13 choses que vous ne saviez pas sur les tatous

Que savez-vous vraiment des tatous, au-delà de leurs carapaces coriaces?

Avec 21 espèces différentes réparties à travers les Amériques, ces «petites espèces blindées» (comme leur nom traduit de l'espagnol) présentent une grande diversité de tailles, de comportements et d'environnements. En tant que parents éloignés d'autres xénarthranes comme les paresseux et les fourmiliers, ils affichent certains des taux métaboliques basaux les plus bas de tous les mammifères - un trait biologique qui les a solidifiés en tant que vecteur commun de la bactérie responsable de la lèpre, également connue sous le nom de maladie de Hansen.

Ces créatures avec les coquillages fascinants sont plus que ce que l'on voit. Voici 13 faits fascinants que vous ne connaissez peut-être pas sur les tatous.

1. Le tatou à neuf bandes est la seule espèce trouvée aux États-Unis.

Bien que toutes les espèces de tatous soient originaires d'Amérique du Sud, seul le tatou à neuf bandes ( Dasypus novemcinctus ) est parvenu suffisamment loin au nord des États-Unis. S'il vous arrive de vivre dans le Sud, il n'est pas rare de trouver ces bestioles enracinées dans votre jardin (ou malheureusement sur le bord de la route). Cela est particulièrement vrai dans les environnements chauds et pluvieux comme le Texas, qui a nommé le tatou à neuf bandes son petit mammifère d'État.

2. Les Brésiliens aiment leurs Tolypeutes

En tant que l'une des espèces de Cingulata les plus adorables du monde, il n'est pas étonnant que le tatou brésilien à trois bandes ( Tolypeutes tricinctus ) ait été nommé mascotte officielle de la Coupe du Monde de la FIFA 2014 au Brésil. Mais ce n'est pas la seule raison. Après avoir subi une baisse de 30% de sa population au cours des 10 dernières années, ce précieux "tatu-bola" ("tatou de balle" en portugais) est désormais répertorié comme vulnérable sur la Liste rouge de l'UICN en raison de la destruction rapide des habitats naturels des créatures.

3. Les glyptodontes géants sont les parents disparus des tatous d'aujourd'hui

Lorsque vous pensez à une mégafaune éteinte, les premières créatures qui vous viennent à l'esprit sont généralement des dinosaures ou des mammouths laineux, mais il existe une multitude d'animaux moins connus et disparus depuis longtemps qui sont tout aussi étonnants. Les glyptodontes, qui ont évolué en Amérique du Sud au cours du Miocène (il y a entre 5 et 23 millions d'années), étaient équipés de carapaces massives ressemblant à des tortues qui les rendaient comparables en taille aux petits Volkswagen Beetles.

Comme beaucoup d'autres mégafaunes anciennes, les glyptodontes ont disparu vers la fin de la dernière période glaciaire, tandis que leurs parents plus petits et légèrement blindés ont survécu.

4. Les tatous peuvent dormir jusqu'à 19 heures par jour

En tant qu'animaux nocturnes, les tatous effectuent la plupart des activités physiques - butiner, manger, creuser, s'accoupler - la nuit. Cela signifie que pendant les heures de clarté (qui peuvent durer longtemps selon la latitude et la saison), ils passent leur temps à somnoler dans leurs terriers.

5. Oui, les tatous peuvent propager la lèpre, mais il y a plus dans cette histoire

Ce n'est un secret pour personne que les tatous sont capables de contracter et de transmettre la lèpre (ainsi que la maladie de Chagas). Leur basse température corporelle en fait des hôtes parfaits pour Mycobacterium leprae, il est donc généralement déconseillé de les manipuler ou de manger leur viande. En conséquence, les gens reculent rapidement en leur présence, mais il est important de se rappeler que les humains sont responsables de leur condition.

Comme de nombreuses autres maladies infectieuses, la lèpre a été introduite dans le Nouveau Monde par les Européens à la fin du XVe siècle, et il est largement admis par les zoologistes que les tatous ont probablement contracté la lèpre de ces nouveaux arrivants. En conséquence, les tatous sont devenus un réservoir naturel pour la maladie.

6. Seules deux espèces de tatou sont capables de rouler en boule

À en juger par les nombreuses représentations caricaturales de tatous se recroquevillant en boules serrées et roulant, vous supposeriez que la plupart des espèces seraient capables de ce mécanisme de défense. Mais les seuls tatous équipés de cette adorable capacité sont les deux espèces appartenant au genre Tolypeutes, également connu sous le nom de tatous brésiliens et du sud à trois bandes. Toutes les autres espèces de tatou ont trop de plaques, ce qui rend ce type de flexibilité impossible.

7. Le tatou géant est la plus grande espèce

En tant que plus grande espèce de tatou vivant, Priodontes maximus pèse généralement environ 70 livres, bien qu'ils aient atteint un énorme 180 livres en captivité.

Au cours des 30 dernières années, les tatous géants ont connu une baisse de population estimée entre 30 et 50 pour cent. Comme pour de nombreuses autres espèces de tatous, l'une des plus grandes menaces pour les tatous géants est la perte généralisée d'habitats, bien qu'ils soient également vulnérables à la chasse et au commerce au marché noir.

8. Le tatou fée rose est la plus petite espèce

En plus de son armure de couleur rose, le tatou de fée rose ( Chlamyphorus truncatus ) est nommé pour sa petite taille. Mesurant entre 3, 5 et 4, 5 pouces de longueur, cette créature pèse généralement environ 4, 2 onces.

On pense que la belle espèce, qui se trouve dans la plaine sablonneuse et les prairies broussailleuses du centre de l'Argentine, est en déclin en raison de la perte d'habitat et du comportement prédateur des chats et des chiens domestiques, mais l'UICN ne dispose pas de suffisamment de données pour attribuer un état de conservation.

9. Il y a une raison pour laquelle cette mignonne est appelée un "tatou velu hurlant"

On pourrait penser qu'un corps blindé fournirait une protection appropriée contre les prédateurs, mais le tatou velu hurlant ( Chaetophractus vellerosus ) est équipé d'une police d'assurance encore plus robuste: une paire de poumons hurlants. Chaque fois que cette espèce perçoit une menace, elle émet des vocalisations extrêmement fortes, semblables à des alarmes.

10. Le pichi est le seul tatou qui hiberne

Les tatous passent la majorité de leur vie à dormir, mais une espèce connue sous le nom de pichi ( Zaedyus pichiy ) va plus loin en hibernant chaque hiver. Après avoir accumulé des graisses et s'être installé dans un terrier confortable, la température corporelle du pichi passe de 95 degrés Fahrenheit à 57 degrés froid.

11. La plupart des tatous sont insectivores, mais certains mangent de minuscules animaux

Alors que la grande majorité des tatous gardent leurs habitudes alimentaires simples en creusant et enracinant dans le sol des insectes et des vers, certains individus ont été observés se régalant de lézards, de serpents, d'œufs de volaille et de fruits.

12. Les coquilles de tatou étaient autrefois utilisées pour fabriquer des instruments de musique

Connus sous le nom de charangos, ces instruments à 10 cordes en forme de luth font partie intégrante de la musique traditionnelle andine en Bolivie, au Chili, en Équateur et au Pérou. Alors qu'ils étaient autrefois couramment fabriqués à partir de la coquille séchée d'un tatou, les incarnations contemporaines du charango sont maintenant faites avec du bois ou parfois des calebasses.

13. Les tatous aiment s'amuser

Bien que ces créatures particulières passent la majorité de leur temps à manger ou à dormir, les tatous sont également connus pour devenir idiots de temps en temps. Dans la vidéo ci-dessus, un tatou à trois bandes du sud nommé Rollie joue avec un ours en peluche dans un zoo de Green Bay, au Wisconsin.

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