15 choses qu'Obama a faites pour l'environnement

Le président Barack Obama a fait de la protection de l'environnement et de la lutte contre le changement climatique l'une des pierres angulaires de sa présidence. Il a déclaré à maintes reprises qu'il "estime qu'aucun défi ne représente une plus grande menace pour nos enfants, notre planète et les générations futures que le changement climatique - et qu'aucun autre pays sur Terre n'est mieux équipé pour conduire le monde vers une solution".

Sachant qu'il est peu probable que les initiatives vertes obtiennent un soutien bipartisan, il a promis une fois que "si le Congrès n'agit pas rapidement pour protéger les générations futures, je le ferai". Et il a tenu sa promesse, utilisant son autorité en vertu de la Loi sur les antiquités de 1906 plus de fois que tout autre président de l'histoire. Alors qu'Obama approche de la fin de son deuxième mandat, jetons un œil à son bilan en matière d'environnement.

1. Création de la plus grande réserve marine au monde

Ce récif de corail fait partie de l'atoll de Palmyre, qui est situé dans le monument national marin des îles isolées du Pacifique. (Photo: US Fish and Wildlife Service / Flickr)

En septembre 2014, Obama a agrandi le Monument national marin des îles éloignées du Pacifique (PRIMNM) pour englober plus de 490 000 milles carrés - une superficie six fois sa taille d'origine lors de sa création par le président George W. Bush en janvier 2009. PRIMNM comprend sept atolls et petites îles de l'océan Pacifique qui abritent des coraux, des poissons, des crustacés, des mammifères marins, des oiseaux, des insectes et des plantes que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur la planète. De plus, la zone est "complètement interdite à l'extraction commerciale des ressources, y compris la pêche commerciale".

2. Signature d'une interdiction bipartite de microbilles

Un échantillon de microbilles prélevées dans le lac Érié en 2012. (Photo: 5 Gyres Institute)

Le 28 décembre 2015, Obama a signé une loi interdisant les microbilles - les minuscules exfoliants en plastique trouvés dans les produits de beauté et les dentifrices qui pénètrent dans nos cours d'eau, se déversent dans les écosystèmes et sont consommés par les poissons et autres animaux marins. La loi "interdit la fabrication et l'introduction dans le commerce interétatique de cosmétiques à rincer contenant des microbilles de plastique ajoutées intentionnellement", et les premières étapes entrent en vigueur le 1er juillet 2017, lorsque la production de certains produits en microbilles devient illégale.

3. Rejet de l'oléoduc Keystone XL

Une foule de 35 000 à 50 000 personnes s'est rassemblée près du Washington Monument le 17 février 2013 pour protester contre le pipeline Keystone XL. (Photo: Jmcdaid / Wikimedia Commons)

Le 6 novembre 2015, Obama a rejeté la construction du pipeline de 1 179 milles du Canada vers la côte du Texas, qui est devenu un symbole du débat sur ses politiques en matière de changement climatique. Après un examen de sept ans, le président a rejeté la proposition de TransCanada, qui, selon les républicains, créerait des milliers de nouveaux emplois, et a déclaré: «L'Amérique est désormais un leader mondial lorsqu'il s'agit de prendre des mesures sérieuses pour lutter contre le changement climatique. Franchement, approuver ce projet aurait sapé ce leadership mondial. »

4. Nommé un nouvel administrateur difficile de l'EPA

Gina McCarthy a pris la parole au siège de l'EPA à Washington, DC, le 2 juin 2014. (Photo: Chip Somodevilla / Getty Images)

Le 18 juillet 2013, le Sénat américain a confirmé Gina McCarthy en tant qu'administrateur de l'Environmental Protection Agency (EPA). Obama a nommé McCarthy lors de son deuxième mandat, déclarant que son travail au bureau de l'EPA de l'air et des radiations, cinq ans à la tête du département de la protection de l'environnement du Connecticut et 25 ans en tant que responsable de l'environnement au Massachusetts l'ont plus que qualifiée pour le poste. En outre, elle avait élaboré des normes fédérales en matière d'émissions et de qualité de l'air pour l'administration Obama, ce qui lui a valu le surnom de «quart-arrière vert» d'Obama. McCarthy aurait été respectée des deux côtés de l'allée pour sa volonté de négocier, et elle a travaillé pour les démocrates et les républicains. Dans le Massachusetts, le gouverneur Mitt Romney a nommé son sous-secrétaire aux politiques au Bureau exécutif des affaires environnementales.

5. A voté contre la loi Clear Skies

En 2002, le président George W.Bush a proposé la Clear Skies Initiative, qui, selon l'EPA, aurait réduit les émissions de dioxyde de soufre (SO2), d'oxydes d'azote (NOx) et de mercure des centrales électriques en fixant un plafond national pour chaque polluant. (Photo: Chip Somodevilla / Getty Images)

Lorsqu'il était nouveau sénateur à Washington, DC, Obama a siégé au comité de l'environnement et des travaux publics. Une initiative de l'administration de George W. Bush appelée Clear Skies Act, qui, selon les républicains, réduirait la pollution de l'air et stimulerait l'économie, était devant le comité pour un vote. En tant que législateur de l'État de l'Illinois, il avait la réputation de soutenir les questions environnementales, et la plupart des démocrates pensaient que le plan affaiblirait la réglementation sur la qualité de l'air, retarderait l'application des normes sur le smog et la suie et exempterait les centrales électriques des règles d'émission. Lors du vote swing du comité, il a voté contre le plan et a tué la législation.

6. Agrandissement du California Coastal National Monument

L'unité Point Arena-Stornetta fait partie du California Coastal National Monument. (Photo: Bureau de gestion des terres / Flickr)

En mars 2014, Obama a établi le premier ajout de littoral au monument, qui se compose de 20 000 rochers, îles, récifs exposés et pinacles le long de 1 100 miles de la côte nord de la Californie. L'addition est une bande de côtes rocheuses, de couloirs fluviaux, de prairies et de terres humides connues sous le nom de Terres publiques de Point Arena-Stornetta. «Dans mon discours sur l'état de l'Union, j'ai dit que j'utiliserais mon autorité pour protéger davantage de nos terres fédérales vierges pour les générations futures.» dit-il dans un communiqué. «Notre pays est doté de certains des plus beaux paysages du monde. C'est à nous de les protéger, afin que les enfants de nos enfants puissent en faire eux aussi l'expérience. »

7. Création du plus grand sanctuaire océanique de la planète

Une tortue verte nage sous la jetée de l'île Midway à Papahānaumokuākea Marine National Monument. (Photo: Greg McFall / NOAA)

Le monument national marin Papahānaumokuākea d'Hawaï - un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et abritant plus de 7 000 espèces d'animaux sauvages, dont certaines en voie de disparition - était le plus grand sanctuaire océanique de la Terre lorsque George W. Bush l'a créé en 2006. Mais au fil des ans, il est tombé à 10ème, donc Obama a quadruplé sa taille. «[N] e nouvelle exploration et recherche scientifiques ont révélé de nouvelles espèces et des habitats en eau profonde ainsi que des liens écologiques importants entre le monument existant et les eaux adjacentes», a déclaré la Maison Blanche. "La désignation d'aujourd'hui étendra le Monument national marin existant de 442 781 milles carrés, ce qui portera la superficie totale protégée du monument agrandi à 582 578 milles carrés."

8. Augmentation des normes d'efficacité énergétique

Alors que le trafic déferlait sur une autoroute de San Francisco en mai 2009, le président Obama a annoncé de nouvelles normes d'efficacité énergétique pour les voitures et les petits camions afin de réduire les émissions de carbone des véhicules et d'augmenter le kilométrage de 30%. (Photo: Justin Sullivan / Getty Images)

Le 29 juillet 2011, le président Obama a annoncé un accord avec 13 grands constructeurs automobiles pour augmenter la consommation de carburant de 29, 7 milles par gallon à 54, 5 milles par gallon pour les voitures et les camions légers d'ici 2025. La Maison Blanche a déclaré que le "programme national pour améliorer l'économie de carburant et la réduction des émissions de gaz à effet de serre permettront aux consommateurs d'économiser plus de 1, 7 billion de dollars à la pompe à essence et de réduire la consommation de pétrole des États-Unis de 12 milliards de barils. "

"Il n'y a pas d'autre stratégie de contrôle de la pollution de l'air que nous connaissions qui produira des réductions d'émissions substantielles, rentables et rapides", a déclaré Bill Becker, directeur exécutif de la National Association of Clean Air Agencies, à propos de la politique.

9. A dévoilé le plan d'énergie propre

La centrale électrique WA Parish au Texas est l'une des plus grandes centrales électriques au charbon des États-Unis (Photo: Roy Luck / Flickr)

L'objectif du Clean Power Plan, proposé pour la première fois par l'EPA en 2014, est de réduire la pollution par le carbone des centrales électriques. Selon l'EPA, lorsque le plan sera pleinement en place en 2030, la pollution par le carbone du secteur de l'électricité sera inférieure de 32 pour cent aux niveaux de 2005, soit 870 millions de tonnes de moins de pollution par le carbone. Cela équivaut aux émissions annuelles de 70% des véhicules de tourisme du pays, selon l'EPA. La Maison Blanche affirme qu'elle établit les toutes premières limites nationales pour le mercure, l'arsenic et d'autres pollutions atmosphériques toxiques des centrales électriques. En outre, la politique obligerait les États à respecter des normes spécifiques de réduction des émissions de carbone en fonction de leur consommation d'énergie particulière.

Le plan d'énergie propre a également été à la base d'un accord historique conclu avec la Chine en 2014, dans lequel les deux pays ont convenu de réduire considérablement leurs émissions de gaz à effet de serre. Cette collaboration a changé la donne non seulement parce que les deux principaux émetteurs de dioxyde de carbone de la planète ont promis leurs réductions d'émissions les plus importantes jamais enregistrées, mais aussi parce qu'elle a ouvert la voie à l'Accord de Paris de 2015, dans lequel 195 pays différents ont convenu de réduire les émissions de carbone.

En août 2015, Obama a dévoilé la version finale du plan, mais depuis lors, il a fait l'objet d'une longue bataille judiciaire. D'un côté, Obama, l'EPA, 18 États et divers groupes environnementaux. De l'autre côté, il y a encore plus d'États, d'entreprises électriques, de sociétés charbonnières et de la Chambre de commerce américaine. "Il s'agit d'une affaire énorme", a déclaré à CNN le juge Brett M. Kavanaugh, l'un des 10 juges d'une puissante cour d'appel fédérale à Washington, DC, qui a entendu l'affaire, et il a ajouté que cela pourrait "fondamentalement" transformer l'industrie. C'est peut-être la raison pour laquelle le Clean Power Plan est actuellement gelé, car la Cour suprême des États-Unis a décidé de ne pas le mettre en œuvre jusqu'à ce que le processus d'appel se termine.

10. Création de la Great Outdoors Initiative américaine

Un garde-parc du Corps of Engineers de l'armée américaine a emmené des étudiants faire une randonnée dans la nature au Effie Yeaw Nature Center en Californie pour soutenir la Great Outdoors Initiative du président Obama. (Photo: US Army Corps of Engineers / flickr)

En 2010, le président Obama a lancé cette initiative pour élaborer une «stratégie de conservation et de loisirs du 21e siècle». Et en novembre 2011, le ministère de l'Intérieur avait publié une liste de projets dans les 50 États américains, notamment le Rio Salado River Pathways Program en Arizona et le Yampa River Basin Project au Colorado. Selon le Bureau of Land Management (BLM), certains des objectifs clés étaient les suivants:

  • Améliorer l'accès et les possibilités récréatives.
  • Sensibilisez-vous à la valeur et aux avantages des grands espaces américains.
  • Engagez les jeunes dans la conservation et les grands espaces.
  • Établir de grands parcs urbains et des espaces verts communautaires.
  • Conserver les exploitations agricoles rurales, les ranchs et les forêts grâce à des partenariats et des incitations.
  • Conserver et restaurer nos terres et nos eaux fédérales.
  • Protéger et renouveler les rivières et autres eaux.

11. A signé la loi omnibus sur la gestion des terres publiques de 2009

Les lacs Kearsarge dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie étaient protégés en permanence en vertu de la loi Omnibus Public Land Management Act de 2009. (Photo: Terabass / Wikimedia Commons)

La Maison Blanche a qualifié ce projet de loi largement bipartisan d '"expansion la plus étendue de la conservation des terres et de l'eau en plus d'une génération, désignant plus de deux millions d'acres de nature sauvage fédérale, des milliers de kilomètres de sentiers et protégeant plus de 1 000 milles de rivières".

Lorsque la terre est désignée comme une étendue sauvage fédérale, elle reçoit la forme de protection la plus élevée de toutes les terres sauvages fédérales et fait partie du National Wilderness Preservation System, selon la Wilderness Society. Neuf États - Californie, Colorado, Idaho, Michigan, Nouveau-Mexique, Oregon, Utah, Virginie et Virginie-Occidentale - étaient inclus dans le projet de loi.

12. A utilisé la Loi sur les Antiquités plus que n'importe quel président de l'histoire

Obama a utilisé son pouvoir en vertu de l'Antiquities Act de 1906 pour établir le San Juan Islands National Monument, un archipel de plus de 450 îles, rochers et pinacles dans le Puget Sound de l'État de Washington. (Photo: Bureau de gestion des terres / Flickr)

Le président Obama a utilisé son autorité en vertu de la loi sur les antiquités de 1906 - qui permet aux présidents américains de faire une proclamation présidentielle pour créer des monuments nationaux à partir de terres publiques afin de protéger d'importants sites naturels, culturels ou scientifiques - au moins 23 fois. Par exemple, à New York, Obama a désigné Christopher Park et l'a rebaptisé Monument national de Stonewall pour rendre hommage aux émeutes de Stonewall survenues à proximité en 1968, lançant le mouvement moderne des droits des homosexuels. Et au Nouveau-Mexique, il a désigné le monument national de Rio Grande del Norte, qui selon le BLM "est composé de plaines larges et accidentées à une altitude moyenne de 7 000 pieds, parsemées de cônes volcaniques et coupées par des canyons escarpés avec des rivières nichées loin dans leurs profondeurs. "

"Chaque président a utilisé la loi sur les antiquités, et certains l'ont utilisée plus que d'autres", a déclaré à USA Today Theresa Pierno, présidente de la National Parks Conservation Association, un groupe indépendant de défense des parcs. "Mais c'est très différent de ce qu'a fait Obama. Vous avez commencé à voir sa protection des parcs qui racontent des histoires très importantes qui ont été négligées dans notre histoire."

13. Investi dans l'énergie verte pendant la Grande Récession

Le Recovery Act a stimulé des projets d'énergie renouvelable aux États-Unis, y compris des parcs éoliens comme le Alta Wind Energy Center dans le comté de Kern, en Californie, qui est l'un des plus grands parcs éoliens des États-Unis (Photo: Z22 / Wikimedia Commons)

Pour aider les Américains en difficulté financière pendant le ralentissement économique du milieu des années 2000, Obama a signé la loi américaine Recovery and Reinvestment Act (ARRA) en 2009 (alias le Stimulus Bill ou Recovery Act). Bien que l'objectif principal de ce gigantesque projet de loi était de ramener immédiatement les gens au travail, il visait également à soulager les industries durement touchées par la récession, comme l'éducation, la santé et les énergies renouvelables. En fait, l'ARRA contenait plus de 90 milliards de dollars de subventions pour l'énergie verte, selon la Maison Blanche.

En outre, Obama a établi des crédits d'impôt pour les propriétaires qui ont apporté des améliorations éconergétiques à leurs maisons existantes, acheté des équipements d'énergie alternative (comme des chauffe-eau solaires) ou acheté des voitures électriques, selon l'Internal Revenue Service (IRS). Et 500 millions de dollars ont été réservés au ministère du Travail pour former des cols verts. Voici d'autres points saillants du projet de loi liés à l'environnement:

  • financement de 180 projets de fabrication d'énergie de pointe.
  • la création ou l'expansion de 100 000 projets d'énergie renouvelable à travers le pays en offrant de nouvelles options de financement, comme ce fut le cas au Alta Wind Energy Center en Californie, l'un des plus grands parcs éoliens au monde.
  • réduire les coûts de nombreuses technologies d'énergie propre, ce qui les rend plus compétitives par rapport aux combustibles fossiles.
  • intempérisation de plus d'un million de foyers à faible revenu pour améliorer l'efficacité énergétique.

14. A commencé un plan pour sauver les abeilles et les pollinisateurs

La stratégie fédérale de protection des abeilles comprend un objectif de rétablissement de la santé des colonies d'abeilles mellifères à des niveaux durables d'ici 2025. (Photo: NATTHAPRAPHANIN JUNTRAKUL / Shutterstock)

En 2014, Obama a créé une "Stratégie fédérale pour promouvoir la santé des abeilles et d'autres pollinisateurs" et a créé le Groupe de travail sur la santé des pollinisateurs, chargé d'élaborer une stratégie nationale sur la santé des pollinisateurs, qu'il a publiée un an plus tard. Selon l'EPA, les objectifs de la stratégie sont les suivants:

  • Rétablir la santé de la colonie d'abeilles à des niveaux durables d'ici 2025.
  • Augmenter les populations de papillons monarques de l'Est à 225 millions de papillons d'ici 2020.
  • Restaurer ou améliorer 7 millions d'acres de terres pour les pollinisateurs au cours des cinq prochaines années.

15. Mise en place de la première politique océanique nationale de l'Amérique

Pictured Rocks National Lakeshore, situé sur la rive sud du lac Supérieur au Michigan, est connu pour ses falaises rocheuses multicolores. (Photo: Oleksandr Koretskyi / Shutterstock)

Également connue sous le nom de Politique nationale de gérance de l'océan, de nos côtes et des Grands Lacs (quelle bouchée), cette politique de 2013 n'a pas créé de nouveaux règlements ou autorités. Au lieu de cela, son objectif est de «veiller à ce que les nombreuses agences fédérales impliquées dans la gestion des océans travaillent ensemble pour réduire les dédoublements et les formalités administratives et utiliser plus efficacement l'argent des contribuables», selon un communiqué de presse. Le Bureau of Ocean Energy Management appelle cela un "document vivant" qui "se concentre sur l'amélioration de la coordination pour accroître l'efficacité administrative dans le processus d'autorisation fédéral; mieux gérer les ressources océaniques, côtières et des Grands Lacs qui alimentent une grande partie de notre économie; développer et diffuser des informations scientifiques fiables que les communautés, les industries et les décideurs locaux peuvent utiliser et collaborer plus efficacement avec les partenaires étatiques, tribaux et locaux, les industries maritimes et d'autres parties prenantes. "

* * *

Comme le montre cette histoire de NationSwell, les politiciens, les écologistes et d'autres dirigeants ont une gamme d'opinions sur le bilan d'Obama en matière d'environnement. Et même si certains des écologistes les plus purs et durs peuvent penser qu'il n'en a pas fait assez (Annie Leonard, directrice exécutive de Greenpeace, dit que son administration continue de louer des quantités massives de combustibles fossiles publics, par exemple), cette citation de Carol M. Browner, ancienne chef de l'EPA sous l'administration Clinton et directrice de l'Office of Energy and Climate Change Policy de 2009 à 2011, résume le mieux ses réalisations:

"L'héritage du président sur le changement climatique réside dans son succès à faire du changement climatique une obligation politique centrale, à amener des millions d'Américains à s'en soucier, à amener l'industrie et d'autres parties prenantes, et à s'attaquer au problème face à la flétrissure de l'opposition du Congrès."

Articles Connexes