15 choses que vous ne saviez pas sur les rennes

Les rennes sont tellement imprégnés de mythes et de magie que beaucoup de gens grandissent sans se rendre compte qu'ils existent vraiment. Mais ils le font! Bien qu'ils soient associés à la fourniture de la puissance de cerf du traîneau du Père Noël depuis la publication de "Une visite de Saint-Nicolas" en 1823, les rennes jouent un rôle essentiel dans de nombreuses cultures de l'Arctique en Europe et en Asie depuis des millénaires. Mais quelle est leur histoire? Voici ce que nous 'ai découvert le ruminant Yuletide préféré de tout le monde.

1. Le renne et le caribou sont la même chose (peut-être en quelque sorte? )

Les opinions divergent quant à savoir si les rennes et les caribous sont une seule et même personne. Mais une cartographie génétique publiée dans Nature Climate Change sur l'espèce Rangifer tarandus (qui comprend le caribou et le renne) montre le modèle de migration de ces mammifères au cours des 21000 dernières années, et prétend que ce sont des animaux différents - mais des cousins ​​étroitement apparentés. Don Moore, biologiste de la faune pour le Smithsonian Conservation Biology Institute, décrit les rennes comme une «race de caribous principalement domestiquée».

2. Ils ont des pieds intelligents

Puisqu'ils ne peuvent pas passer des sandales aux bottes, les rennes font la prochaine meilleure chose. En été, leurs coussinets plantaires ressemblent à une éponge et procurent une traction supplémentaire à la toundra douce. En hiver, les coussinets rétrécissent et se resserrent, exposant le bord du sabot, qui coupe la glace et la neige et leur permet également de creuser.

3. Les femelles ont le pouvoir des bois!

Unique parmi les plus de 45 espèces de cerfs, les rennes femelles cultivent également des bois, rapporte PBS. Les mâles perdent leurs bois au début de l'hiver et les femelles perdent beaucoup plus tard, ce qui signifie que le traîneau du Père Noël est probablement propulsé par un groupe de biches!

4. Les bois ont un destin surprenant

Les rennes perdent leurs bois chaque année, ce qui fait que beaucoup de bois perdus jonchent le pays. Mais tous ces bons bois ne sont pas gaspillés - ils sont facilement dévorés par les rongeurs et autres animaux, car ils sont une excellente source de calcium et de minéraux.

Il y a une raison pour laquelle les bois jetés sont difficiles à trouver. (Photo: karl umbriaco / Shutterstock)

5. Ils ont des manteaux fantaisie

Les cheveux qui font le pelage d'un renne sont creux, rapporte le zoo de San Diego. Les arbres creux permettent aux poils de retenir l'air, ce qui fournit une isolation confortable pour garder les animaux au chaud dans un environnement glacial.

6. Ils ne peuvent pas voler, mais ils peuvent nager

Ce manteau flottant aide également les rennes à être d'excellents nageurs! Ils nagent fortement à travers des rivières rugueuses et larges et des étendues océaniques glacées. Ils peuvent nager jusqu'à six miles par heure.

7. Les rennes peuvent migrer comme les meilleurs

Tous les rennes ne migrent pas, mais ceux qui le font peuvent voyager plus loin que tout autre mammifère terrestre migrateur. Certains rennes nord-américains parcourent plus de 3 100 milles par an, soit une moyenne de 23 milles par jour!

8. Ils peuvent voir des choses que nous ne pouvons pas voir

Des chercheurs de l'University College de Londres ont découvert que les rennes sont les seuls mammifères qui peuvent voir la lumière ultraviolette. Alors que notre ancienne vision humaine nous permet de ne voir que les longueurs d'onde à environ 400 nanomètres, les rennes peuvent voir jusqu'à 320 nanomètres, qui incluent le spectre que nous ne pouvons voir qu'avec une lumière noire. Cela les aide à mieux repérer les choses dans la lumière aveuglante de l'Arctique.

9. Ils sortent en courant

Dans les 90 minutes suivant sa naissance, un bébé renne peut courir. En quelques heures, il est capable de parcourir plusieurs kilomètres.

Les veaux de rennes se lèvent et s'éloignent en quelques minutes après leur naissance. (Photo: V. Belov / Shutterstock)

10. Les bébés sont impeccables

Les bébés rennes n'ont pas de taches comme les autres bébés cerfs - mais cela ne les rend pas moins adorables.

11. Ils ont du lait fou

Le lait de renne serait le lait le plus riche et le plus nutritif produit par n'importe quel mammifère terrestre. Il contient 22% de matière grasse et 10% de protéines; en comparaison, le lait de vache ne contient que 3 à 4% de matière grasse.

12. Ils aiment le lichen

En fait, ils vivent de lichens, en particulier de Cladonia rangiferina, communément appelée mousse de renne. Compte tenu de leur environnement difficile, ils n'ont pas beaucoup de choix en matière de pâturage, alors c'est de la mousse.

13. Ils sont appelés comme du bétail

Comme dans, ils ne sont pas appelés dollars, biches et faons, comme les autres cerfs. Les rennes mâles sont plutôt appelés taureaux, les femelles sont appelées vaches et les bébés sont appelés veaux.

14. Deux rennes du Père Noël ont changé de nom

Les rennes sont devenus inexorablement liés à Noël en 1823 avec la publication de "Une visite de Saint-Nicolas" lorsque les lecteurs ont été présentés à Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder et Blixem. Attendez, Dunder et Blixem? En effet. Mais ils ont ensuite été changés du néerlandais à l'allemand, devenant Donner et Blitzen, ce qui signifie «tonnerre» et «éclair».

15. Rudolph ne faisait pas partie du groupe d'origine

Rudolph, qui signifie «loup célèbre» en allemand, n'a été introduit qu'en 1939 lorsque Robert L. May a écrit un livre pour enfants à Montgomery Ward intitulé «Rudolph le renne au nez rouge», ce qui a valu au mammifère à museau rubis une place ferme dans l'histoire des rennes. .

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