12 faits surprenants sur les geckos

À part leurs pieds adhésifs et leur renommée durable d'une série de publicités d'assurance automobile, vous ne savez probablement pas grand-chose sur les geckos. Et pourtant, cette catégorie de plus de 1100 espèces de lézards regorge de surprises fascinantes. Plongez dans le monde des geckos et apprenez comment ils collent aux plafonds, volent à travers les arbres, changent de couleur et s'appellent même avec des "écorces"!

1. Les orteils incroyables des geckos les aident à adhérer à n'importe quelle surface à l'exception du téflon.

Les coussinets d'orteils spécialisés des geckos leur permettent de courir le long des surfaces les plus glissantes. (Photo: nico99 / Shutterstock)

L'un de leurs talents les plus célèbres est leur capacité à se déplacer le long des surfaces glissantes - même les fenêtres en verre ou à travers les plafonds. La seule surface à laquelle les geckos ne peuvent pas adhérer est le téflon. Eh bien, du téflon sec. Ajoutez de l'eau, cependant, et les geckos peuvent coller même à cette surface apparemment impossible! Ils le font grâce à des coussinets d'orteils spécialisés.

Contrairement à la croyance populaire, les geckos n'ont pas d'orteils «collants», comme s'ils étaient recouverts de colle. Ils s'accrochent avec une facilité incroyable grâce à des poils nanométriques - des milliers - qui tapissent chaque orteil. Un scientifique américain explique:

[G] ecko toes ne fonctionne pas comme les adhésifs sensibles à la pression (présents sur le ruban adhésif), qui sont suffisamment mous pour couler et établir un contact de surface intime et continu. Au lieu de cela, les orteils de gecko portent des crêtes couvertes de réseaux de soies raides et ressemblant à des cheveux. Chaque seta se ramifie en centaines de minuscules terminaisons qui touchent la surface et engagent les forces intermoléculaires de van der Waals. Ensemble, les 6, 5 millions de soies sur un gecko de 50 grammes génèrent suffisamment de force pour supporter le poids de deux personnes. De plus, les orteils de gecko se détachent en quelques millisecondes, adhèrent à presque tous les matériaux et ne restent pas sales ni n'adhèrent.

Cette fantastique adaptation des geckos a inspiré les scientifiques à chercher des moyens d'imiter cette capacité d'accroche, en améliorant tout, des bandages médicaux aux pneus autonettoyants.

2. Les yeux des geckos sont 350 fois plus sensibles à la lumière que les yeux humains.

Les geckos ont des yeux incroyables adaptés à la chasse de nuit. (Photo: Sebastian Janicki / Shutterstock)

La plupart des espèces de geckos sont nocturnes et sont particulièrement bien adaptées à la chasse dans l'obscurité.

Selon une étude du gecko casque, «Tarentola chazaliae, discrimine les couleurs au clair de lune lorsque les humains sont daltoniens. La sensibilité de l'œil du gecko du casque a été calculée comme étant 350 fois plus élevée que la vision du cône humain au seuil de vision des couleurs. L'optique et les grands cônes du gecko sont des raisons importantes pour lesquelles ils peuvent utiliser la vision des couleurs à de faibles intensités lumineuses. »

Alors que nous pourrions à peine distinguer la couleur sous un clair de lune faible, les geckos peuvent vaquer à leurs occupations dans ce qui est, pour eux, encore un monde coloré.

Jennifer Greene écrit dans The Reptile Times:

Les geckos en particulier ont des yeux sensibles au bleu et au vert, ce qui est logique lorsque l'on considère que dans la plupart des habitats, les longueurs d'onde de la lumière réfléchie tombent le plus dans cette gamme de couleurs. Au lieu du rouge, les cellules coniques dans les yeux de gecko voient dans la gamme UV… Alors, sont-elles aveugles les nuits sans lune? Pas tout à fait - il existe d'autres sources de lumière, telles que la lumière des étoiles, ainsi que d'autres surfaces réfléchissantes se reflétant, laissant suffisamment de lumière pour que les geckos voyants bleus et verts soient toujours actifs.

3. Les geckos sont capables de produire divers sons pour la communication, y compris des aboiements, des gazouillis et des clics.

Les geckos ont plus à dire que vous ne le pensez. (Photo: reptiles4all / Shutterstock)

Contrairement à la plupart des lézards, les geckos sont capables de vocaliser. Ils font des clics, des gazouillis et d'autres sons pour communiquer avec d'autres geckos.

Selon National Geographic:

«Le gazouillis, parfois appelé« aboiement », des geckos est soit une exposition territoriale soit une parade nuptiale», pour éloigner les autres hommes ou attirer les femmes, explique Peter Zani, biologiste à l'Université du Wisconsin-Stevens Point, par e-mail. Les gêniers, selon Zani, sont des geckos domestiques méditerranéens qui grincent pendant les combats et cliquent de manière séduisante pour attirer les femelles. Le gecko à queue de navet d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud fait des clics de marquage de territoire pensés pour imiter les insectes. Et le gecko de Nouvelle-Calédonie, le plus grand gecko à 14 pouces (36 centimètres), a un grognement qui lui a valu le surnom local de "le diable dans les arbres." Le son d'un gecko est même intégré dans son nom: les geckos tokay mâles, originaires d'Asie, émettent un appel d'accouplement fort et persistant, «tokay-tokay!»

Le but des sons pourrait être d'avertir les concurrents d'un territoire, d'éviter les combats directs ou d'attirer des partenaires, selon l'espèce et la situation. Mais si jamais vous entendez un chant bizarre dans votre maison la nuit, vous pourriez juste avoir un gecko en tant qu'invité.

4. Certaines espèces de geckos n'ont pas de pattes et ressemblent davantage à des serpents.

Certaines espèces de la famille des geckos n'ont pas de pattes. (Photo: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Il existe plus de 35 espèces de lézards dans la famille des Pygopodidae. Cette famille tombe sous le clade de Gekkota, qui comprend six familles de geckos. Ces espèces - qui sont toutes endémiques de l'Australie et de la Nouvelle-Guinée - n'ont pas de membres antérieurs et n'ont que des membres postérieurs vestigiaux qui ressemblent davantage à des lambeaux. Les espèces sont généralement appelées lézards sans pattes, lézards serpents ou, grâce à ces pattes arrières à rabat, lézards à pattes.

Comme d'autres espèces de gecko, les pygopodes peuvent vocaliser, émettant des grincements aigus pour la communication. Ils ont également une audition remarquable et sont capables d'entendre des tonalités plus élevées que celles détectables par toutes les autres espèces de reptiles.

5. La plupart des geckos peuvent détacher leur queue - et les repousser plus tard si nécessaire.

Les geckos peuvent laisser tomber leur queue comme stratégie pour échapper aux prédateurs. (Photo: Matt Jeppson / Shutterstock)

Comme de nombreuses espèces de lézards, les geckos peuvent laisser tomber leur queue en réponse à la prédation. Lorsqu'un gecko est attrapé, la queue tombe et continue de trembler et de se débattre, offrant une grande distraction qui pourrait permettre au gecko de s'échapper d'un prédateur affamé. Les geckos déposent également leur queue en réponse au stress, à une infection ou si la queue elle-même est saisie.

Étonnamment, les geckos déposent leur queue le long d'une ligne pré-marquée ou «pointillée», pour ainsi dire. C'est une conception qui permet à un gecko de perdre sa queue rapidement et avec un minimum de dommages au reste de son corps.

Selon LiveScience:

Pour découvrir comment les lézards perdent leur queue, l'équipe a utilisé plusieurs types de microscopes pour visualiser la structure de la queue du lézard et a également observé la perte d'appendice dans les geckos euthanasiés. Ils ont découvert que la queue du gecko avait des lignes en zigzag qui séparaient les segments de la queue, formant une ligne "prédécoupée". Lorsque les geckos ont perdu la queue, ils ont laissé un moignon pointu en forme de couronne. Au moignon, l'équipe a pu voir des structures bizarres en forme de champignon. L'équipe présume que ces structures se forment pour réduire les forces adhésives ou collantes et permettre à la queue de gecko de se déchirer.

Un gecko peut repousser sa queue tombée, bien que la nouvelle queue soit probablement plus courte, plus émoussée et colorée un peu différemment de la queue d'origine. Le gecko à crête est une espèce qui ne peut pas repousser sa queue - une fois qu'il a disparu, il est parti.

6. Les geckos utilisent leur queue pour stocker les graisses et les nutriments pendant les périodes de soudure.

La perte d'une queue n'est pas un événement favorable pour un gecko, non seulement parce que c'est un processus énergivore de repousser une queue entière, mais aussi parce qu'un gecko stocke des nutriments et des graisses dans sa queue comme protection contre les moments où la nourriture est rare.

De ce fait, pour de nombreuses espèces, une queue dodue et bien arrondie est un bon moyen d'évaluer la santé de chaque gecko. Selon l'espèce, une queue fine peut indiquer la famine ou la maladie.

Ce type aux longues jambes est un gecko à queue plate doublé. (Photo: reptiles4all / Shutterstock)

7. Les geckos peuvent vivre très longtemps.

La durée de vie des geckos varie en fonction de l'espèce, mais beaucoup vivront environ cinq ans à l'état sauvage. Cependant, plusieurs espèces populaires comme animaux de compagnie peuvent vivre un peu plus longtemps.

En captivité, un gecko bien entretenu peut vivre entre 10 et 20 ans. Les geckos léopards se situent en moyenne entre 15 et 20 ans, bien que l'individu le plus longtemps vivant soit enregistré à 27 ans.

8. La plupart des espèces de geckos n'ont pas de paupières, alors elles se lèchent les yeux pour les nettoyer.

Si vous n'avez pas de paupières, vous pouvez également recourir à cette solution. (Photo: Ian Schofield / Shutterstock)

L'un des faits les plus étranges sur les geckos est peut-être que la plupart des espèces manquent de paupières. Parce qu'ils ne peuvent pas cligner des yeux, ils se lèchent les yeux pour les garder propres et humides. (Eh bien, techniquement, ils lèchent la membrane transparente qui recouvre le globe oculaire.)

Backwater Reptiles explique:

Les espèces de gecko qui ne peuvent pas cligner des yeux ont des paupières fixes et immobiles. Des exemples d'espèces de geckos avec ces types de paupières sont les geckos Tokay ( Gekko gecko ), les geckos à crête ( Rhacodactylus cilliatus ), 52 espèces de geckos diurnes ( Phelsuma sp .) Et les geckos domestiques ( Hemidactylus ssp .). Ces types de geckos ont ce qu'on appelle un spectacle, ou une échelle claire sur leurs yeux au lieu d'une paupière. On dit souvent que la langue d'un gecko est comme un essuie-glace et le spectacle est comme un pare-brise ... se lécher les yeux aide également à empêcher leurs lunettes de se dessécher et remplit la même fonction que lorsque nous, les humains, clignons des yeux.

9. Les geckos sont des maîtres de la couleur.

Trouvez le gecko! Certaines espèces de gecko se distinguent par des couleurs vives tandis que d'autres se fondent parfaitement dans leur environnement. (Photo: Shutterstock Premium / Shutterstock)

Ce ne sont pas seulement les caméléons qui peuvent changer de couleur pour correspondre à leur environnement. Les geckos le peuvent aussi. De plus, ils peuvent se fondre dans leur environnement sans même voir leur environnement!

En étudiant les geckos maures, Domenico Fulgione et son équipe ont découvert que ce n'est pas leur vision que les geckos utilisent pour se fondre, mais plutôt la peau de leur torse. Ils sentent, plutôt que de voir, leur environnement pour se camoufler. Ed Yong rapporte dans National Geographic:

Ils ont découvert que la peau regorge d'opsines - des protéines photosensibles qui sont à la base de la vision animale. Lorsque la lumière pénètre dans vos yeux, les opsines de votre rétine réagissent en déclenchant des réactions chimiques qui envoient des signaux à votre cerveau. Voilà comment vous voyez. Le gecko maure a également beaucoup d'opsines dans les yeux, mais l'équipe a également trouvé ces protéines sur toute la peau de son torse. Il est particulièrement fréquent dans les flancs du lézard et dans les cellules appelées mélanophores qui sont remplies de pigments foncés. Les chercheurs pensent que les opsines du flanc peuvent répondre aux niveaux de lumière environnants et ajuster automatiquement la couleur du gecko. S'ils ont raison, le lézard a une sorte de vision distribuée indépendante de ses yeux, et peut-être de son cerveau. En d'autres termes, il peut «voir» avec sa peau.

D'autres espèces de gecko sont particulièrement adaptées pour se fondre dans leur habitat en fonction de leurs motifs cutanés, ce qui les fait ressembler à du lichen, de la roche texturée ou de la mousse, comme le gecko à queue de feuille moussu, le gecko à queue de feuille de Wyberba illustré ci-dessus, ou le gecko à queue de feuille satanique, illustré ci-dessous.

10. Le gecko à feuilles sataniques imite parfaitement les feuilles mortes.

Le gecko à queue de feuille satanique est un lézard vraiment bizarre. (Photo: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

En parlant de cela, cette espèce mérite d'être discutée, car peu de geckos sont si incroyablement bien adaptés pour ressembler exactement à une feuille - et une feuille démoniaque, à cela! Cette espèce de gecko est identique aux feuilles sèches trouvées sur le sol de la forêt ou même parmi les branches, jusque dans la peau veinée et les encoches grignotées par les insectes.

Endémique de Madagascar, l'espèce s'appuie sur cette étrange ressemblance avec les feuilles mortes pour échapper à la détection des prédateurs. Pour compléter la mascarade, les geckos à queue de feuille sataniques pendent même des branches pour ressembler à une feuille s'enroulant loin d'une tige. Notes filaires:

Ils passeront la journée à rester immobiles sur les branches ou à se blottir entre les feuilles mortes, tordant souvent leur queue feuillue autour de leur corps. D'autres espèces plus grandes du genre satanique ont encore une autre stratégie pour dormir en toute sécurité pendant la journée, aplatir leur corps contre les troncs et les membres des arbres, en faisant bon usage de ces fameux pieds adhérents ... Les franges et les rabats le long des bords de leur corps aident à effacer leurs contours et ombres, dissolvant les geckos dans l'écorce.

En fin de compte, le gecko à queue de feuille satanique est une créature remarquable que vous auriez du mal à localiser!

11. Certaines espèces de geckos peuvent voler! (Eh bien, en quelque sorte.)

Un gecko glissant utilise sa peau palmée pour «voler» d'arbre en arbre. (Photo: NeagoneFo / Shutterstock)

Le gecko volant, ou gecko parachute, est un genre d'espèces de geckos arboricoles trouvés en Asie du Sud-Est. Bien qu'ils ne soient pas capables de voler de façon indépendante, ils tirent leur nom de leur capacité à glisser en utilisant les lambeaux de peau trouvés sur leurs pieds et leurs queues plates en forme de gouvernail.

Le gecko volant peut glisser jusqu'à 200 pieds en une seule fois, bien qu'il ne mesure que 6 à 8 pouces de longueur.

Ces geckos, bien que nerveux, sont relativement populaires dans le commerce des animaux de compagnie.

12. La plus petite espèce de gecko mesure moins de 2 centimètres de long.

Les geckos varient en taille, mais la plus petite des espèces peut tenir sur un sou. Le Jaragua sphaero, ou gecko nain, est l'un des plus petits reptiles du monde. Cette espèce et une autre espèce de gecko, S. parthenopion, ne mesurent que 0, 63 pouces de longueur du museau à la queue. Le petit gecko a une aire de répartition tout aussi petite, car on pense qu'il se limite uniquement au parc national de Jaragua en République dominicaine et à l'île Beata.

L'un des biologistes qui a découvert le minuscule lézard, Blair Hedges, a déclaré aux journalistes: "Notre découverte montre que nous ne savons toujours pas tout sur les espèces de la Terre, même dans des régions très proches des États-Unis ... Nous ne l'avons pas fait. savent même que l'espèce existait, bien que la zone soit étudiée par les biologistes depuis plusieurs centaines d'années. "

Laissez les geckos nous faire deviner.

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