12 faits surprenants sur les dragons de Komodo

1. Les dragons de Komodo sont originaires d'Australie

Bien que célèbre pour être originaire de l'île indonésienne de Komodo et des îles environnantes, le dragon de Komodo a commencé dans le Land Down Under. Selon les archives fossiles, les dragons de Komodo (Varanus komodoensis) ont quitté l'Australie et se sont dirigés vers les îles indonésiennes, arrivant sur l'île de Flores il y a environ 900000 ans, comme l'explique LiveScience.

Le paléontologue et environnementaliste Tim Flannery, anciennement de l'Université Macquarie de Sydney, note que le dragon de Komodo a peut-être disparu d'Australie il y a environ 50000 ans, une disparition qui coïncide avec l'arrivée des humains sur le continent. Il a également disparu de toutes les îles isolées sauf quelques-unes, et l'espèce est désormais considérée comme vulnérable à l'extinction.

2. Ils sont venimeux

Ce n'est que récemment que les dragons de Komodo se sont révélés venimeux. (Photo: Luca Vaime / Shutterstock)

Pendant longtemps, on a cru que la morsure d'un dragon de Komodo était si dangereuse en raison de la quantité massive de bactéries qui prospéraient dans sa bouche. En tant que bête charognarde, sa morsure doit être remplie de micro-organismes mortels de chair en décomposition et infecterait et tuerait toute victime.

La vérité, cependant, a été découverte par Bryan Fry, un chercheur de venin à l'Université de Melbourne en Australie, qui a découvert que le dragon de Komodo est en effet l'un des rares lézards venimeux de la planète. Ce n'est qu'en 2009 que le mythe de plusieurs décennies sur la façon dont les dragons de Komodo tuent a finalement été remplacé par la vérité, grâce en grande partie aux recherches de Fry.

Selon le National Geographic, "l'équipe a constaté que le venin du dragon diminue rapidement la pression artérielle, accélère la perte de sang et envoie une victime en état de choc, la rendant trop faible pour combattre. Dans le venin, certains composés qui réduisent la pression artérielle sont aussi puissants que ceux que l'on trouve dans le serpent le plus venimeux du mot, le Taipan intérieur de l'ouest de l'Australie. "

Contrairement à un serpent, cependant, qui injecte du venin dans une victime à travers ses crocs acérés, le venin d'un dragon de Komodo s'infiltre dans les grandes blessures qu'il fait sur tout animal malchanceux qu'il attaque. L'animal peut échapper à l'emprise du dragon, mais il n'échappera pas au venin qui finira par le faire tomber. D'ici là, le dragon de Komodo ne sera pas loin derrière, traquant sa victime en fuite avec son sens aigu de l'odorat.

3. L'inspiration pour «King Kong»

Seuls les rapports de mythes et de mystères existaient jusqu'à ce que les explorateurs partent pour confirmer l'existence de cette redoutable bête préhistorique. (Photo: Ethan Daniels / Shutterstock)

Alors que certains mythes sur les dragons de Komodo sont mis à nu, d'autres créent des œuvres de fiction encore plus intéressantes. Le dragon de Komodo est devenu l'inspiration pour le film "King Kong".

BBC Wildlife explique:

En 1912, un homme de l'armée néerlandaise, le lieutenant van Steyn van Hensbroek, a visité l'île de Komodo, a tué un dragon et a envoyé la peau au naturaliste Peter Ouwens, qui a écrit le tout premier article scientifique sur les lézards massifs. Quatorze ans plus tard, l'Américain W. Douglas Burden s'est rendu dans les petites îles de la Sonde en Indonésie pour capturer une douzaine de lézards géants pour le Musée américain d'histoire naturelle. Ses mémoires de l'expédition Dragon Lizards of Komodo, ont donné aux dragons leur surnom et ses histoires d'aventures et de confrontations avec la `` bête hoary '' ont inspiré le film King Kong.

Le rôle principal féminin du film serait inspiré de la femme de Burden, qui l'a accompagné lors de son expédition en Indonésie. Pendant ce temps, l'intrigue du grand singe ramené à New York est inspirée par Burden ramenant deux dragons de Komodo en direct pour le zoo du Bronx. Même le «K» de King Kong serait inspiré du «K» dur de Komodo.

4. Les dragons de Komodo peuvent abattre d'énormes proies

Les dragons de Komodo sont des animaux massifs. Mesurant jusqu'à 8, 5 pieds de long et pesant jusqu'à 200 livres, il n'est pas surprenant qu'ils puissent abattre des animaux aussi gros que des sangliers, des cerfs et des buffles d'eau.

Pour attraper leurs proies, ils utilisent une stratégie d'embuscade. S'accordant bien avec l'environnement de terre de leur maison insulaire, ils attendent un animal sans méfiance. Ils sprintent ensuite vers l'action, décrochant une morsure venimeuse avant que la victime ne puisse s'échapper.

Pendant le tournage de Planet Earth II de la BBC, le caméraman Mark MacEwan a eu la chance de voir les prédateurs en action. Dans une interview avec Motherboard, il note: "Les dragons de Komodo sont des prédateurs embusqués, et il est facile de se laisser bercer dans un faux sentiment de sécurité. Et puis soudain, l'un d'eux se déplace de manière explosive. D'énormes griffes, une peau blindée - je veux dire, c'est à peu près le prédateur ultime. C'est une créature absolument incroyable. "

5. Ils ont une armure impressionnante

Des plaques osseuses appelées ostéodermes (en orange) recouvrent le crâne d'un dragon adulte de Komodo. (Photo: Université du Texas à Austin / Jackson School of Geosciences)

À propos de cette peau blindée ... certains chercheurs de l'Université du Texas à Austin voulaient en savoir plus. Ils ont examiné l'armure - qui est constituée de milliers de minuscules os sous la peau - parce qu'ils voulaient savoir: De quoi le plus grand lézard du monde aurait-il besoin d'une protection?

Jessica Maisano, scientifique à la UT Jackson School of Geosciences, a dirigé la recherche avec Christopher Bell, également de la UT Jackson School; Travis Laduc, professeur adjoint au UT College of Natural Sciences; et Diane Barber, conservatrice des animaux à sang froid au zoo de Fort Worth. Ensemble, ils ont examiné plusieurs spécimens avec des rayons X de haute puissance appelés tomodensitométrie, selon un communiqué de presse de l'UT.

Ils ont découvert que les dragons de Komodo ont des dépôts osseux dans leur peau, ou ostéodermes, de nombreuses formes différentes, ce qui est inhabituel, mais aussi qu'un dragon de Komodo n'est pas né avec eux. Tout comme les anneaux d'arbre révèlent l'âge approximatif d'un arbre, les ostéodermes révèlent la croissance du dragon de Komodo.

Ils ont également trouvé la réponse à cette question lancinante: la seule chose dont les dragons de Komodo ont besoin de protection, ce sont les autres dragons de Komodo.

6. En ce qui concerne le métabolisme, ils ne sont pas comme les autres reptiles

La plupart des reptiles manquent beaucoup de capacité aérobie, mais les dragons de Komodo sont l'exception, grâce à une adaptation génétique que les chercheurs ont découverte lorsqu'ils ont séquencé le génome de l'animal. Les travaux des chercheurs, publiés dans la revue Nature Ecology & Evolution, ont montré que ces créatures peuvent atteindre un métabolisme qui ressemble plus à celui d'un mammifère, ce qui est bénéfique lorsqu'il s'agit de chasser des proies.

Des scientifiques de l'Institut Gladstone des maladies cardiovasculaires de l'Université de Californie à San Francisco ont découvert des changements impliquant les mitochondries, qui sont les moteurs à vapeur de la cellule. Tout comme une voie digestive, les mitochondries absorbent les nutriments et fournissent du carburant à la cellule. C'est doublement important pour les cellules musculaires, que les dragons de Komodo ont à la pelle - et qui explique également ce qui se cache derrière les explosions improbables des créatures de vitesse et d'endurance. Cela nous amène à leur vitesse, qui couvrira plus dans un instant.

7. Les dragons de Komodo peuvent manger 80% de leur poids en une seule séance

Les dragons de Komodo peuvent manger tellement en une seule séance qu'ils peuvent y aller jusqu'à un mois avant d'avoir besoin d'un autre repas. (Photo: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Non seulement les dragons de Komodo sont grands, mais ils ont un appétit à égaler. Lorsque les lézards massifs s'assoient à un repas, ils sont capables d'avaler jusqu'à 80% de leur propre poids corporel dans les aliments.

L'immense fête et la lente digestion signifient qu'après avoir mangé, les dragons de Komodo iront se prélasser au soleil, avec la chaleur aidant à empêcher leur processus de digestion de fonctionner. Une fois le repas digéré, un dragon de Komodo régurgitera ce que l'on appelle un culot gastrique. Semblable aux boulettes de hibou, la boulette gastrique contient des cornes, des cheveux, des dents et d'autres morceaux de proie qui ne peuvent pas être digérés.

Parce que leur métabolisme est assez lent et qu'ils peuvent tellement battre en une seule séance, les dragons de Komodo ne peuvent survivre qu'avec un seul repas par mois.

8. Les dragons de Komodo sont tristement célèbres pour avoir volé des tombes

Les dragons de Komodo ne chassent pas toujours - ni même souvent - pour leurs repas. Au lieu de cela, ils mangent beaucoup de charognes. Ils peuvent détecter une carcasse jusqu'à six milles de distance.

Malheureusement pour les humains vivant parmi les dragons, cela peut signifier qu'ils se régalent des personnes récemment enterrées. Cela a amené les habitants de Komodo à passer des tombes sur un sol sablonneux à un sol argileux et à ajouter un tas de rochers au sommet de la tombe pour faire bonne mesure.

9. Les dragons femelles de Komodo peuvent se reproduire sans sexe

Les dragons de Komodo pondent des couvées d'oeufs qui éclosent en avril, quand il y a un grand nombre d'insectes pour les petits nouveau-nés. (Photo: Ethan Daniels / Shutterstock)

Ces bêtes anciennes nous rappellent non seulement les dinosaures préhistoriques présentés dans le film classique "Jurassic Park", mais leur comportement reproducteur rappelle également quelque chose mis en évidence dans le film.

En 2006, un groupe de chercheurs a vérifié que les dragons femelles de Komodo pouvaient se reproduire de manière asexuée par un processus appelé parthénogenèse. En l'absence de mâles, les femelles peuvent encore pondre des œufs viables.

Lorsque la découverte de la reproduction du dragon de Komodo a été faite, LiveScience a expliqué:

La parthénogenèse, dans laquelle un œuf non fécondé se développe jusqu'à maturité, a été trouvée chez 70 espèces de vertébrés, y compris des serpents en captivité et une espèce de lézard moniteur. Dans la plupart de ces cas de reptiles, ce processus est leur seule méthode de reproduction. Chez certains lézards whiptail, les mâles sont devenus un peu un accessoire, et tous les individus sont des femelles. Le type de reproduction asexuée chez les lézards whiptail génère une progéniture entièrement féminine.Le dragon de Komodo, en fait, peut faire les deux: ils peuvent se reproduire sexuellement ou asexuellement selon leurs conditions environnementales. Dans la plupart des zoos, les femelles vivent seules et sont séparées des autres dragons.

Ce sont les femelles de deux zoos, maintenues dans de telles conditions en solo, qui ont fourni les œufs aux chercheurs pour analyser et confirmer que les dragons de Komodo sont capables de parthénogenèse - l'un du zoo de Chester à Londres et l'autre du zoo de Londres. L'analyse génétique de certains des œufs de leurs pontes a confirmé qu'aucun mâle n'a contribué à la fécondation; les femelles étaient à la fois la mère et le père de leur progéniture.

Alors que la parthénogenèse se produit dans quelque 70 espèces à travers le monde, c'était la première fois qu'elle était confirmée chez les dragons de Komodo.

10. Les dragons de Komodo sont connus pour cannibaliser les bébés dragons

Il peut être étonnant que les dragons femelles de Komodo puissent s'assurer que l'espèce continue avec ou sans la présence de mâles. Mais quelque chose qui n'est pas aussi inspirant, c'est que cette petite progéniture pourrait être un repas facile.

Si d'autres proies ne sont pas disponibles, ou s'il semble qu'un jeune ferait une bonne collation, un dragon adulte de Komodo n'est pas au-dessus de l'attraper pour le déjeuner. Pour cette raison, les jeunes dragons de Komodo passeront du temps dans les arbres, en évitant de se mettre sur le chemin des plus grands lézards. Ce n'est pas le seul comportement qui les aide à rester en vie jusqu'à l'âge adulte.

Selon le Smithsonian National Zoo, "Parce que les grands Komodos cannibalisent les jeunes, les jeunes roulent souvent dans des matières fécales, supposant ainsi un parfum que les grands dragons sont programmés pour éviter. Les jeunes dragons subissent également des rituels d'apaisement, avec les plus petits lézards arpentant autour un cercle d'alimentation dans une marche majestueuse ritualisée. Leur queue est tendue et ils jettent leur corps d'un côté à l'autre avec des convulsions exagérées. "

11. Ils sont étonnamment rapides

Regarder un dragon de Komodo venir à votre rencontre serait énervant. (Photo: Kiwisoul / Shutterstock)

Ils peuvent sembler gros et lourds, mais ces lézards sont tous musclés et peuvent se déplacer à une vitesse explosive. Dans un sprint tous azimuts, un dragon de Komodo peut courir à une impressionnante 12 miles par heure. Le sprint humain moyen à seulement 15 miles par heure. Donc, si vous êtes surpris par un dragon de Komodo en charge qui attendait un repas, courez comme si votre vie en dépendait. Les dragons de Komodo sont responsables de la mort de quatre personnes au cours des 41 dernières années. Ne sous-estimez pas leur vitesse à cause de leur volume.

12. Ils sont aussi étonnamment ludiques

Nous avons donc beaucoup parlé de la férocité, de la vitesse, du vol de sépulture et des tendances cannibales de ces lézards géants, mais nous ne voudrions pas vous laisser une impression déséquilibrée. Il y a un côté plus doux - en quelque sorte.

Il s'avère que les dragons de Komodo participent également au jeu. Des individus en captivité ont été observés jouant avec des pelles, des chaussures et même des frisbees. Il a été démontré que la façon dont les individus interagissaient avec les objets était sans agressivité ni motivation alimentaire, et serait facilement considérée comme un jeu si le dragon était un chien ou un chat.

Kraken, un dragon gardé au Smithsonian National Zoological Park, a montré un comportement ludique avec ses gardiens. Comme le décrivait Science Blogs: "Kraken tirait ou coupait les lacets de chaussures (avec ses dents) et tirait doucement les objets des poches des gens. Les gardiens ont alors commencé à introduire des boîtes, des couvertures, des chaussures et des frisbees dans l'enceinte de Kraken, et de nombreux des réactions de Kraken serait interprétée comme ludique si elle était observée chez un mammifère. Kraken a également été enregistré pour jouer à la lutte avec ses gardiens. Dans une étude détaillée et approfondie des interactions de Kraken avec des objets et ses gardiens, Burghardt et al . ( 2002) a conclu que le comportement de jeu des dragons de Komodo répond définitivement aux critères formels de jeu. "

Et juste au cas où vous vous demanderiez à quoi cela ressemble de jouer au tir à la corde avec un dragon de Komodo, jetez un coup d'œil à ce petit côté mignon. (Non vraiment, c'est mignon!).

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa première publication en mars 2017.

Articles Connexes