13 faits étranges sur Edgar Allan Poe

À la mort mystérieuse du maître américain du mystère et du macabre, le rival littéraire d'Edgar Allan Poe a écrit une nécrologie cinglante et une biographie de l'auteur. Cependant, une grande partie de ce qui a été écrit par l'ennemi de Poe, Rufus Griswold, était faux. Vengeur des choses que Poe avait écrites à propos de Griswold, le portrait post mortem de ce dernier le décrivait comme un fou coureur de jupons, toxicomane et dépourvu de morale et d'amis.

Bien que loin de la vérité, de nombreuses distorsions de Griswold sont restées. C'était la seule biographie de Poe à l'époque - et bien lue à l'époque - et en combinaison avec le ton de certains travaux de Poe, elle était convaincante pour un public voulant croire à l'obscurité scandaleuse de l'écrivain. Même si de prétendues lettres de Poe à Griswold «prouvant» sa folie se sont révélées plus tard forgées - et les amis de Poe ont nié avec véhémence la calomnie salace - à ce jour, l'image de Poe comme un oiseau étrange et délirant persiste.

Un siècle et demi plus tard, ce qui est peut-être le plus étrange chez Edgar Allan Poe, c'est qu'il n'était pas très étrange du tout, relativement parlant. Il ne se cachait pas dans les cimetières et les cercueils caressants, mais était en fait un pionnier travailleur et brillant qui a changé le visage de la littérature américaine. Dans cet esprit, voici quelques-unes des choses les plus étrangement normales à connaître sur l'un des auteurs les plus innovants d'Amérique.

1. Il était un pionnier littéraire

Un corbeau mystérieux rend visite à un narrateur en deuil, comme l'illustre John Tenniel. (Photo: John Tenniel [domaine public] / Wikimedia Commons)

On se souvient surtout de Poe pour ses histoires de terreur et ses poèmes obsédants, mais il est également reconnu comme l'un des premiers écrivains de nouvelles, l'inventeur du roman policier moderne et un innovateur dans le genre de la science-fiction.

2. Il était prolifique

Ses œuvres comprennent des nouvelles, de la poésie, un roman, un manuel, un livre de théorie scientifique et de nombreux essais et critiques de livres.

3. Il a créé une nouvelle profession

Poe est considéré comme le premier écrivain professionnel américain bien connu (et donc, un artiste affamé); il a gagné sa vie en tant que premier grand critique littéraire et théoricien du pays.

4. Il a probablement été nommé d'après un personnage shakespearien

Il est né Edgar Poe à Boston en 1809; ses parents étaient tous deux acteurs. Ses parents jouaient dans King Lear de Shakespeare l'année de sa naissance, ce qui laisse supposer qu'il a été nommé pour le fils du comte de Gloucester, Edgar.

5. La poésie et la plume couraient dans la famille Poe

Poe était l'enfant moyen de trois ans. Son frère, William Henry Leonard Poe, était également poète, sa sœur Rosalie Poe était professeur de calligraphie.

6. Il était orphelin

Avant qu'Edgar n'atteigne l'âge de 4 ans, ses parents sont décédés et il a été recueilli par un riche marchand nommé John Allan et son épouse, Francis. Ils vivaient à Richmond, en Virginie, et ont baptisé le garçon du nom d'Edgar Allan Poe.

7. Il a imité Lord Byron

George Gordon Byron, le sixième baron Byron, peint par Richard Westall. (Photo: Richard Westall [domaine public] / Wikimedia Commons)

Le père adoptif de Poe l'a préparé à se lancer en affaires et à devenir un gentleman de Virginie, mais Poe rêvait d'être un écrivain comme son héros d'enfance, le poète britannique Lord Byron (à droite). À l'âge de 13 ans, Poe avait écrit suffisamment de poésie pour un livre, même si son directeur avait convaincu le père de Poe de ne pas autoriser sa publication.

8. La pauvreté était sa muse

Poe a commencé une carrière universitaire, mais avec peu de soutien financier de l'avare Allan, Poe a entrepris un long voyage de pauvreté et de dette. Des problèmes d'argent le hantent et les tensions avec son père adoptif le poussent à vouloir devenir un écrivain à succès.

9. Il était un prodige

Il a publié son premier livre, "Tamerlan", quand il en a 18.

10. Il a été déshérité

Quand Allan est mort, Poe vivait dans la pauvreté .. mais il a été laissé hors du testament, ce qui a néanmoins prévu un enfant illégitime qu'Allan n'avait même jamais rencontré. Aie.

11. Il a épousé son cousin adolescent

Un portrait à l'aquarelle de Virginia Clemm, peint après sa mort. (Photo: Wikimedia Commons [domaine public])

Il a épousé sa cousine germaine, Virginia Clemm (à gauche), à ​​l'âge de 13 ans et à 27 ans.

12. Il a peut-être inventé l'art du snarky!

Poe a acquis une position éditoriale dans le prochain magazine populaire Southern Literary Messenger, où il est devenu célèbre pour ses critiques de livres cinglantes et ses critiques brûlantes (c'est là que la colère de Griswold est née). Il a ensuite écrit pour de nombreux magazines. La publication en 1845 de "The Raven" fait de lui un nom connu et lui assure enfin le succès qu'il recherchait.

13. Sa mort était aussi énigmatique que son œuvre

Portrait de Poe par William Abbot Pratt de septembre 1849, un mois avant la mort de l'auteur. (Photo: William Abbot Pratt [domaine public] / Wikimedia Commons)

En 1849, Poe a disparu pendant cinq jours et a été trouvé "pire pour l'usure" et délirant à Baltimore. Il a été transporté à l'hôpital où il est décédé peu après à l'âge de 40 ans. Aucune autopsie n'a été pratiquée, la cause du décès a été répertoriée comme une vague "congestion du cerveau" et il a été enterré deux jours plus tard. Des experts et des universitaires ont proposé tout, du meurtre et de la rage à la dipsomanie et à l'empoisonnement au monoxyde de carbone, comme raison de sa disparition, mais à ce jour la cause de la mort d'Edgar Allan Poe reste un mystère. Pourrait-il y avoir un héritage plus approprié?

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