14 des plus anciennes villes habitées en permanence

Les villes qui ont résisté à l'épreuve du temps révèlent plus que les cicatrices de l'histoire; ils montrent l'influence - positive et négative - de la civilisation humaine. Les plus anciennes villes du monde possèdent une belle architecture et des histoires incroyables, mais remarquablement peu de villes anciennes se dressent aujourd'hui. Il y a un certain désaccord sur le dossier historique, nous avons donc ajouté quelques villes à la liste ci-dessous en raison de leur importance culturelle.

Voici 14 des plus anciennes villes habitées en permanence au monde:

Damas, Syrie

La mosquée des Omeyyades à Damas est l'une des plus grandes et des plus anciennes mosquées du monde. (Photo: milosk50 / Shutterstock)

Damas est généralement considérée comme la plus ancienne ville habitée en continu au monde, avec des preuves d'habitation datant d'au moins 11 000 ans. Son emplacement et sa persistance ont fait de la ville un lien entre les civilisations. Aujourd'hui, sa zone métropolitaine abrite environ 2, 5 millions de personnes et en 2008, elle a été nommée capitale arabe de la culture.

Jéricho, Cisjordanie

Une télécabine se déplace sur Jéricho, en Cisjordanie. (Photo: Tamarah / Wikimedia Commons)

Les fortifications découvertes à Jéricho datant de 6800 av.J.-C. confirment qu'il s'agit de la première ville fortifiée connue, et les preuves d'autres habitations dans la région remontent à environ 11000 ans, ce qui signifie que c'est un concurrent sérieux pour la plus ancienne ville du monde. Incroyablement, Jéricho est resté habité - et sec - tout au long de l'histoire, malgré son emplacement bien en dessous du niveau de la mer. Ce fait fait également de la ville le site habité en permanence le plus bas de la planète. Aujourd'hui, 20 000 personnes ont élu domicile à Jéricho.

Alep, Syrie

Alep, présentée ici en 2010, est peut-être le plus ancien établissement humain continu. (Photo: seyr-ü zafer / Wikimedia Commons)

Les preuves d'habitation à Alep remontent à environ 8 000 ans, mais les fouilles sur un site à 15 miles au nord de la ville montrent que la zone était habitée il y a environ 13 000 ans. Cela suggère qu'Alep et sa région environnante constituent le plus ancien établissement humain continu sur Terre. La ville est mentionnée pour la première fois dans des tablettes cunéiformes d'il y a environ 5000 ans, qui citent ses compétences commerciales et militaires. En raison de son emplacement entre la mer Méditerranée et la Mésopotamie - et à la fin de la route de la soie, qui traversait l'Asie centrale et la Mésopotamie - Alep était au centre du monde antique. Elle est restée la ville la plus peuplée de Syrie dans les temps modernes, bien que cela ait peut-être changé au milieu de la guerre civile syrienne en cours.

Alep est dévastée par la guerre depuis 2012, car les combats entre le gouvernement et les forces rebelles ont tué des milliers de personnes et forcé des milliers d'autres à fuir. L'armée syrienne a annoncé fin 2016 qu'elle avait repris la ville, mais la bataille qui a duré des années - l'un des plus longs sièges de l'histoire moderne - a provoqué une destruction catastrophique de la vieille ville d'Alep, qui est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Athènes, Grèce

Une vue de l'Acropole au coucher du soleil à Athènes. (Photo: S.Borisov / Shutterstock)

Ancienne demeure de la philosophie et berceau de la civilisation occidentale, Athènes possède une histoire d'habitation qui remonte bien avant l'époque de Socrate, Platon et Aristote. La ville est habitée en permanence depuis au moins 7 000 ans. La plus ancienne présence humaine connue à Athènes a été datée entre le 11ème et le 7ème millénaire avant JC Aujourd'hui, elle reste une métropole tentaculaire, et son Acropole se dresse toujours, surplombant le paysage.

Argos, Grèce

Argos pourrait rivaliser avec Athènes comme l'une des plus anciennes villes d'Europe. (Photo: Karin Helene Pagter Duparc / Wikimedia Commons)

Établissement urbain depuis environ 7 000 ans, Argos est en concurrence avec Athènes pour être la plus ancienne ville d'Europe. La ville a longtemps été puissante - sa position dominante dans la plaine fertile d'Argolide lui a valu une position puissante, bien qu'elle ait une histoire de neutralité. Par exemple, la ville a refusé de combattre ou d'envoyer des fournitures pendant les guerres gréco-perses. C'est peut-être en partie la raison pour laquelle la ville a résisté à l'épreuve du temps.

Plovdiv, Bulgarie

Plovdiv en Bulgarie a une histoire riche qui remonte à 6 000 ans. (Photo: Klearchos Kapoutsis / Flickr)

Plovdiv était à l'origine une colonie thrace connue sous le nom de Philippopolis pour les Grecs, et était une grande ville pour les Romains. Il a également été dirigé par les Ottomans pendant un certain temps. La belle ville a une histoire riche qui remonte à des millénaires, selon le Telegraph. Les preuves d'habitation remontent à 6 000 ans. Aujourd'hui, elle reste la deuxième plus grande ville de Bulgarie et un important centre économique, culturel et éducatif.

Faiyum, Égypte

Faiyum est une ancienne ville d'Égypte anciennement connue sous le nom de Shedet ou Crocodilopolis. (Photo: Fady ElBaradie / Shutterstock)

La ville égyptienne moderne de Faiyum occupe une zone sur le Nil qui abrite des établissements humains depuis des milliers d'années, y compris l'ancienne ville de Shedet. Les habitants de Shedet ont vénéré un crocodile vivant nommé Petsuchos comme une incarnation de la divinité Sobek, inspirant les Grecs à appeler la ville "Crocodilopolis". La région a soutenu les communautés agraires il y a plus de 6 000 ans, bien que sa population ait apparemment été réduite pendant des siècles par la sécheresse, pour finalement rebondir il y a environ 4 000 ans. Aujourd'hui, Faiyum abrite environ 350 000 personnes.

Byblos, Liban

Une maison se trouve près d'un site archéologique à Byblos. (Photo: Darya Jukova / Flickr)

Bien qu'il y ait des preuves de colonisation il y a 7 000 ans, Byblos est une ville continue depuis environ 5 000 ans. Selon l'ancien écrivain Philon de Byblos, la ville avait la réputation dans l'antiquité d'être la plus ancienne ville du monde. Fait intéressant, le mot anglais pour «Bible» est dérivé de «Byblos», car c'est à travers Byblos que le papyrus a été importé en Grèce.

Sidon, Liban

L'emplacement de Sidon sur la côte du Liban a été la clé de l'histoire de la ville. (Photo: eutrophisation et hypoxie / Flickr)

Habitée pendant au moins les 6000 dernières années, Sidon était l'une des villes phéniciennes les plus importantes en raison de sa position en tant que port crucial de la Méditerranée. Ce lieu a également conduit à la conquête de la ville par une porte tournante des grands empires du monde, y compris les Assyriens, les Babyloniens, les Égyptiens, les Grecs, les Romains et les Ottomans. Aujourd'hui, environ 200 000 personnes habitent Sidon.

Rayy, Iran

Rayy possède une multitude de monuments historiques, y compris la colline Cheshmeh-Ali. (Photo: Ensie et Matthias / Flickr)

Situé dans la zone métropolitaine du Grand Téhéran, Rayy (ou Rey), en Iran, a des preuves d'habitation remontant à 8 000 ans, bien qu'il soit probablement occupé en continu depuis environ 5 000 ou 6 000 ans. La ville conserve une multitude de monuments historiques, tels que la colline Cheshmeh Ali vieille de 5 000 ans et le château Gebri vieux de 3 000 ans. C'était une ville profondément sacrée pour les Zoroastriens.

Erbil, Kurdistan irakien

L'ancienne citadelle d'Erbil possède des preuves d'établissement humain remontant à 6000 ans. (Photo: Jan Sefti / Flickr)

La citadelle d'Erbil, également connue sous le nom de château d'Hawler, est un monticule artificiel et le centre-ville historique d'Erbil, situé dans ce qui est maintenant la région du Kurdistan en Irak. Le monticule s'est lentement formé à la suite d'une occupation humaine qui a débuté il y a environ 6000 ans, atteignant finalement 100 pieds (30 mètres) de hauteur alors que les structures en briques crues et autres débris s'effondraient et se compactaient dans le sol en dessous. Il est désormais inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, entouré d'une ville de plus de 850 000 habitants.

Jérusalem

Jérusalem abrite un certain nombre de sites spirituels et religieux. (Photo: Renata Sedmakova / Shutterstock)

Jérusalem est l'une des nombreuses villes qui ont vu le jour il y a entre 4000 et 5000 ans dans la région prospère du Levant, mais elle occupe une place unique dans l'histoire en tant que lien entre trois grandes religions: le judaïsme, le christianisme et l'islam. La ville abrite une multitude de sites spirituels et religieux - et une longue histoire de conflits. Il a subi au moins 118 conflits distincts au cours des quatre derniers millénaires, écrit l'historien Eric H. Cline dans "Jérusalem assiégée", notant qu'il a été "détruit au moins deux fois, assiégé 23 fois, attaqué 52 fois supplémentaires, capturé et récupéré". 44 fois. "

La vieille ville de Jérusalem est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, mais elle figure sur la liste des sites en danger de l'agence, car ses monuments historiques peuvent faire face à des risques liés au tourisme, à un mauvais entretien, au développement urbain et aux troubles politiques. Israël et l'Autorité nationale palestinienne revendiquent Jérusalem comme leur capitale, un différend qui a été qualifié de "l'un des problèmes les plus difficiles à résoudre dans le conflit israélo-palestinien".

Luoyang, Chine

Luoyang est considérée comme la plus ancienne ville habitée en continu d'Asie. (Photo: pavel dudek / Shutterstock)

Un certain nombre de villes anciennes ont été construites pour la première fois il y a environ 4000 ans au Moyen-Orient et en Europe, mais Luoyang se distingue de cette période comme la plus ancienne ville habitée en continu d'Asie. Située dans la plaine centrale de la Chine, Luoyang est la plus ancienne ville du pays et l'une des sept grandes capitales antiques de Chine. Elle est habitée depuis le néolithique, avec une habitation continue depuis au moins 4000 ans. Située à l'intersection des fleuves Luo et Yi, la ville était considérée comme le centre géographique de la Chine ancienne.

Varanasi, Inde

Varanasi est la plus ancienne ville de l'Inde et la ville la plus sacrée du monde pour les hindous. (Photo: Ken Wieland / Wikimedia Commons)

Selon la légende hindoue, Varanasi a plus de 5 000 ans et est considérée comme la plus ancienne ville du monde, bien que les preuves d'habitation ne remontent qu'à environ 3 000 ans, selon la BBC. Cette date plus modeste indique que Varanasi est parmi de nombreuses villes anciennes apparues autour du premier millénaire avant JC, et c'est toujours la plus ancienne ville de l'Inde et est considérée comme la ville la plus sainte du monde pour les hindous. Son emplacement sur les rives du Gange sacré contribue également à son prestige en tant que lieu de pèlerinage important.

Note de l'éditeur: cette histoire a été initialement publiée en 2014 et a été mise à jour avec des informations plus récentes.

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