15 choses que vous ne saviez pas sur le sol

Certains pensent que la nouvelle frontière est l'intelligence artificielle. D'autres disent que c'est l'exploration spatiale. Julia Gaskin pense que la nouvelle frontière est beaucoup plus proche de chez nous. En fait, elle pense que c'est juste sous nos pieds, dans le sol qui supporte les plantes dont nous dépendons pour se nourrir.

Gaskin le saurait. Elle est pédologue à l'Université de Géorgie (UGA) qui rassemble les gens pour trouver des solutions durables aux problèmes de sol, puis forme des agents de vulgarisation à ces techniques.

"Il y a beaucoup de choses sur le sol que nous ne comprenons pas très bien", soutient-elle. "Je pense qu'il y a tellement de potentiel pour nous d'être de meilleurs partenaires avec le sol et d'aider à supprimer les maladies des plantes et à rendre les plantes saines, moins stressées et plus productives."

Selon le Soil Health Institute, la résolution des problèmes du sol est importante car les sols soutiennent 95% de toute la production alimentaire, et d'ici 2060, les humains demanderont aux sols de la Terre de produire autant de nourriture que nous en avons consommée au cours des 500 dernières années.

Pourtant, au cours des 150 dernières années, les sols du monde ont perdu la moitié des éléments de base qui rendent le sol productif. Le Soil Health Institute a produit un documentaire de 60 minutes sur la santé des sols qui explique l'état des sols dans le monde et présente ce que les agriculteurs innovants et les experts en santé des sols font à ce sujet.

Gaskin - dont le titre officiel est coordinatrice de l'agriculture durable et spécialiste de la vulgarisation à l'UGA, mais elle préfère fièrement "le nerd du sol" - a partagé son point de vue sur le sol avec le Réseau Mère Nature. Elle va très bien si vous trouvez certaines de ces informations ringardes ou même un peu excentriques. Ce qu'elle espère vraiment que vous emporterez, c'est une meilleure appréciation de ce qui se passe dans le sol qui vous aidera à améliorer la santé de votre sol et, par conséquent, des plantes de votre paysage.

1. Les sols sont l'un des écosystèmes les plus riches en biodiversité de la planète

Il y a beaucoup plus d'organismes vivants dans le sol en plus des vers. Vous ne pouvez tout simplement pas voir les autres aussi facilement. (Photo: Alf Manciagli / Shutterstock)

Nous savons qu'il y a des vers de terre dans le sol parce que nous pouvons les voir, bien que la plupart des gens ne savent pas qu'il peut y en avoir jusqu'à 50 dans un pied carré de sol sain. Mais, souligne Gaskin, il existe un autre monde d'organismes microscopiques qui vivent dans le sol que nous ne connaissons peut-être pas parce que nous ne pouvons pas les voir sans outils spéciaux. Même au microscope, ils sont trop nombreux pour être comptés.

Dans leur livre, "Teaming with Microbes", Jeff Lowenfels et Wayne Lewis écrivent "une simple cuillère à café de terre de jardin saine contient un milliard de bactéries invisibles, plusieurs mètres d'hyphes fongiques également invisibles, plusieurs milliers de protozoaires et quelques dizaines de nématodes".

"Nous ne pensons pas à eux parce que nous ne pouvons pas les voir", a déclaré Gaskin à propos de ces organismes microscopiques. "L'écosystème du sol est l'un des écosystèmes les plus riches en biodiversité et les plus productifs de la planète."

2. Les racines des plantes redonnent au sol

Les plantes ne prennent pas seulement les nutriments du sol. Ils y secrètent également de l'énergie. (Photo: ER_09 / Shutterstock)

Cet incroyable éventail de vie microscopique existe parce que les racines des plantes font bien plus que absorber des nutriments. Les racines des plantes redonnent au sol par la photosynthèse, un processus par lequel la lumière du soleil est convertie en énergie chimique qui alimente la plante. Les plantes sécrètent ou dégagent une partie de cette énergie à travers leurs racines dans le sol. Une analogie simple est la transpiration humaine, écrivent Lowenfels et Lewis.

Ces organismes microscopiques vivent dans une zone du sol appelée rhizosphère, qui s'étend à environ un dixième de pouce des racines des plantes. Le nombre et la diversité des organismes présents dans la rhizosphère sont quelque chose que les pédologues comme Gaskin tentent toujours de comprendre pleinement.

"Nous commençons à avoir une idée du nombre d'espèces différentes dans le sol, mais nous ne savons honnêtement pas ce que tout le monde fait là-bas", a déclaré Gaskin.

3. Il existe plus de 20 000 types de sols aux États-Unis.

La classification la plus large du sol est un «ordre». La plus petite classification de sol est appelée série ou type. (Photo: Rita Meraki / Shutterstock)

"Je pense qu'une chose qui me fascine dans le sol est sa diversité", a déclaré Gaskin. "Je pense que les gens ne pensent pas à ce qui se trouve sous leurs pieds."

Les scientifiques qui pensent à ce genre de choses classent le sol en fonction de ses différentes caractéristiques, tout comme les autres scientifiques classent les plantes et les animaux en fonction de leurs caractéristiques et de leur comportement.

"Il y a tout ce langage pour la classification des sols", a déclaré Gaskin, soulignant que la classification la plus large est un "ordre", dont il y a 12. Parmi ces ordres de sols, aux États-Unis seulement, il y a plus de 20 000 différents série ou type de sol, qui est la plus petite unité de classification.

4. Le plus grand type de sol américain se trouve dans les prairies

Les sols des Prairies sont des écosystèmes riches, grâce au dépérissement annuel des graminées, des légumineuses et plus encore. (Photo: windcoast / Shutterstock)

Les sols des Prairies, a ajouté Gaskin, sont le type de sol le plus étendu aux États-Unis. Appelées Mollisols, elles couvrent 21, 5% de la masse terrestre du pays.

"Cela a du sens lorsque vous regardez les États-Unis et la taille des anciennes prairies", a-t-elle déclaré. "Ils se seraient étendus d'un peu à l'ouest du Mississippi jusqu'à ce qu'il soit trop sec vers le Wyoming et le Colorado et tout le long du Minnesota et jusqu'au Texas. C'est une énorme masse terrestre. Et ces sols profonds et sombres se sont formés parce que pour des milliers d'années, l'herbe plantait des racines profondes, il faisait vraiment froid et le feuillage et les racines disparaissaient. Ce renouvellement a créé beaucoup de matière organique du sol, ce qui a donné au sol cette couleur brun foncé foncé que les gens associent bien, terre fertile."

Une autre chose qui a contribué à la qualité du sol dans les Prairies était que les Prairies n'étaient pas une monoculture d'herbe. Au lieu de cela, ils étaient constitués d'herbes, de céréales et d'une diversité de fleurs et de légumineuses. Il y a une leçon importante ici pour les jardins ornementaux domestiques. "Chaque fois que vous avez ce genre de diversité, vous avez une communauté de micro-organismes plus diversifiée", a déclaré Gaskin.

5. Les sols peuvent avoir de belles couleurs

Un sol sain n'est pas seulement brun. Il peut aussi être rose ou bleu. (Photo: Kae B Yuki / Shutterstock)

Les sols sains ne sont pas toujours brun foncé. Ils peuvent également avoir de belles nuances de bleu et de rose. "J'ai vu des sols lorsque vous descendez deux ou trois pieds ou qui ont une couleur bleue. Certains ont même une belle couleur rose magnifique. Les couleurs indiquent à un pédologue comment le sol s'est formé et comment l'eau se déplace dans le sol." expliqua Gaskin.

Le sol bleu qu'elle a vu en Nouvelle-Angleterre était un sol limoneux d'où le fer avait été lessivé et qui avait été mouillé pendant de nombreuses années. Ceux qui étaient roses se trouvaient dans la plaine côtière de la Caroline du Nord où certains des composés organiques se déplaçant à travers le sol avaient interagi avec différentes argiles. Elle pense qu'un exercice intéressant pour les jardiniers serait de creuser dans leur sol pour voir comment la couleur de leur sol pourrait changer. Une couche plus grise, par exemple, peut souvent indiquer où se trouve la nappe phréatique, car cette zone a été épuisée en composés de fer qui provoquent des couleurs rouges ou orange vif.

6. Creuser fait exploser la maison de tout le monde

Réfléchissez avant de creuser dans le jardin. Avez-vous vraiment besoin de labourer le sol ou les lits sont-ils assez bons tels quels? (Photo: Syda Productions / Shutterstock)

Gaskin exhorte les jardiniers à ne pas trop se laisser entraîner par le nombre de microbes dans le sol. Au lieu de cela, elle croit que les jardiniers devraient penser en termes plus pratiques, tels que les implications de la pratique de jardinage traditionnelle de briser le sol pour la plantation de printemps et d'appliquer des engrais chimiques.

"Quand vous entrez et labourez le sol ou le labourez, vous démolissez la maison de tout le monde. C'est comme si vous brisiez l'armoire et le réfrigérateur", a-t-elle déclaré. Au lieu de travailler pour créer ce qui ressemble au jardin parfait au-dessus du sol, elle conseille aux jardiniers de réfléchir de manière plus stratégique à la préservation de ce qui se passe sous la surface du sol.

"Si vous allez transplanter des tomates ou des poivrons, ou tout ce que vous pouvez transplanter, si vous avez laissé un lit assez décent depuis l'année dernière, vous pourrez peut-être simplement transplanter directement dans le jardin et mettre de l'engrais organique avec la transplantation plutôt que de tout labourer et d'en faire un lit parfait. Si vous cultivez de la laitue ou des carottes, des choses qui ont de minuscules graines qui ont besoin d'un lit de semence préparé, vous ne pouvez pas le faire. bon lit de semences. "

7. Les maisons éclatées libèrent du dioxyde de carbone

Le travail du sol libère de la matière organique dans l'air sous forme de dioxyde de carbone, donc si vous pouvez éviter le travail du sol, ce serait l'idéal. (Photo: zlikovec / Shutterstock)

Un bon sol contient autre chose que nous ne pouvons pas voir: de minuscules pores tissés à travers les agrégats de sable, d'argile, de limon et d'autres matières qui composent le sol. Ces pores abritent toutes ces bactéries, des hyphes fongiques, des microbes comme les nématodes et les protozoaires et des créatures plus grandes comme les vers de terre. Le labour brise non seulement ces maisons, mais il libère également beaucoup de matière organique du sol dans l'air sous forme de dioxyde de carbone.

"Surtout dans le Sud, nous avons de la difficulté à conserver cette matière organique de toute façon, nous devons donc faire tout notre possible pour préserver ce que nous avons", conseille Gaskin.

8. La formation d'un sol sain prend des centaines d'années

Un bon sol prend du temps. (Photo: patruflo / Shutterstock)

Il faut beaucoup de temps pour restaurer un sol qui a été détruit par négligence ou par des pratiques de jardinage moins qu'optimales. "J'ai entendu dire qu'il fallait un millier d'années pour former un pouce de terre végétale", a-t-elle déclaré.

La durée dépend de l’endroit où vous vivez et de la matière parentale - que vous travailliez dans de vieux sédiments marins ou que vous essayiez de traverser un morceau de substrat rocheux. Les types de sols varient beaucoup, mais ne désespérez pas. Vous pouvez grandement améliorer les sols dégradés sur trois à cinq ans et les rendre beaucoup plus productifs. "

9. Soyez patient lorsque vous essayez d'améliorer votre sol

Vous pouvez améliorer la qualité de votre sol en trois à cinq ans, mais la patience est la clé. (Photo: Cora Mueller / Shutterstock)

Les jardiniers essaient généralement d'améliorer la matière organique dans leur sol en ajoutant du paillis et des amendements. Bien que cela ne prenne pas des centaines d'années, il faudra plus d'une saison de croissance pour amender le sol pour apporter des améliorations significatives.

"Je pense que lorsque nous parlons de restaurer notre sol et de le ramener à un équilibre sain, nous devons faire preuve de patience et ajouter des amendements progressivement au fil du temps. Notre objectif d'amener le sol là où nous le voulons devrait être dans un au cours de trois à cinq ans, pas instantanément. J'ai vu des gens qui pensent: "D'accord, j'ai ce sol grossier, et je vais y mettre quatre pouces de compost et le retourner." Si vous considérez le compost et la matière organique comme étant la base de la chaîne alimentaire, une sorte de nourriture ultime pour les microbes dans le sol, ce serait un peu comme si vous mangiez trois ou quatre cheeseburgers au bacon lors d'une séance. le sol ne peut tout simplement pas faire face à tout cela aussi rapidement. "

10. Les cultures de couverture profitent au sol - à plus d'un titre

Le trèfle est un excellent choix pour une culture de couverture d'hiver car il peut prospérer même dans la neige. (Photo: Rashid Valitov / Shutterstock.com)

Les scientifiques apprennent de plus en plus que le maintien d'une racine vivante dans le sol fournit un habitat sain aux microbes du sol. Gaskin est un grand partisan de la plantation de cultures de couverture pour atteindre cet objectif. Les racines dégagent de la nourriture pour les micro-organismes et les pores dans lesquels elles vivent créent des canaux pour que la pluie pénètre et humidifie le sol.

"Il se passera beaucoup de choses là-bas si nous continuons à cultiver quelque chose autant d'année que possible", a-t-elle conseillé. Parce que les jardiniers cultivent généralement quelque chose au printemps, en été et même à l'automne, les cultures de couverture sont le plus souvent cultivées en hiver. Il s'agit notamment de trèfles, de pois d'hiver, de seigle céréalier, d'avoine et de mélanges de diverses autres espèces.

Les cultures de couverture empêchent également la pluie d'endommager le sol. La pluie frappe le sol avec une énorme quantité de force, à environ 32 km / h, selon Gaskin. Lorsque cela se produit, les gouttes de pluie éclaboussent les particules de sol et provoquent la formation d'une croûte à la surface du sol. Ce processus scelle également tous les pores que la matière microbienne a créés pour que l'oxygène et la pluie descendent dans la zone racinaire où les plantes ont besoin d'humidité.

"Si vous avez un paillis comme une culture de couverture, ou si vous mettez du paillis sur le sol, vous brisez cette force des gouttes de pluie afin que vous obteniez beaucoup plus de pluie qui tombe dans le sol où vous le voulez, moins l'érosion, moins de croûtes et il ajoute du carbone au sol. "

11. Découvrez le rotoculteur naturel du sol - le ver de terre

Les vers de terre se frayent un chemin à travers votre sol en tant que cultivateurs naturels. (Photo: Maryna Pleshkun / Shutterstock)

Le compost est une forme très stable de matière organique et constitue un excellent amendement car, avec le temps, il enrichira le sol et retiendra les mauvaises herbes - ce à quoi les herbicides biologiques ne sont pas bons. Mais, aussi difficile que cela puisse être, Gaskin dit d'éviter la tendance naturelle à labourer ou à incorporer le compost dans le sol. Considérez les vers de terre comme des rotoculteurs de la nature. Ils vous le retireront, a-t-elle dit.

12. Les anciennes pratiques agricoles ne faisaient aucune faveur aux sols

Les anciennes pratiques agricoles telles que le labour excessif ont entraîné une perte de sol par érosion. (Photo: Andriy Solovyov / Shutterstock)

Gaskin pense que les plus grands dommages que les humains ont causés au sol ont été causés par les pratiques agricoles récentes qui ont accru l'érosion - «récente» par rapport à la chronologie de l'existence humaine.

"Je regarde par ma fenêtre sur le campus de l'UGA à Athènes depuis le bâtiment des sciences végétales, et tout ce que je vois, ce sont des arbres", a déclaré Gaskin. "Si vous vous étiez tenu ici dans les années 40 ou plus tôt, vous n'auriez pas vu un arbre. C'était tous des champs de coton, et les agriculteurs labouraient chaque année. Il y avait beaucoup de terre nue, et avec les pentes que nous avons ici, ils pourrait perdre un pouce ou plus de terre végétale en un an.

"Ces anciennes pratiques agricoles, qui remontent au début des années 1900, auraient alors été des pratiques biologiques. Mais c'était une technologie totalement différente. Ils sont allés dans la prairie et ont brisé la prairie. Puis, ils se sont asséchés et ont explosé. Le Naturel Le Resource Conservation Service, qui s'appelait à l'origine le Soil Conservation Service, a été voté parce qu'une de ces tempêtes de poussière s'est rendue à Washington, DC. Ainsi, l'érosion causée par un labour constant qui a épuisé la matière organique du sol est probablement le plus grand impact que nous ayons eu. sur le sol. "

13. L'argile rouge de Géorgie est un sous-sol exposé à l'érosion

Aujourd'hui, nous pouvons voir la célèbre argile rouge de Géorgie dans des endroits comme Providence Canyon en raison de nombreuses années d'érosion. (Photo: Vadim Fedotov / Shutterstock)

Un autre résultat du labour constant peut être vu dans la célèbre argile rouge de Géorgie, qui tire sa couleur rouille du fer oxydé. L'argile est en fait un sous-sol, a souligné Gaskin. «La Géorgie a perdu sa terre végétale dans la culture du coton», a-t-elle dit, «un bon pied de terre végétale, peut-être plus. Il y a des gens qui ont fait des études qui disent qu'il y a jusqu'à 10 pieds de ces sédiments de terre végétale dans le ruisseau de l'État bas. "

14. Les sols ont un impact énorme sur la qualité et la quantité de l'eau

Dans certaines parties des Appalaches, les rivières ont souvent une teinte de thé. (Photo: Aspen Photo / Shutterstock)

Les sols ont eu un effet énorme sur l'ensemble de l'écosystème, y compris la qualité et la quantité de l'eau, a déclaré Gaskin. Dans les Appalaches du sud, les ruisseaux ont souvent une teinte de thé. C'est parce que le sol y est sablonneux, peu profond et plein de mica. De plus, les tanins et les molécules organiques des feuilles en décomposition se déplacent facilement à travers le sous-sol et dans les cours d'eau. Dans le Piémont, qui est lourd en argile avec des oxydes rouges, les ruisseaux peuvent souvent avoir un aspect boueux, surtout après les pluies.

En descendant dans la plaine côtière, vous obtenez les rivières d'eau noire. C'est le même processus. Le sol sablonneux près de l'océan ne filtre pas les tanins organiques et autres composés organiques créés à partir de la matière organique en décomposition. Les sols peuvent affecter la quantité d'eau dans les ruisseaux car les sols profonds et lourds du Piémont permettent aux cours d'eau de monter rapidement après une pluie mais les laissent ralentir pour reculer car l'eau du sous-sol se déplace lentement à travers ces sols profonds jusqu'au ruisseau.

Les cours d'eau situés dans des zones aux sols plus peu profonds, tels que ceux trouvés dans la région de Ridge and Valley, dans le nord-ouest de la Géorgie et dans l'est du Tennessee, peuvent sauter en un éclair après une tempête, mais s'assécher en été car le sol et le sous-sol ne sont pas assez profonds stocker l'eau du sous-sol et la libérer lentement.

15. Vous n'avez pas besoin d'être un nerd du sol pour apprécier un bon sol

Gaskin ne pense pas que vous ayez besoin de partager sa passion pour les sols. Bien qu'elle espère que vous trouverez les faits sur le sol suffisamment intéressants pour mieux apprécier ce qui se trouve sous vos pieds. Si vous le faites, elle est convaincue que vous pourrez utiliser ces informations pour devenir un jardinier mieux informé et plus efficace.

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