13 faits inattendus sur l'année bissextile

Tous les quatre ans environ, février gagne une journée supplémentaire. Nous faisons cela pour que nos calendriers ne se décrochent pas, mais le 29 février a également suscité des traditions intéressantes. Voici quelques faits surprenants sur la journée bonus qui ne vient que de temps en temps.

1. Tout tourne autour du soleil

Il faut environ 365.242189 jours à la Terre - ou 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 45 secondes - pour tourner une fois autour du soleil, selon l'heure et la date. Cependant, le calendrier grégorien sur lequel nous nous appuyons ne compte que 365 jours, donc si nous ne rajoutions pas de jour supplémentaire à notre mois le plus court tous les quatre ans environ, nous perdrions presque six heures par an. Après un siècle, notre calendrier serait éteint d'environ 24 jours.

James O'Donoghue, scientifique planétaire à l'agence spatiale japonaise JAXA, qui travaillait auparavant en tant que boursier de la NASA au Goddard Space Flight Center de la NASA, met cela en perspective avec son animation éclairante ci-dessus.

2. César et le pape

L'assassinat de Julius Caesar n'avait rien à voir avec ses mathématiques de l'année bissextile. (Photo: William Holmes Sullivan (1836-1908) [Domaine public] / Wikimedia Commons)

Julius Caesar a introduit la première année bissextile vers 46 avant JC, mais son calendrier julien n'avait qu'une seule règle: toute année divisible par quatre serait une année bissextile. Cela a créé trop d'années bissextiles, mais les calculs n'ont pas été modifiés jusqu'à ce que le pape Grégoire XIII présente son calendrier grégorien plus de 1500 ans plus tard.

3. Techniquement, ce n'est pas tous les 4 ans

Le concept de César n'était pas mauvais, mais ses calculs étaient un peu décalés; la journée supplémentaire tous les quatre ans était trop une correction. En conséquence, il y a une année bissextile chaque année qui est divisible par quatre, mais pour être admissible, les années centenaires (celles qui se terminent en 00) doivent également être divisibles par 400. Ainsi, l'année 2000 était une année bissextile, mais les années 1700, 1800 et 1900 ne l'étaient pas.

4. Popping la question

Le jour bissextile, la tradition dit que c'est OK pour une femme de proposer à un homme. Mais alors qui obtient la bague? (Photo: Antonio Guillem / Shutterstock)

Selon la tradition, il est normal qu'une femme propose à un homme le 29 février. La coutume a été attribuée à diverses personnalités historiques, dont Saint-Bridget, qui se serait plaint à Saint-Patrick que les femmes devaient attendre trop longtemps pour que leur prétendant soulève la question. L'obligeant Patrick aurait donné aux femmes un jour pour proposer, dit la BBC.

5. C'est un jour qui n'existe pas légalement

Un autre conte raconte que la reine Marguerite d'Écosse (qui n'aurait alors que 5 ans à l'époque, alors prenez-la avec un grain de sel) a promulgué une loi fixant des amendes aux hommes qui refusaient les propositions de mariage des femmes pendant une année bissextile. On pense que la base de la tradition remonte probablement à l'époque où le 29 février n'était pas reconnu par la loi anglaise; si la journée n'avait pas de statut juridique, il était bon de rompre avec la convention et une femme pouvait proposer.

6. Mais il peut y avoir une amende pour ne pas avoir accepté

Il y a d'autres traditions qui mettent un prix à dire «non». Si un homme n'accepte pas une proposition d'année bissextile, cela lui coûtera. Au Danemark, un homme qui refuse la proposition d'une femme le 29 février doit lui donner une douzaine de paires de gants, selon The Mirror. En Finlande, un gentleman non intéressé doit donner à son prétendant éconduit assez de tissu pour faire une jupe.

7. C'est mauvais pour le mariage

Sans surprise, les années bissextiles peuvent également être néfastes pour les activités nuptiales. Un couple de fiancés sur cinq en Grèce évite de se marier au cours d'une année bissextile, rapporte The Telegraph. Pourquoi? Parce qu'ils croient que c'est de la malchance.

8. Il y a un capital pour l'année bissextile

Les villes jumelles d'Anthony, au Texas, et d'Anthony, au Nouveau-Mexique, sont la capitale auto-proclamée de l'année bissextile du monde. Ils organisent un festival de l'année bissextile de quatre jours qui comprend une énorme fête d'anniversaire pour tous les bébés de l'année bissextile. (ID requis.)

9. À propos de ces bébés de l'année bissextile

Quand ce n'est pas une année bissextile, les «leaplings» doivent célébrer le 28 février ou le 1er mars. (Photo: Neirfy / Shutterstock)

Les personnes nées le jour du saut sont souvent appelées «sauts» ou «sauts». La plupart d'entre eux n'attendent pas tous les quatre ans pour fêter leur anniversaire, mais soufflent plutôt les bougies le 28 février ou le 1er mars. Selon History.com, environ 4, 1 millions de personnes dans le monde sont nées le 29 février. et les chances d'avoir un anniversaire bissextile sont de 1 sur 1 461.

10. Des bébés record

Selon GuinnessWorld Records, le seul exemple vérifié d'une famille produisant trois générations consécutives née le 29 février appartient aux Keoghs. Peter Anthony Keogh est né en Irlande en 1940. Son fils, Peter Eric, est né au Royaume-Uni le jour bissextile en 1964, et sa petite-fille Bethany Wealth est née au Royaume-Uni en 1996 (nous pensons que c'est un peu bizarre).

11. Personnes célèbres nées le jour du saut

Lorsque vous ne célébrez votre anniversaire que le jour réel tous les quatre ans environ, vous devez le rendre spécial. (Photo: Anton Watman / Shutterstock)

Les personnes célèbres nées le jour du saut comprennent le compositeur Gioacchino Rossini, le conférencier motivateur Tony Robbins, le musicien de jazz Jimmy Dorsey, les acteurs Dennis Farina et Antonio Sabato Jr.et le rappeur / acteur Ja Rule, pour n'en nommer que quelques-uns.

12. Proverbes de l'année bissextile

Le sujet des grenouilles revient souvent le 29 février, surtout si vous avez des enfants et que vous cherchez des activités amusantes. (Photo: Dave Young [CC BY 2.0] / Flickr)

Il y a beaucoup de proverbes qui tournent autour de l'année bissextile. En Écosse, l'année bissextile est considérée comme mauvaise pour le bétail, c'est pourquoi les Écossais disent: «L'année bissextile n'a jamais été une bonne année pour les moutons». En Italie, où l'on dit "anno bisesto, anno funesto" (ce qui signifie année bissextile, année malheureuse), il y a des avertissements contre la planification d'activités spéciales telles que les mariages. La raison? "Anno bisesto tutte le donne senza sesto" qui signifie "Dans une année bissextile, les femmes sont erratiques."

13. Il y a même un club d'année bissextile

La Honor Society of Leap Year Day Babies est un club pour les personnes nées le 29 février. Plus de 11 000 personnes dans le monde sont membres. L'objectif du groupe est de promouvoir la sensibilisation aux jours bissextiles et d'aider les bébés des jours bissextiles à entrer en contact.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en février 2016.

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