12 faits étonnants sur les méduses

Ils sont gluants, ils piquent et ce n'est probablement pas la première chose qui vient à l'esprit lorsque vous pensez aux fruits de mer, mais les méduses sont des créatures étonnamment fascinantes. Ils peuvent fasciner les foules d'aquarium comme peu d'autres organismes, et ils sont parmi les animaux les plus anciens de la Terre qui sont encore en vie aujourd'hui. Prenez quelques instants pour vous délecter de ces faits amusants sur les méduses. Vous pourriez être surpris de ce que vous ne savez pas sur ces créatures gélatineuses étrangement charismatiques.

Ils sont antérieurs aux dinosaures de centaines de millions d'années.

Les méduses n'ont pas d'os, il est donc difficile de trouver des fossiles. Néanmoins, les scientifiques ont prouvé que ces créatures flottaient dans les océans du monde depuis au moins 500 millions d'années. En fait, il est probable que la lignée des méduses remonte encore plus loin, peut-être 700 millions d'années. C'est à peu près trois fois l'âge des premiers dinosaures.

Ils aiment la façon dont nous modifions les niveaux de pH des océans

Contrairement à la plupart des créatures marines, les méduses prospèrent dans nos océans - des écosystèmes perturbés par les vagues de chaleur marines, l'acidification des océans, la surpêche et diverses autres influences humaines, comme le révèle un nouveau rapport sur nos océans du Groupe intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques.

L'activité humaine les a fait se sentir encore plus à l'aise. Alors que les coraux, les huîtres et tous les organismes marins qui construisent des coquilles sont considérés comme les plus grands perdants des océans de plus en plus acides, les méduses ne sont pas aussi sensibles. Cela ne signifie pas qu'ils sont immunisés, comme le souligne Big Think, mais ils s'en sortent certainement mieux.

Ce ne sont pas vraiment des poissons; ce sont du zooplancton gélatineux.

Malgré leur nom, les méduses ne sont pas du tout des poissons. (Photo: Vilainecrevette / Shutterstock)

Un regard sur une méduse et cela peut sembler assez évident, mais ce ne sont pas des poissons. Ce sont des invertébrés du phylum Cnidaria, et ils sont si variés en tant que groupe taxonomique que de nombreux scientifiques ont pris pour simple référence à eux comme «zooplancton gélatineux».

Ils sont constitués à 98% d'eau, sans cerveau ni cœur.

Les méduses semblent se fondre dans leur environnement, ondulant doucement avec les courants de l'océan, et pour une bonne raison: leur corps est composé de 98% d'eau, explique How Stuff Works. Lorsqu'ils se lavent à terre, ils peuvent disparaître après seulement quelques heures lorsque leur corps s'évapore dans l'air. Ils ont un système nerveux rudimentaire, un réseau de nerfs lâche situé dans l'épiderme appelé «filet nerveux», mais pas de cerveau. Ils n'ont pas non plus de cœur; leurs corps gélatineux sont si fins qu'ils ne peuvent être oxygénés que par diffusion.

Mais certains ont des yeux ...

Certaines espèces de méduses en boîte sont parmi les créatures les plus venimeuses du monde. Ils ont également plusieurs paires d '«yeux». (Photo: Daleen Loest / Shutterstock)

Malgré leur conception corporelle simpliste, certaines méduses ont la capacité de voir. En fait, pour quelques espèces, leur vision peut être étonnamment complexe. Par exemple, la méduse boîte a 24 «yeux», dont deux sont réellement capables de voir en couleur. On pense également que la gamme complexe de capteurs visuels de cet animal en fait l'une des rares créatures au monde à avoir une vue complète à 360 degrés de son environnement.

Certains pourraient être immortels.

Au moins une espèce unique de méduse, Turritopsis nutricula, peut ne jamais mourir. Lorsqu'elle est menacée, cette espèce est capable de subir une «transdifférenciation cellulaire», un processus par lequel les cellules de l'organisme redeviennent essentiellement nouvelles. En d'autres termes, cette méduse a une fontaine de jouvence intégrée. C'est théoriquement immortel!

Ils font caca où ils mangent.

Cela peut ne pas sembler très appétissant, mais les méduses n'ont pas besoin d'orifices séparés pour manger et faire caca. Ils ont un orifice qui fait le travail de la bouche et de l'anus, selon How Stuff Works. Beurk! Mais c'est aussi beau d'une manière minimaliste.

Un groupe de méduses s'appelle ...

Un très grand groupe de méduses est souvent appelé «floraison». (Photo: leungchopan / Shutterstock)

Un groupe de dauphins est appelé une cosse, un groupe de poissons est appelé une école et un groupe de corbeaux est appelé un meurtre. Mais comment s'appelle un groupe de méduses? Beaucoup se réfèrent à des groupes de méduses comme des fleurs ou des essaims, mais ils peuvent aussi être appelés «smack».

Ils sont parmi les créatures les plus meurtrières de la Terre.

Toutes les méduses ont des nématocystes ou des structures piquantes, mais la puissance de leurs piqûres peut varier considérablement selon les espèces. La méduse la plus venimeuse du monde est probablement la méduse boîte, capable de tuer un humain adulte avec une seule piqûre en quelques minutes. Chaque boîte de méduses porterait suffisamment de venin pour tuer plus de 60 humains. Pour aggraver les choses, leurs piqûres sont atrocement douloureuses - on dit que la douleur pourrait vous tuer avant le venin. Du côté positif, cette connaissance a aidé des chercheurs australiens à développer un antidote potentiel pour les piqûres de méduses en boîte.

Ils varient largement en taille.

Peut-être la méduse la plus longue du monde, la méduse à crinière de lion a une piqûre toxique. (Photo: Boris Pamikov / Shutterstock)

Certaines méduses sont si minuscules qu'elles sont pratiquement invisibles flottant dans les courants océaniques, et les plus petites sont celles des genres Staurocladia et Eleutheria, qui ont des clochettes de seulement 0, 5 mm à quelques millimètres de diamètre. En revanche, les plus grandes méduses du monde sont de véritables monstres. La méduse à crinière de lion, Cyanea capillata, pourrait être la plus longue du monde, avec des tentacules pouvant s'étendre jusqu'à 120 pieds! Mais la méduse peut-être la plus grande du monde en poids et en diamètre est la méduse titanesque de Nomura, Nemopilema nomurai, qui peut éclipser un plongeur humain. Ces bêtes peuvent avoir un diamètre de cloche de six pieds et demi de diamètre et peser jusqu'à 440 livres.

Certains sont comestibles.

Vous ne les trouverez pas sur de nombreux menus de restaurant, mais les méduses sont comestibles et sont consommées comme délicatesse dans certains endroits, comme au Japon et en Corée. En fait, au Japon, les méduses se sont transformées en bonbons. Un caramel sucré et salé fait de sucre, de sirop d'amidon et de poudre de méduse a été produit par les étudiants dans le but d'utiliser les méduses qui pestent souvent dans les eaux.

Ils sont allés dans l'espace.

Bien qu'elles semblent plutôt étrangères, les méduses sont en effet de la planète Terre. Néanmoins, ils sont allés dans l'espace. La NASA a commencé à envoyer des méduses dans l'espace à bord de la navette spatiale Columbia au début des années 90 pour tester comment elles pourraient s'entendre dans un environnement sans gravité. Pourquoi? Fait intéressant, les humains et les méduses s'appuient sur des cristaux de calcium sensibles à la gravité pour s'orienter. (Ces cristaux sont situés à l'intérieur de l'oreille interne dans le cas des humains et le long du bord inférieur des corps de gelées ressemblant à des champignons.) Ainsi, étudier comment les méduses se débrouillent dans l'espace peut révéler des indices sur la façon dont les humains pourraient également s'en tirer.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en janvier 2015.

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