacher à lui en sachant ce qui se passerait quand l'équipage reviendrait, alors elle décida qu'elle ne lui donnerait même pas de nom. Mais, en essayant de le calmer, elle a fait cela sans le savoir. "Je lui parlais et je lui disais" Hé, mon pote, comment ça va? "" Après plusieurs mois à le nourrir et à essayer de gagner sa confiance, son "pote" est devenu "mon pote". Avec un nom, l'attachement qu'elle avait essayé d'éviter était scellé, et elle et Buddy se sont liés. Quand l'équipage est revenu le chercher, elle a dit: "Non! Tu ne peux pas l'avoir." Toutes leurs chèvres ont maintenant des noms français et Buddy est devenu Goatier, que Peterson prononce fièrement comme "GO-tee-aaay!"

Jennie Peterson avec le bouc nommé Goatier. (Photo: Brett Davis)

6. Assurez-vous d'avoir suffisamment d'espace. Quel que soit votre objectif pour obtenir des chèvres et quelle que soit la race que vous choisissez, sachez que deux petites chèvres nécessiteront un minimum de 400 pieds carrés consacrés uniquement aux chèvres, a déclaré Grant. "Il s'agit d'un très petit espace", a-t-elle déclaré, "et vous devrez créer du divertissement pour eux." Elle a suggéré de construire des escaliers où ils ne peuvent ni monter ni équilibrer les poutres où ils peuvent jouer. Une façon intelligente de créer de l'espace supplémentaire dans les petites cours arrière est de construire un hangar qui permet aux chèvres d'accéder à un pont sur le toit via une rampe ou un autre moyen. "Cela aidera à empêcher le hangar de s'éloigner de l'espace extérieur des chèvres", a déclaré Grant.

Et en parlant de cabanons ...

Les chèvres adorent grimper, alors ajouter un petit patio à votre cabanon est un excellent moyen d'empêcher vos chèvres d'errer trop loin. (Photo: Joshua McNichols)

7. Vous aurez besoin d'un abri couvert pour chèvres. Avoir un abri à chèvres est important parce que les chèvres veulent se protéger de la pluie, de la neige et du vent, tout comme les gens. Vous devrez fournir un hangar couvert pour cela, a déclaré Grant. Son livre comprend un chapitre sur les hangars avec un diagramme de ce qu'elle appelle la nouvelle et officielle cabane de chèvre de la Goat Justice League. Quel que soit le style de cabanon que vous construisez, "Il doit y avoir une sorte de sol protégé qui reste sec pour ne pas rester dans la boue", a-t-elle conseillé. Il devra également avoir des murs qui couvrent au moins la moitié des côtés de la remise. La ventilation est importante pour prévenir les problèmes respiratoires. Vous n'aurez cependant pas à fournir de chaleur supplémentaire au hangar tant que les chèvres peuvent rester au sec et éviter les courants d'air. "Le cachemire est le sous-poil d'hiver des chèvres, donc en gros, elles cultivent leurs propres sous-vêtements chauds", a déclaré Sue Weaver, un fermier amateur qui élève des chèvres sur 29 acres dans le sud des Ozarks près de Mammoth Spring, Arkansas, et une fois des chèvres élevées près de Pine City., Minnesota. L'auteur du livre "Chèvres: élevage à petite échelle", elle "aime couvrir les chèvres très vieilles et les chèvres malades quand il fait très froid". Des couvertures de cheval conçues pour les chèvres sont disponibles dans les endroits qui vendent des fournitures de chèvre, mais il est également facile de personnaliser des couvertures de cheval miniatures et des couvertures de poulain pour les adapter, aussi, a déclaré Weaver. Un bon exemple d'une couverture de chèvre bien ajustée peut être vue (ou achetée) chez Horseware Ireland.

8. Vous aurez besoin de nourriture et d'eau. Les chèvres ne recevront pas suffisamment de calories en se promenant dans une petite arrière-cour et en mangeant la végétation disponible, a déclaré Grant. Une chèvre qui donne 3 000 calories par jour dans du lait ne peut tout simplement pas obtenir suffisamment de calories en mangeant de la végétation seule. Elle suggère de compléter ce qu'ils trouveront dans votre cour avec du foin, du chow chow (disponible dans les magasins d'alimentation et de semences) et des branches de branches de mûres et d'érables et de pommiers. Ils auront également besoin d'un approvisionnement régulier en eau douce. De nombreuses plantes, cependant, sont toxiques pour les chèvres, y compris celles que l'on trouve couramment dans les paysages domestiques tels que les azalées, le laurier, l'asclépiade commune, le lantana, le chêne / prunier / cerisier, la glycine et l'if. Le lierre vénéneux est également, sans surprise, toxique pour les chèvres.

9. Préparez un stand de traite avec un chandelier. En supposant que vous vouliez des produits laitiers, prévoyez de traire deux fois par jour, une fois par jour à mesure que les jours raccourcissent. Après la naissance de la chèvre, prévoyez de reprendre ce même rythme après deux à huit semaines de repos. Vous aurez besoin d'un stand de traite avec un support pour que les femelles placent leur tête et où elles peuvent atteindre une délicieuse gâterie pendant que vous les traitez, a conseillé Grant. "Vous devez les former à la traite", a-t-elle déclaré. Vous devez également vous entraîner. "Il faut de l'entraînement pour abaisser le mouvement de la main", a déclaré Grant. Sans stand de traite, vous devez presque vous allonger sur le sol pour les traire, surtout avec une chèvre courte.

10. Obtenez un copain. Si maintenant vous pensez que l'élevage de chèvres prend du temps, vous avez raison! "Vous allez avoir besoin d'une sauvegarde", a déclaré Grant. Elle a suggéré de trouver un voisin qui veut du lait de chèvre et qui est prêt à vous aider dans votre projet d'élevage de chèvres en échange de lait gratuit. Les aides devront cependant être formées. Grant a rappelé qu'une fois, lorsqu'elle était absente, une voisine qui l'a aidée s'est cassé un doigt sur le collier d'une de ses chèvres. La compagnie d'assurance de Grant a pris en charge la facture médicale mais l'a avertie s'il y avait un autre incident impliquant une responsabilité, elle devrait se débarrasser des chèvres.

11. Construisez une clôture (très) solide. Les chèvres sont des artistes d'évasion suprêmes. Grant cite un vieil adage grec dans son livre selon lequel il est plus facile de clôturer l'eau que de clôturer les chèvres. Alors qu'elle a souligné qu'il s'agissait d'une exagération, elle a également souligné l'importance de garder vos chèvres dans votre cour et hors de la propriété de vos voisins où ils pourraient trouver leur chemin devant les rosiers précieux et sur le dessus d'une voiture de luxe nouvellement achetée. . Votre clôture devra être d'au moins 52 pouces de hauteur et peut être fabriquée à partir d'une variété de matériaux, y compris des panneaux, des maillons de chaîne ou du fil tissé.

Fixez vos chèvres avec une clôture bien faite. (Photo: Joshua McNichols)

12. Ne comptez pas déménager de si tôt. Si vous voulez élever des chèvres, vous devez être stable, a déclaré Grant. "C'est tellement de travail pour préparer le parc à chèvres et le hangar à chèvres que si vous voulez avoir des chèvres, vous devez planifier d'être dans votre maison pendant un certain temps", a déclaré Grant. Une autre considération à propos du déménagement est que si vous avez des chèvres et que vous allez déraciner vous et les animaux, vous devrez vous assurer que la nouvelle communauté a une ordonnance de zonage qui autorise les chèvres. Sinon, vous devrez leur trouver une nouvelle maison, ce qui peut être traumatisant si vous et vos chèvres êtes liés.

L'USDA n'est pas au courant d'une agence gouvernementale ou d'un groupe privé qui surveille le nombre de propriétaires de chèvres dans le pays ou qui les assiste avec des conseils sur l'élevage de chèvres de basse-cour. Si vous voulez des conseils pour garder des chèvres dans votre région, faites une recherche en ligne pour un groupe local d'élevage de chèvres ou contactez votre bureau de vulgarisation local. Si vous avez besoin d'aide pour trouver un bureau d'extension, un bureau régional pourrait être en mesure de vous aider.

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