13 choses que vous ne saviez pas sur les moustaches de chat

Que les chats soient mignons à cause de leurs moustaches ou qu'ils soient mignons parce qu'ils viennent sur des chats, nous ne le savons peut-être jamais, mais une chose est sûre: les chats et les moustaches forment une combinaison irrésistible. Certains sont exubérants comme la grande moustache d'un gentleman victorien tandis que d'autres sont sage et coquette. Mais quelle que soit leur forme, les moustaches sont bien plus que des accessoires vestigiaux; en fait, un chat aurait du mal à effectuer plusieurs de ses formidables exploits félins sans eux. Ici, nous révélons certains des mystères derrière ces cheveux spécialisés spectaculaires.

1. Le mot "whisker" date d'environ 1600 et était à l'origine une formation ludique du mot moyen anglais "wisker" qui signifie tout ce qui fouette ou balaie. Les moustaches de votre chat sont comme de petits balais!

2. Aussi appelés «vibrissae» ou poils tactiles, les moustaches sont deux à trois fois plus épaisses que les poils de chat normaux et se trouvent non seulement de chaque côté du museau (celles-ci sont appelées moustaches mystaciales), mais sur la mâchoire, au-dessus des yeux et sur le dos des membres antérieurs aussi.

Moustaches: Ils sont vivants! (Photo: Hjvannes / Wikimedia Commons)

3. Il y a généralement environ 12 moustaches mystaciales de chaque côté du museau (bien que certains chats en aient plus); ce sont les plus longues des vibrisses faciales.

4. Contrairement aux cheveux humains, les moustaches sont profondément ancrées et connectées au système nerveux. Les pointes des moustaches sont équipées d'organes sensoriels appelés propriocepteurs qui aident le chat à déterminer la distance, la direction et même la texture de surface d'un objet. (Cela pourrait-il être la source des super pouvoirs magiques d'un chat?)

5. Si un chat doit utiliser un étroit bol de nourriture ou d'eau, la pression exercée sur ses parties sensibles peut provoquer ce que l'on appelle le «stress des moustaches». (Oui, c'est une chose.) Si votre chat ramasse de la nourriture avec une patte ou frappe de la nourriture par terre pour manger, pensez à utiliser un bol plus large.

"Est-ce que ces moustaches me font paraître grosse?" (Photo: Kostenko Olga / Shutterstock)

6. Les moustaches d'un chat correspondent à la largeur de son corps; il les utilise pour savoir s'il peut ou non passer à travers des espaces étroits - en général, plus un chat est gros, plus ses moustaches sont larges. (Il nous semble que ce serait une fonctionnalité automobile utile pour la conduite en ville.)

7. Les moustaches à l'arrière des pattes avant aident un chat à grimper et, surtout, elles aident lorsque le chat est en contact avec une proie; ils agissent comme une autre paire d'yeux pour déterminer où livrer la morsure mortelle. (Désolé, les oiseaux et les souris.)

8. Les moustaches mystaciales sont reliées aux muscles qui permettent au chat de les déplacer.

9. Les moustaches indiquent souvent l'humeur. Tirer contre les joues peut signifier que le chat est effrayé ou en colère; des moustaches détendues signifient un chat détendu et heureux. Les moustaches pointées vers l'avant et tendues signifient généralement que le chat se sent agressif ou est en mode de chasse; le chat peut aussi être curieux s'il prend une lecture de l'environnement.

Le Devon Rex a juste un murmure de moustaches. (Photo: Kostenko Olga / Shutterstock)

10. Certaines races, comme le Cornish Rex et le Devon Rex (un chat à l'allure délicieusement étrangère décrit par The Cat Fancier's Association comme un mélange fou d'un «chat, un chien, un singe, et Dennis la Menace») ont court, moustaches frisées.

11. Un chat coon du Maine qui vit en Finlande et qui s'appelle Miss American Pie de Fullmoon (AKA «Missi») détient le record de moustaches les plus longues du monde; en 2005, Guinness World Records les a mesurés à une longueur énorme de 7, 5 pouces!

12. Heureusement, les moustaches de Missi ont échappé à la taille - couper les moustaches d'un chat ne devrait jamais, jamais être fait. Ce serait comme enlever la vision ou le sens du toucher d'un humain. (Et qui au monde voudrait de toute façon couper ces choses adorables?)

13. Les moustaches perdent, cependant, mais ne vous inquiétez pas. Ils repoussent d'eux-mêmes, permettant au cycle naturel d'accomplissement et de gentillesse de continuer.

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