12 vérités curieuses sur Stonehenge

Les humains ont passé des siècles à étudier Stonehenge, mais il a encore quelques tours dans sa manche. Ces dernières années, par exemple, la recherche a montré que la taille du monument mégalithique le plus mystérieux du monde était beaucoup plus grande que ce que l'on pensait auparavant, donnant aux passionnés une toute nouvelle série de questions à méditer.

Alors que de nombreux secrets du site sacré resteront cachés, voici quelques faits impressionnants sur Stonehenge qui ont été révélés:

1. Ce n'est pas seul. On a longtemps pensé que Stonehenge était isolé, mais des recherches récentes - décrites dans le documentaire de la BBC Two "Operation Stonehenge: What Lies Beneath" - ont utilisé des techniques pour scanner sous la surface et ont découvert quelque chose de différent. Les cartes souterraines montrent 17 sanctuaires inconnus et des centaines d'autres caractéristiques archéologiques autour du site, y compris des types de monuments jamais vus auparavant.

2. Tout a commencé avec les bois de cerf et les os de bovins. Stonehenge remonte à environ 5000 ans. Cela a commencé comme un terrassement - une berge et un fossé appelé henge. Les archéologues pensent que le fossé a été creusé à l'aide d'outils en bois de cerf rouge; la craie en dessous a probablement été enlevée avec des pelles en omoplates de bétail.

3. Elle remonte au Néolithique tardif. Merlin le magicien, les Romains et les Druides ont tous été reconnus pour avoir construit Stonehenge, mais maintenant les archéologues pensent que les premières pierres ont été levées vers 2500 av.J.-C. par des habitants autochtones de la fin du Néolithique britannique, selon English Heritage, l'organisme gouvernemental qui s'occupe de l'Angleterre. sites historiques. Dans une étude de 2019, les chercheurs ont utilisé l'ADN de restes humains néolithiques pour déterminer les ancêtres des créateurs de Stonehenge probablement arrivés en Grande-Bretagne d'Anatolie ou de Turquie moderne, environ 4000 avant JC.Les chercheurs pensent généralement que Stonehenge a été construit pour suivre les mouvements du soleil, à savoir l'été solstice.

Les pierres des cercles intérieurs et extérieurs. (Photo: Brian C. Weed / Shutterstock)

4. Il comprend des pierres bleues importées. La première section, le cercle intérieur, est composée d'environ 80 pierres bleues qui pèsent un énorme 4 tonnes chacune. Les pierres ont été extraites dans les montagnes Prescelly sur un site appelé Carn Menyn au Pays de Galles. Remarquablement, la carrière est située à plus de 250 kilomètres du site. Les théories modernes suggèrent que les pierres ont fait le voyage grâce aux rouleaux, aux traîneaux, aux radeaux et aux péniches.

5. Cela aurait pu être un sanctuaire de guérison. La raison pour laquelle ils choisiraient la pierre de si loin demeure l'une des nombreuses questions sans réponse. Une théorie suggère que les constructeurs pensaient que les roches de Carn Menyn étaient dotées de propriétés mystiques pour la récupération, et comme la visite des montagnes était difficile, amener les pierres à Stonehenge était un moyen de créer un sanctuaire plus accessible pour la guérison.

6. Certaines pierres pesaient plus de trois éléphants adultes. Les pierres géantes qui forment le célèbre cercle extérieur sont en sarsen, un type de grès. La plupart des experts pensent que ces pierres, pesant en moyenne 25 tonnes, ont été transportées à environ 20 miles des Marlborough Downs. La plus grosse pierre, la Heel Stone, pèse environ 30 tonnes. Bien qu'une grande partie de l'itinéraire ait été (relativement) facile, des études de travail modernes estiment qu'il ne faudrait pas moins de 600 personnes pour passer chaque pierre devant Redhorn Hill, la partie la plus raide du voyage.

7. Lard a joué un rôle dans le déplacement de ces pierres monstrueuses. Alors qu'il était connu que les premiers constructeurs utilisaient des traîneaux et des traces de billes pour déplacer les pierres de divers endroits, de nouvelles preuves découvertes en 2019 révèlent une autre clé de la façon dont ils ont réussi l'exploit. Ces journaux étaient probablement graissés de graisse de porc, selon un communiqué de presse de l'Université de Newcastle. Les archéologues qui étudient les fragments de poterie sur le site pensent que les conteneurs d'origine étaient probablement de grands seaux utilisés pour attraper la graisse animale car les porcs étaient «rôtis à la broche». Bien que ce soit encore une théorie, ils disent que cela aiderait à expliquer les grandes quantités de graisse trouvées dans la poterie qui auraient été nécessaires pour déplacer plus facilement les pierres massives.

8. Un morceau de Stonehenge a disparu depuis 60 ans. Après la découverte de fissures dans l'une des pierres sarsen lors des fouilles de 1958, les travailleurs ont foré des noyaux cylindriques dans la pierre avant d'insérer des tiges métalliques pour la fixer. Les trois échantillons de carottes semblaient disparaître par la suite, mais comme le rapporte CNN, l'un d'eux est réapparu six décennies plus tard. Il s'avère que l'un des travailleurs avait sauvé le noyau de 108 centimètres de long, l'affichant sur un mur de son bureau. Il l'a rendu à English Heritage en mai 2019, à la veille de son 90e anniversaire, et les chercheurs disent que l'étude de ce noyau pourrait révéler de nouvelles perspectives sur les origines des pierres sarsen.

9. Élever les pierres a nécessité de l'ingéniosité. Pour élever les pierres, un grand trou a été creusé, avec la moitié du trou bordée de piquets en bois. La pierre serait déplacée en position et forcée à la verticale à l'aide de cordes et éventuellement d'une structure en bois; le trou était alors hermétiquement rempli de gravats.

10. Les linteaux étaient également délicats. Pour fixer les pierres verticales avec les linteaux horizontaux, les constructeurs de Stonehenge ont fait des trous de mortaise et des tenons saillants pour assurer la stabilité. Les linteaux ont ensuite été assemblés à l'aide de joints à languette et rainure.

Des milliers de personnes se rassemblent à Stonehenge en 2017 pour assister au lever du soleil le jour le plus long de l'année. (Photo: Chris Allan / Shutterstock.com)

11. Ce peut être une sorte de cirque. Ceux qui n'ont jamais visité Stonehenge peuvent imaginer que c'est un site sacré isolé dans un cadre naturel idyllique, mais en fait, il y a une autoroute à moins de 100 mètres des pierres. De plus, le site est entouré de ce que Brittania.com appelle «un cirque commercial», avec des parkings, des boutiques de cadeaux et un café.

12. Cela fait beaucoup de camées. Stonehenge est devenu un symbole tellement reconnaissable qu'il a fait des apparitions dans de nombreuses caractéristiques culturelles. C'était dans le film des Beatles "Help !, " par exemple, ainsi que "Tess" de Roman Polanski et le faux documentaire classique "This is Spinal Tap". Il est apparu dans les livres, les jeux informatiques et les émissions de télévision. Et n'oublions pas "National Lampoon's European Vacation", dans lequel Clark Griswold se heurte à l'une des pierres et les fait tomber, une par une, comme une pile géante de dominos. Les constructeurs néolithiques ne seraient pas contents.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en septembre 2014.

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