13 illusions d'optique qui vous épateront

Les illusions d'optique sont de nouveau populaires grâce à Internet. (Peut-être y a-t-il une ironie au regain d'intérêt pour ces astuces visuelles: les illusions les plus courantes reposent sur le fait que les gens ne regardent pas de trop près - et ne pas regarder de trop près est l'un des principaux effets secondaires de la consommation de médias sur Internet.)

Que vous voyiez les illusions d'optique comme des astuces de fête ou des exemples de la complexité de la perception humaine et de l'évolution du cerveau, elles sont indéniablement fascinantes. Voici plusieurs illusions d'optique classiques et les raisons pour lesquelles elles continuent de tromper les gens à ce jour.

1. L'illusion d'extinction de Ninio

Cette illusion montre 12 points noirs sur une grille grise et blanche. Cependant, il est impossible de voir les 12 points à la fois. Si la grille n'était pas dans l'image, les gens pouvaient voir les 12 points. Le scientifique français et spécialiste de la perception visuelle Jacques Ninio a créé l'illusion en 2000 et a publié une étude détaillée expliquant comment elle trompe l'esprit.

"Lorsque les disques blancs d'une grille scintillante sont de taille réduite et entourés de noir, ils ont tendance à disparaître", a écrit Ninio. "On n'en voit que quelques-unes à la fois, en grappes qui se déplacent de façon irrégulière sur la page. Lorsqu'elles ne sont pas vues, les ruelles grises semblent être continues, générant des traversées grises qui ne sont pas réellement présentes."

Cette illusion est un excellent exemple de la façon dont seulement voir certaines choses au centre de notre vision. Notre cerveau compense les choses que nous ne pouvons pas voir. Par conséquent, les téléspectateurs savent qu'il y a 12 points au total sur la grille mais n'en voient visuellement que quelques-uns à la fois.

2. Jeune femme vs vieille femme

Le caricaturiste William Ely Hill a publié «Ma femme et ma belle-mère» dans le magazine Puck en novembre 1915 avec la légende «Ils sont tous les deux sur cette photo - Trouvez-les». (Photo: Bibliothèque du Congrès)

"Ma femme et ma belle-mère" est sans doute l'une des illusions d'optique les plus célèbres au monde. Certaines personnes voient une jeune femme avec la tête tournée vers l'arrière-plan tandis que d'autres voient le profil latéral d'une femme âgée.

Une étude de 2018 de l'Université Flinders en Australie indique que la personne que vous voyez dans l'image dépend de votre âge. Les professeurs de psychologie de l'université comptaient 393 participants âgés de 18 à 68 ans qui n'ont vu l'image que pendant une demi-seconde. Les jeunes participants ont vu la jeune femme tandis que les participants plus âgés ont vu la femme âgée.

"Les résultats démontrent donc que les processus de groupe social de haut niveau ont un effet subconscient sur les premiers stades du traitement du visage", notent les auteurs de l'étude.

3. Illusion de cécité de courbure

Voyez-vous des lignes ondulées ou angulaires au milieu? (Photo: Kohske Takahashi)

Que voyez-vous au centre de l'image ci-dessus: des lignes courbes ou en zigzag? La plupart des gens voient les deux - lignes ondulées doubles et lignes angulaires doubles alternant. Regardez maintenant les lignes telles qu'elles apparaissent sur la zone en noir et blanc de la photo. Que voyez-vous maintenant? La vérité est que toutes les lignes sont ondulées.

Lorsqu'une ligne ondulée est perçue comme une ligne en zigzag, cela s'appelle la cécité par courbure, selon une nouvelle étude de Kohske Takahashi, Ph.D., professeur agrégé de psychologie expérimentale à l'Université de Chukyo au Japon.

"Je dirais que nos yeux et notre cerveau ont pu être adaptés à l'évolution pour détecter les coins plus efficacement que les courbes", a-t-il déclaré au Telegraph. «Nous sommes entourés de produits artificiels, qui ont plus de coins que l'environnement naturel, et donc de notre visuel. Ce phénomène visuel ne cause pas le problème dans notre vie quotidienne, sinon quelqu'un aurait dû trouver cette illusion plus tôt. »

4. L'illusion de la danseuse tournante

Ce chiffre tourne-t-il dans le sens horaire ou anti-horaire? (Image: Nobuyuki Kayahara / Wikimedia Commons)

Cette image montre une danseuse pirouettant en boucle continue. L'illusion a à voir avec la direction dans laquelle elle tourne. Les téléspectateurs penseront d'abord qu'elle tourne dans le sens horaire ou antihoraire. Cependant, en observant l'image à d'autres moments, le même spectateur peut être absolument certain que le danseur tourne dans la direction opposée. En réalité, cette animation est sur une boucle continue et ne change pas soudainement de direction.

Pourquoi est-il impossible de définir la direction du spin? Cette illusion d'optique vous trompe avec la perception de la profondeur. Parce qu'il n'y a pas assez d'indices sur la profondeur de l'image de la danseuse, personne ne peut définir la direction de sa rotation avec une certitude absolue. L'image est une silhouette, donc la queue de cheval ou le bras étendu de la danseuse ne peut être vu que lorsqu'elle est tournée vers le côté. Ils disparaissent de la vue au moment critique où nous avons besoin d'eux pour fournir des informations sur la profondeur et la direction.

5. Chambre Ames

La salle Ames est l'un des meilleurs (et des plus célèbres) exemples de la façon dont la perception n'est pas toujours la même que la réalité de ce qui se trouve devant eux. Vue de face, une salle Ames semble être une pièce carrée normale avec des murs perpendiculaires au sol et au plafond. Cependant, le mur arrière est en fait construit à un angle aigu et le sol et le plafond sont fortement inclinés.

Cela crée une illusion qui fait que les personnes et les objets d'un côté de la pièce semblent beaucoup plus petits ou plus grands que les personnes ou les objets de l'autre côté de la pièce. Étant donné que la perspective est importante, de nombreux modèles de salle Ames disposent d'une sorte de dispositif de visualisation à sténopé afin que le spectateur voit la pièce sous un angle où il ne peut pas percevoir le sol incliné et les différentes longueurs des murs. L'idée derrière la salle Ames a été utilisée dans des films tels que la série "Le Seigneur des Anneaux" pour faire paraître certains acteurs beaucoup plus courts ou plus grands qu'ils ne le sont en réalité.

6. Cafe Wall Illusion

Le Cafe Wall Illusion apparaît en fait sur un mur de café à Bristol, en Angleterre. (Photo: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

Le soi-disant Cafe Wall Illusion a été décrit comme un damier avec des carrés légèrement brouillés ou décalés. Les carrés lumineux et sombres alternés ne s'alignent pas directement avec les carrés des rangées au-dessus et en dessous d'eux. Le résultat est que les lignes horizontales entre chaque ligne semblent être inclinées. En réalité, les lignes horizontales sont parfaitement parallèles entre elles et totalement droites.

Le Cafe Wall Illusion (nommé d'après un mur dans un café de Bristol qui a inspiré l'idée) est similaire au Zollner Illusion, dans lequel des motifs de lignes courtes sont tracés sur de plus longues lignes parallèles à différents angles pour donner aux lignes plus longues une apparence oblique alors qu'en fait, ils sont parfaitement droits. La plupart des théories pour expliquer pourquoi l'œil est dupé par de tels modèles ont à voir avec les gens se concentrant d'abord sur le contraste entre les espaces clairs et sombres. Ils utilisent inconsciemment ce contraste pour définir toutes les autres formes de l'image dans leur esprit avant même de se concentrer sur toutes les parties de l'image.

7. Illusion de contraste simultanée

L'illusion de contraste simultané utilise un arrière-plan ombragé pour inciter le spectateur à inférer des choses sur la couleur de l'objet principal (Photo: Dodek / Wikimedia Commons)

Dans cette image, la barre horizontale au milieu de l'image est d'une couleur unie. Cependant, le dégradé changeant derrière la barre donne l'impression que la couleur de la barre elle-même change en allant de gauche à droite. Si le spectateur utilise ses mains pour bloquer l'arrière-plan, il devient évident que toute la barre n'est en effet qu'une nuance de gris.

Cette astuce montre que les gens ont tendance à faire des hypothèses basées sur l'environnement plutôt que de regarder uniquement un objet singulier. Cela peut sembler être une faille dans les capacités de perception des humains (l'incapacité de regarder un objet sans être influencé par l'arrière-plan), mais cela pourrait aussi être considéré comme un trait positif (être capable de regarder la "vue d'ensemble") .

8. Penrose Stairs

Les escaliers de Penrose, parfois appelés escaliers impossibles, ont été créés par l'équipe père-fils Lionel et Roger Penrose (Photo: Sakurambo / Wikimedia Commons)

L'escalier Penrose, également connu sous le nom d'escalier impossible, est peut-être l'une des illusions d'optique les plus célèbres. Dans cette image bidimensionnelle, les quatre volées d'escaliers semblent se relier de sorte qu'un grimpeur monterait ou descendrait les marches en boucle continue mais n'arriverait jamais à un point supérieur ou inférieur.

Bien qu'il ne puisse exister qu'en deux dimensions, les escaliers de Penrose sont devenus un sujet populaire pour les artistes, qui représentent les escaliers et autres perspectives déformées similaires dans des peintures ou des dessins en deux dimensions. En fait, ce n'est qu'un exemple du genre d'astuces de perspective que les peintres et autres artistes travaillant avec des médiums bidimensionnels utilisent depuis des siècles.

9. Ponzo Illusion

L'illusion de Ponzo doit son nom au psychologue italien Mario Ponzo, qui l'a inventée en 1911. (Photo: Timjarrett / Wikimedia Commons)

Le Ponzo Illusion s'appuie sur des formes géométriques pour tromper l'œil. L'idée est similaire à l'illusion de contraste simultané: les gens feront des hypothèses sur un objet en fonction des informations qu'ils obtiennent de l'arrière-plan.

L'illusion est très facile à recréer. Quand il est venu pour la première fois, le psychologue italien Mario Ponzo a dessiné deux lignes parallèles horizontales qui étaient exactement de la même longueur. En dessinant ensuite des lignes verticales qui se sont progressivement rapprochées (un peu comme une photo d'un chemin de fer partant à l'horizon), Ponzo a pu inciter les spectateurs à penser que la ligne parallèle en arrière-plan était beaucoup plus longue que celle du premier plan.

10. Necker Cube

Le Necker Cube est un exemple d'image ambiguë. (Photo: BenFrantzDale / Wikimedia Commons)

Le Necker Cube est un dessin d'un carré qui n'a aucun indice sur la profondeur. Cela signifie qu'il est pratiquement impossible de décider quelle partie du carré est l'avant et laquelle est l'arrière. L'idée tire son nom d'un scientifique suisse, Louis Necker, qui a dessiné le premier le carré. L'illusion de base est que certaines personnes percevront un cube en trois dimensions avec un côté à l'avant tandis que d'autres imagineront que le même côté est l'arrière du cube.

Le Necker Cube peut rapidement devenir le sujet d'un débat, certains téléspectateurs ayant une opinion bien arrêtée sur quel côté est lequel. Si souvent, le défi n'est pas de décider de quel côté est l'avant et lequel est l'arrière, mais d'essayer de voir le cube sous un autre angle (où le côté dont vous êtes certain qu'il s'agit de l'avant est en fait à l'arrière).

11. La tête de canard lapin

Cette «image réversible» est apparue pour la première fois dans un magazine d'humour allemand. (Photo: Wikimedia Commons)

L'un des premiers exemples d'une illustration ambiguë, l'illusion de tête de lapin-canard a été publiée pour la première fois en Allemagne à la fin du XIXe siècle. Ces images cachées étaient très populaires à l'époque. Dans cet exemple particulier, le bec du canard devient les oreilles du lapin et l'œil est dessiné de telle sorte qu'il s'adapte à la fois aux animaux tournés vers la droite et vers la gauche.

L'image a été utilisée par le philosophe du début du XXe siècle, Ludwig Wittgenstein, qui a étudié l'idée de perception et écrit des articles universitaires qui ont discuté de la façon dont les gens perçoivent les choses.

12. L'illusion de Ternus

Joseph Ternus est crédité d'avoir proposé l'idée qui est la base de la signalisation animée partout dans le monde. (Photo: GregHubbard / Wikimedia Commons)

L'effet Ternus utilise différents cadres des mêmes images pour créer une sensation de mouvement. L'idée a d'abord été discutée par le psychologue Joseph Ternus. Il a trouvé ce qui semble être une idée assez simple: si vous montrez aux gens la même image à différents endroits, ils assumeront automatiquement le mouvement.

Cette idée est à la base de l'animation et du type de signalisation animée qui est si courante aujourd'hui. Parce que les gens connaissent ce genre de faux mouvement, cela peut ne pas sembler être une illusion. En fait, l'effet Ternus a fait l'objet de plus de recherches que toutes les autres illusions que nous avons mentionnées, avec de nouvelles études et hypothèses testées aussi récemment qu'au début des années 2010.

13. Art optique

L'art optique utilise des motifs de couleurs élaborés pour faire apparaître des images statiques animées (Photo: Fiestoforo / Wikimedia Commons)

Les images d'art optique semblent bouger même si elles ne sont pas animées. La plupart des théories sur l'illusion du mouvement dans l'art optique concernent l'incapacité du cerveau à traiter simultanément les différentes couleurs et formes. Bref, il se passe tellement de choses dans ces images que le mouvement est perçu là où il n'en existe pas vraiment.

Ces images sont le plus souvent associées à l'art psychédélique, mais d'autres écoles utilisent également des techniques d'art optique, qui ont leurs racines dans l'impressionnisme, le dadaïsme, le cubisme et d'autres formes d'art plus classiques. De nombreux artistes voient ce style comme un moyen de remettre en question la perception des téléspectateurs ou de les amener à interagir avec l'œuvre plutôt que de simplement la regarder.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en janvier 2017.

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