12 mécanismes de défense bizarres trouvés dans la nature

Les opossums feront la mort en entrant dans le coma. Certains lézards laisseront tomber une partie de leur queue pour échapper à un prédateur. De nombreuses espèces d'oiseaux jetteront des liquides puants pour dissuader leurs ennemis. Bien sûr, ce sont des stratégies intelligentes, mais elles sont pratiquement mignonnes par rapport à certaines des choses que d'autres espèces sont prêtes à faire pour rester en vie.

Les lézards à cornes du Texas tirent du sang de leurs yeux.

Vous avez peut-être entendu parler de ce comportement et pensé que ce n'était qu'un mythe, mais c'est vrai. Le lézard à cornes du Texas, également connu sous le nom de crapaud corné, est capable de gicler un flux de sang bien ciblé du coin de l'œil pour dissuader un prédateur. Ask Nature explique comment cela fonctionne:

"Le lézard cornu a deux muscles resserrés qui tapissent les veines principales autour de son œil. Lorsque ces muscles se contractent, ils coupent le flux sanguin vers le cœur, tandis qu'il continue à couler dans la tête. Cela inonde les sinus oculaires de sang, construisant et en les faisant gonfler. En contractant davantage ces muscles rapidement, la pression augmente encore plus, ce qui finit par rompre les fines membranes des sinus. Le résultat est un jet de sang qui peut tirer jusqu'à quatre pieds de l'orbite, un processus connu sous le nom d'auto-hémorragie. Étonnamment, ce processus peut être répété plusieurs fois en peu de temps si nécessaire, bien que le mécanisme de cette récupération rapide ne soit pas complètement compris. "

Vous vous demandez peut-être s'il existe une vidéo d'un tel comportement étrange. Pourquoi oui; Oui il y a.

Cependant, le mécanisme de défense n'a pas été suffisant pour protéger l'espèce contre les humains. Le lézard cornu a connu un déclin alarmant dû principalement à la perte d'habitat mais aussi à la collecte pour le commerce d'animaux de compagnie. Le lézard à cornes du Texas est maintenant une espèce protégée au Texas.

Les tritons côtelés ibériques poussent leurs côtes à travers leur peau pour les utiliser comme armes.

Cette espèce inhabituelle de triton utilise ses propres côtes comme outil pour éloigner les prédateurs. (Photo: Peter Halasz / Wikimedia Commons)

Alors que certaines espèces injectent du sang sur les prédateurs, d'autres utilisent leurs propres os comme armes. Le triton côtelé ibérique a une façon étonnante, quoique dérangeante, de traiter avec les prédateurs. Lorsqu'il est menacé, le triton peut pousser ses côtes vers l'avant et à travers sa peau tendue pour créer des pointes défensives. Mais pas n'importe quel pic - ce sont des poisons. "Lorsqu'il est taquiné ou attaqué par un prédateur, [le triton] sécrète une substance laiteuse toxique sur la surface du corps. La combinaison de la sécrétion toxique et des côtes comme outils de" picotement "est très efficace", Egon Heiss, zoologiste à l'Université de Vienne en Autriche, a déclaré BBC News.

Alors que l'attaquant obtient une bouche pleine d'épines vénéneuses qui provoquent une douleur intense ou même la mort, le triton lui-même ne subit aucun effet négatif significatif de la stratégie horrible. Il peut effectuer cette manœuvre de perçage cutané encore et encore au cours de sa vie et se guérir à chaque fois sans problème.

Les grenouilles velues cassent leurs propres os de doigt pour servir de griffes.

Cette espèce de grenouille cassera ses propres os pour créer des griffes d'autodéfense. (Photo: Gustavocarra / Wikimedia Commons)

Il y a une bonne raison pour laquelle cette grenouille est souvent appelée la "grenouille d'horreur" et la "grenouille de carcajou". Lorsqu'elle est menacée, la principale défense de la grenouille poilue est de casser ses propres os de doigt, de les percer à travers la peau de leurs coussinets d'orteils et de les utiliser comme des griffes - un peu comme Wolverine de la renommée de "X-Men", et de tomber définitivement dans la catégorie horrible .

David Blackburn du Museum of Comparative Zoology de l'Université Harvard l'a expliqué au New Scientist:

"Au repos, les griffes de T. robustus, trouvées uniquement sur les pattes postérieures, sont nichées à l'intérieur d'une masse de tissu conjonctif. Un morceau de collagène forme un lien entre la pointe acérée de la griffe et un petit morceau d'os à l'extrémité de la l'orteil de la grenouille. L'autre extrémité de la griffe est reliée à un muscle. Blackburn et ses collègues croient que lorsque l'animal est attaqué, il contracte ce muscle, qui tire la griffe vers le bas. La pointe pointue se détache alors de la pointe osseuse et coupe à travers le coussinet d'orteil, émergeant sur le dessous. "

Ce comportement est unique chez les vertébrés et surprendrait certainement un attaquant.

Explosion de fourmis ... eh bien, explosez.

Le comportement homonyme d'une fourmi qui explose libère une toxine à l'intérieur de son abdomen. (Photo: Noel Tawatao / Wikimedia Commons)

Les colonies de fourmis ont différents types de fourmis remplissant différents rôles, y compris des fourmis dont le travail est de défendre la colonie contre les attaquants. Mais pour une quinzaine d'espèces de fourmis en Asie du Sud-Est, connues collectivement sous le nom de «fourmis explosives», défendre la colonie signifie bien plus que mordre les attaquants avec leurs mandibules.

Les fourmis ouvrières de ces espèces ont de grandes glandes remplies de poison qui parcourent la longueur de leur corps. Lorsqu'elle est menacée, une fourmi ouvrière contracte violemment ses muscles abdominaux pour se faire exploser et pulvériser le poison collant sur l'attaquant. Ce n'est peut-être pas une boule de flammes hollywoodienne, mais l'explosion elle-même n'est pas ce qui est dangereux - son seul but est de libérer l'irritant chimique corrosif, qui peut immobiliser ou tuer l'attaquant.

Bien que cela tue également la fourmi, son action peut aider à sauver toute la colonie. On ne sait pas si les fourmis explosées sont honorées de l'enterrement d'un héros.

Les coléoptères Bombardier pulvérisent du liquide toxique chaud.

C'est une autre espèce qui pulvérise une substance nocive, moins le drame de mourir dans le processus. C'est parce que dans ce cas, c'est un mécanisme de défense individuel plutôt qu'un mécanisme qui profite à la colonie, donc mourir dans le processus irait à l'encontre du but.

Le scarabée bombardier ne pulvérise pas seulement quelque chose qui sent mauvais, comme un insecte puant. Cela porte la substance à un tout autre niveau. Les coléoptères Bombardier envoient un spray chimique brûlant sur leur attaquant.

La National Wildlife Federation explique:

"Une caractéristique importante de ces coléoptères est la présence de deux chambres dans leur abdomen qui maintiennent les réactifs critiques séparés jusqu'à ce qu'ils soient prêts à être déchargés. Lorsque le coléoptère se sent menacé, le contenu de ces deux chambres est combiné et tiré par la pointe abdominale. Sans deux chambres séparées, le scarabée ne pourrait pas survivre! La pointe abdominale à travers laquelle leur produit chimique défensif est pulvérisé peut pivoter de 270 degrés afin de pouvoir plus facilement tirer sur les prédateurs. "

Le jet du scarabée bombardier est aussi chaud que le point d'ébullition de l'eau. Cette vidéo décrit comment le scarabée accomplit un exploit aussi extraordinaire:

Les termites poussent des sacs à dos explosifs de liquide bleu toxique.

D'accord, un autre insecte qui explose avant de passer à d'autres mécanismes de défense, et celui-ci est assez spectaculaire. Un type de termite trouvé en Guyane française appelé Neocapritermes taracua passe sa vie à se préparer à une attaque. Lorsque cela se produit, les termites plus âgés se dirigent vers les lignes de front parce qu'ils sont particulièrement préparés à riposter - non pas parce qu'ils sont plus expérimentés au combat, mais parce qu'ils accumulent de la chaleur.

La semaine explique:

«Les termites sont équipés de ce qui sont essentiellement des« sacs à dos explosifs ». Au cours de leur vie, les termites produisent des cristaux bleus toxiques à l'aide d'une paire de glandes dans l'abdomen, puis les stockent dans une poche externe. Lorsque les termites ennemis, tels que Labiotermes labralis, attaquent le nid, des insectes plus âgés sont envoyés en première ligne. avec les insectes des soldats. Les cristaux bleus toxiques qu'ils ont amassés réagissent avec les sécrétions des glandes salivaires pour créer un type de "goo toxique". Lorsqu'un ennemi prend une bouchée, le sac à dos explosif se rompt, couvrant les ennemis à proximité dans un venin mortel et paralysant qui tue également l'ouvrier. "

Les termites les plus âgés sont les premiers à réagir, car ils ont la plus grande accumulation de cristaux toxiques, ce qui signifie qu'ils donneront un plus gros coup de poing contre les ennemis. Tout comme la fourmi explosive malaisienne, leur sacrifice peut aider à sauver la colonie.

Y a-t-il aussi une vidéo de ça? Bien sûr que oui.

Les poissons volants prennent l'air à 37 miles par heure.

Les poissons volants quittent l'eau entièrement pour échapper aux ennuis. (Photo: feathercollector / Shutterstock)

S'il existe la possibilité de se casser les os ou de se faire exploser, il existe également le concept de s'échapper complètement. Pour une espèce de poisson, cela signifie abandonner l'eau et prendre l'air.

Le poisson volant a une méthode extraordinaire pour échapper aux prédateurs. Les petits poissons, dont les plus gros ne mesurent que 18 pouces de long, nagent à des vitesses atteignant 37 miles par heure pour se lancer hors de l'eau. "Pêchant vers le haut, le poisson volant à quatre ailes brise la surface et commence à rouler en battant rapidement sa queue alors qu'elle est encore sous la surface", rapporte le National Geographic. "Il prend ensuite l'air, atteignant parfois des hauteurs de plus de 4 pieds (1, 2 mètre) et glissant sur de longues distances, jusqu'à 655 pieds (200 mètres). Une fois qu'il se rapproche de la surface, il peut battre sa queue et rouler sans revenir complètement à l'eau."

Les poissons volants peuvent suivre ces glissements consécutifs et étirer un seul vol sur des distances atteignant 1 312 pieds! Un poisson qui prend l'air dans plus de mille pieds est certainement une adaptation extraordinaire.

Les concombres de mer poussent leurs organes internes hors de leur anus.

Au lieu de prendre l'air, vous pourriez simplement dégoûter le prédateur. C'est ce que font les concombres de mer. Il faut du courage pour le faire - littéralement. Les concombres de mer utilisent un mécanisme de défense appelé auto-éviscération dans lequel ils éjectent leurs intestins et d'autres organes de leur anus. Les longs intestins distraient, empêtrent et peuvent même nuire à l'ennemi car, chez certaines espèces d'holothuries, les intestins sont toxiques. Les prédateurs peuvent penser que l'holothurie est morte et les organes expulsés occupent le prédateur pendant que l'holothurie quitte la scène. Bien que cela semble assez terrible, le concombre de mer n'est pas blessé dans le processus. Les organes peuvent être régénérés en quelques semaines.

Ces plongeurs ont poussé un concombre de mer et ont filmé les résultats (et nous espérons qu'ils se sont également excusés du concombre de mer et l'ont laissé seul peu de temps après).

Hagfish étouffe les prédateurs avec de la boue.

Le myxine a une solution collante pour sortir des ennuis. Lorsqu'elle est menacée, la myxine expulse une boue épaisse qui se mélange à l'eau. Le prédateur doit alors se concentrer sur la fuite de la boue qui obstrue les branchies. Pendant que le prédateur bâillonne, la myxine glisse. Vous pouvez voir à quel point la boue est incroyablement visqueuse dans cette vidéo, qui dissipe toute incertitude quant à sa capacité à étouffer les poissons attaquants.

Et ici, il est en action dans la nature. Quelque chose d'incroyable souligné par les chercheurs derrière cette vidéo est que sur les 14 tentatives observées pour un prédateur de s'attaquer à une myxine, aucune n'a réussi. La myxine a gagné à chaque fois. C'est clairement une excellente solution puisque la myxine existe depuis environ 300 millions d'années.

Les mille-pattes brillent dans le cyanure sombre et suintant.

Ce mille-pattes brille dans le noir pour avertir les prédateurs. (Photo: Eden, Janine et Jim / Wikimedia Commons)

Une stratégie défensive pour de nombreuses espèces animales consiste à avoir des couleurs vives ou des motifs qui avertissent les prédateurs potentiels. Mais que faire si vous passez une grande partie de votre vie dans l'obscurité en tant que créature nocturne? Les couleurs ne feront pas beaucoup de bien dans ce type d'environnement, vous devrez donc mettre un spectacle de lumière. C'est ce que fait cette espèce de mille-pattes du genre Motyxia. Il a une lueur bioluminescente pour avertir les prédateurs. Les prédateurs seraient intelligents pour en tenir compte. Pourquoi?

"Lorsqu'ils sont dérangés, ils suintent du cyanure toxique et d'autres produits chimiques au mauvais goût des petits pores qui courent le long des côtés de leur corps comme mécanisme de défense", Paul Marek, chercheur associé au département d'entomologie et Center for Insect de l'Université d'Arizona. Science, a déclaré UANews.

Brillant dans le cyanure sombre et suintant est certainement l'un des mécanismes de défense les plus originaux du règne animal.

Les crabes boxeurs utilisent des anémones de mer comme des pompons mortels.

Les pompons au bout des griffes de ce crabe sont en fait des anémones. (Photo: Hans Gert Broeder / Shutterstock)

Et si vous voulez utiliser du poison pour vous défendre contre les attaquants mais que vous n'en faites pas vous-même? Le crabe boxeur, également connu sous le nom de crabe pom-pom ou crabe de pom-pom girl, a trouvé une solution intelligente. Les crabes boxeurs ramassent et transportent une minuscule anémone de mer dans chaque griffe. Lorsqu'il est dérangé, le crabe agite les anémones pour avertir les prédateurs, mais si le prédateur attaque, les anémones ont une piqûre puissante. C'est un excellent moyen de garder les attaquants à distance, et les anémones bénéficient en devenant mobiles et donc potentiellement en ayant accès à plus de nourriture. Mais ce n'est pas comme si les anémones avaient leur mot à dire de toute façon.

Les crabes boxeurs n'ont pas besoin d'anémones pour survivre, et parfois ils utiliseront du corail ou des éponges à la place. Voici un crabe boxeur agitant ses pompons (et un poisson sage en donnant de l'espace au crabe):

Les acacias abritent des fourmis agressives à l'intérieur d'épines creuses.

Les épines de l'acacia ne sont pas seulement désagréables à l'extérieur; ils abritent des fourmis désagréables à l'intérieur. (Photo: Angel DiBilio / Shutterstock)

Ce ne sont pas seulement les animaux qui utilisent d'autres animaux pour se défendre contre les attaques. Les plantes aussi. Pour les acacias, leurs attaquants sont des animaux au pâturage et leurs défenseurs sont des fourmis.

Cette relation symbiotique existe entre plusieurs espèces d'acacia et de fourmi Un exemple est l'acacia bullhorn et l'espèce de fourmi Pseudomyrmex ferruginea . Les fourmis vivent dans les grosses épines creuses de l'arbre. Quand un animal qui broute commence à grignoter, les fourmis sortent et l'essaiment, chassant le brouteur avec des piqûres et des piqûres sur la bouche sensible. En échange de sa protection, l'arbre fournit de la nourriture sous forme de nectar et de nodules protéiques-lipidiques appelés corps Beltiens. Bien que les acacias soient encore broutés dans une certaine mesure, les fourmis empêchent les animaux brouteurs de trop manger.

Les fourmis semblent faire plus que garder les animaux loin des animaux. Ils semblent également améliorer la santé globale de l'acacia. Selon une étude récente, "La présence de fourmis mutualistes réduit considérablement l'abondance bactérienne sur les surfaces des feuilles d'acacia et a un effet visiblement positif sur la santé des plantes. Les résultats de l'étude indiquent que les bactéries symbiotiques colonisant les fourmis inhibent la croissance des agents pathogènes sur les feuilles."

Les acacias peuvent cependant avoir quelque chose à craindre, car leurs petits gardes du corps sont victimes d'une autre espèce de fourmi invasive appelée la fourmi à grosse tête. Après avoir remporté une violente guerre contre les fourmis acacias, "les fourmis à grosse tête, Pheidole megacephala, restent un certain temps dans les acacias avant de retourner dans leurs nids, empêchant les espèces indigènes de recoloniser les arbres", rapporte le New York Times. "Les chercheurs rapportent qu'en conséquence, les taux de dégâts des éléphants sur les arbres dans les zones envahies sont cinq fois plus élevés que dans les zones où règnent les fourmis indigènes."

Sans les fourmis, les acacias sont surexploités par les herbivores affamés, et sans acacias, la savane ne pourra pas supporter de gros herbivores. Ainsi, la véritable stratégie défensive devra peut-être être montée par les humains contre les nouveaux envahisseurs de fourmis, afin que les fourmis acacias puissent continuer à faire leur devoir symbiotique de protéger les arbres.

Lorsqu'elles sont dérangées, les fourmis apparaissent sur l'acacia et dissuadent les brouteurs. (Photo: Angel DiBilio / Shutterstock)

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