16 des espèces de vautours les plus menacées au monde

Les vautours ont une mauvaise réputation imméritée. Ils sont souvent considérés comme des charognards sales et laids, se rassemblant autour d'animaux morts ou mourants. Mais la réalité est que les écosystèmes dépendent de ces oiseaux, qui ont de nombreux rôles importants. Bien que leur choix de nourriture puisse vous retourner l'estomac, ils aident à réduire la propagation des maladies en nettoyant les charognes.

Pourtant, les populations de vautours - en particulier en Afrique et en Asie - ont chuté au cours des dernières décennies. Par exemple, le vautour à dos blanc de l'Inde était si abondant en 1980 qu'il était considéré comme l'un des grands oiseaux de proie les plus communs dans le monde entier. Aujourd'hui, quelques décennies plus tard, il est gravement menacé d'extinction après une baisse de 99, 9%.

Les vautours ont besoin de grandes étendues pour rechercher de la nourriture et des zones non perturbées dans lesquelles nicher. Ils ont également besoin d'une abondance d'espèces de proies, car ils dépendent davantage du hasard que de leurs propres compétences de chasse pour manger. Toutes ces choses ont été réduites par l'activité humaine. Pendant ce temps, il y a une augmentation spectaculaire de l'empoisonnement secondaire. Les vautours se nourrissent de carcasses lacées de poison, destinées à tuer les chacals ou autres carnivores prédateurs. Ou ils sont empoisonnés par le plomb chez les animaux laissés par les chasseurs. Ou ils sont empoisonnés par le diclofénac, un médicament vétérinaire donné au bétail qui est toxique pour les vautours qui se nourrissent d'animaux qui meurent naturellement ou sont abattus par d'autres animaux.

PhysOrg rapporte: "Dans toute l'Afrique, les populations de vautours ont subi un effondrement alarmant en nombre ces dernières années. Dans les régions rurales de l'Afrique de l'Ouest, certaines espèces ont diminué de plus de 95%, tandis que la célèbre réserve nationale du Masai Mara a perdu en moyenne 62% de ses vautours au cours des trois dernières décennies. Outre l'empoisonnement - ciblé et fortuit - les vautours sont menacés par les éoliennes, les pylônes électriques, la destruction de l'habitat, la perte de nourriture et le braconnage. "

Sur les 23 espèces de vautours du monde, 16 sont considérées comme quasi menacées, vulnérables à l'extinction, en danger ou en danger critique d'extinction. L'Afrique et l'Inde connaissent une crise des vautours.

Que perdons-nous exactement? Une incroyable diversité d'oiseaux uniques, spécialisés et, oui, magnifiques qui remplissent des rôles vitaux dans les écosystèmes. Jetons un coup d'œil aux espèces à sauver.

Vautour moine, Aegypius monachus, presque menacé

Le vautour cinereous est également connu sous le nom de vautour noir européen. (Photo: davemhuntphotography / Shutterstock)

Le vautour moine a une envergure étonnante de 10 pieds et est considéré comme le plus grand véritable oiseau de proie au monde. Il est également considéré comme l'une des deux plus grandes espèces de vautours de l'Ancien Monde, le vautour de l'Himalaya ayant parfois plus de longueur grâce à un cou plus long. L'espèce est connue sous plusieurs noms, notamment le vautour noir, le vautour moine ou le vautour noir eurasien.

Le déclin du vautour moine est dû à des causes communes au déclin d'autres espèces de vautours. Il mange des poisons destinés à tuer les chiens sauvages et autres prédateurs. D'autres facteurs incluent la perturbation de l'habitat par le développement humain, et le fait qu'il a des normes d'hygiène plus élevées que d'habitude et qu'il a donc moins de charognes disponibles pour manger. Malheureusement, il ne reste que 4 500 à 5 000 personnes.

Condor des Andes, Vultur gryphus, presque menacé

Un condor andin plane au-dessus des montagnes. (Photo: Ammit Jack / Shutterstock)

Le condor des Andes plane dans le ciel des Andes. Bien qu'il soit le symbole national de plusieurs pays d'Amérique du Sud, il a diminué en raison de la perte d'habitat et de l'empoisonnement secondaire des carcasses d'animaux tuées par les chasseurs. Le condor des Andes est un oiseau à longue durée de vie et son faible taux de reproduction correspondant signifie que l'espèce est particulièrement vulnérable aux pertes dues à l'activité humaine ou à la persécution.

Des programmes d'élevage en captivité et de réintroduction ont été introduits en Argentine, au Venezuela et en Colombie avec un certain succès. En effet, le condor des Andes a servi de pilote d'essai pour le programme d'élevage en captivité et de réintroduction du condor de Californie en danger critique d'extinction.

Vautour de l'Himalaya, Gyps himalayensis, presque menacé

Le vautour himalayen ou vautour griffon himalayen est un vautour de l'Ancien Monde. (Photo: MaZiKab / Shutterstock)

Cette espèce se trouve dans les hautes altitudes de l'Himalaya, du Pamir, du Kazakhstan et sur le plateau tibétain. Bien qu'il soit sensible à la toxicité induite par le diclofénac, un médicament présent dans les carcasses d'animaux domestiques qui affecte de nombreuses espèces de vautours, le vautour de l'Himalaya n'a pas connu le déclin rapide dont souffrent tant d'autres espèces. Malgré cela, il y a eu suffisamment de déclin de la population et du nombre d'oiseaux nicheurs pour qu'il soit maintenant considéré comme presque menacé.

Urubu gypaète ou vautour barbu, Gypaetus barbatus, presque menacé

Également connu sous le nom de vautour barbu, le vautour Lammergeyer a un plumage inhabituel. (Photo: Hedrus / Shutterstock)

Le vautour gypaète est l'une des rares espèces à avoir le plumage sur le visage, ce qui lui donne son autre nom commun, le vautour barbu. C'est un oiseau de proie qui est généralement considéré comme un vautour du Vieux Monde. Ce sont des charognards, mais tuent parfois des proies vivantes, notamment des tortues, des lièvres, des marmottes et des hyrax rocheux. Plutôt que de se régaler de viande, l'espèce se concentre sur la consommation de moelle osseuse, qui représente 85 à 90% de son alimentation.

En 2014, l'espèce a été réévaluée de «moins préoccupante» à «presque menacée». L'espèce a une très large aire de répartition et se trouve en Europe, en Asie et en Afrique. Cependant, divers déclins locaux inquiètent les écologistes. On estime qu'environ 10 000 paires existent dans le monde.

Vautour à tête rousse, Torgos tracheliotus, vulnérable à l'extinction

Le vautour à front jaune, ou vautour de Nubie, se trouve en Afrique. (Photo: EcoPrint / Shutterstock)

Cette espèce de vautour de l'Ancien Monde est également connue sous le nom de vautour de Nubie et se trouve dans une grande partie de l'Afrique, mais avec une distribution inégale. Il n'a pas le même odorat que certaines autres espèces de vautours et trouve de la nourriture à vue. Ce sont de grands vautours coriaces et peuvent déchirer les peaux coriaces par eux-mêmes, contrairement à de nombreuses espèces de vautours qui attendent l'aide des hyènes et d'autres animaux charognards pour leur ouvrir la carcasse. Cela signifie qu'ils peuvent parfois être un concurrent bénéfique parmi les vautours sur une carcasse. À d'autres moments, l'espèce traîne au bord et attend pour nettoyer les restes dont personne ne veut, terminant son rôle dans le nettoyage.

Malheureusement, les populations du vautour à tête rousse ont considérablement diminué ces dernières années en raison de l'activité humaine, notamment la perte d'habitat, la perte de prédateurs naturels et de proies alors que l'élevage de bovins envahit l'habitat et la consommation de poisons destinés aux chacals et autres carnivores. Parfois, ils sont spécifiquement ciblés et tués, soit par des éleveurs de bétail qui pensent tuer leur bétail, soit par des braconniers qui ne veulent pas que les autorités remarquent l'activité des vautours et soient conduits vers leur site de mise à mort. Il y a maintenant moins de 9 000 vautours à face lappet dans le monde.

Vautour à tête blanche, Trigonoceps occipitalis, vulnérable à l'extinction

Les plumes blanches clairsemées et douces ainsi que sa pigmentation de la peau et du bec font ressortir le vautour à tête blanche. (Photo: Daniel Brigginshaw / Shutterstock)

Bien qu'on l'appelle le vautour à tête blanche, il a certainement un visage coloré. Cette espèce, comme certaines autres espèces de vautours, est à la fois un charognard et parfois un chasseur, en quête de petits vertébrés. Il se trouve en Afrique sub-saharienne et a une très large gamme. Mais même ainsi, les populations sont en déclin depuis des décennies et en Afrique australe, on ne la trouve aujourd'hui presque que dans les zones protégées. Il reste environ 10 000 à 20 000 individus.

Urubu du Cap, coprotheres de Gyps, vulnérable à l'extinction

Le vautour du Cap est menacé d'empoisonnement, d'être dérangé dans les colonies de reproduction et d'électrocution des lignes électriques. (Photo: François Loubser / Shutterstock)

Le vautour pape se trouve en Afrique australe et contrairement à certaines autres espèces de vautours plus solitaires, aime être en groupe. Ils nichent et se perchent en colonies et se nourrissent ensemble. Leur comportement de groupe signifie également qu'il y en a beaucoup sur un seul site d'alimentation, il peut donc y avoir une certaine concurrence pour obtenir un repas. Malheureusement, cela signifie également la possibilité que de nombreux vautours du Cap soient empoisonnés à la fois lorsqu'ils se nourrissent d'une carcasse empoisonnée.

Une autre menace à la survie de l'espèce est le manque de grands carnivores. Selon Arkive, "Une diminution des carnivores dans l'aire de répartition du vautour, en raison des activités agricoles, a également été blâmée pour avoir causé des anomalies du squelette chez les poussins. Les gros carnivores briseraient les os des carcasses en petits fragments, et les vautours du Cap les nourriraient. de minuscules fragments aux poussins comme source de calcium. "

En conséquence, les efforts de conservation comprennent la mise en place de zones d'alimentation où les vautours du Cap sont fournis avec de la nourriture et des flocons d'os afin que les vautours puissent obtenir la nutrition dont ils ont besoin. Ceci, ainsi que les efforts d'éducation, sont le début d'une aide indispensable pour cette espèce de vautour et d'autres.

Urubu à dos blanc, Gyps africanus, en voie de disparition

Le vautour à dos blanc n'a que des plumes sur la tête et le cou. (Photo: Kirill Trubitsyn / Shutterstock)

Cette espèce aime les plaines boisées et les savanes et peut être trouvée nichant dans de grands arbres. On le trouve de l'Afrique du Sud jusqu'au Sahara et sur la majeure partie du continent d'est en ouest. Le vautour à dos blanc est le vautour le plus commun en Afrique et l'un des plus répandus, mais il connaît également des déclins importants. Par exemple, si les tendances se poursuivent pour l'espèce où elle se trouve en Afrique du Sud, elle pourrait être localement éteinte d'ici 2034 ou peut-être même plus tôt.

En plus de l'empoisonnement et du déclin des espèces d'ongulés dans leur habitat, cette espèce est également ciblée pour le commerce, y compris l'utilisation dans les médecines traditionnelles. Bien que l'espèce vive dans des zones protégées, le fait qu'elle se trouve jusqu'à présent à la recherche de nourriture signifie que les individus passent beaucoup de temps en dehors des zones protégées où ils sont encore plus vulnérables aux dangers.

Vautour de Rüppell, Gyps rueppelli, en voie de disparition

Le vautour de Rüppell est une espèce menacée de la région sahélienne de l'Afrique centrale. (Photo: Jorge Láscar / Wikipedia)

Le vautour de Rüppell est un énorme oiseau avec une envergure allant jusqu'à 8, 5 pieds et un poids de 14 à 20 livres. Cette espèce a établi le record de l'oiseau volant le plus haut, un record malheureusement confirmé après une collision avec un avion commercial à 37 000 pieds en 1973. Normalement, ils traînent à environ 20 000 pieds ou moins, utilisant leur vue pour repérer un repas. Parce que l'espèce est un charognard strict, elle doit parcourir de grandes distances à la recherche de nourriture. Le vautour de Rüppell peut voyager jusqu'à 90 miles du nid lors de la recherche de nourriture au sol.

Comme certaines autres espèces de vautours, il s'agit d'un oiseau très social, qui se rassemble en grands troupeaux lors du perchage, de la nidification et, bien sûr, lors de l'alimentation. Il reste environ 30 000 individus et la population est malheureusement en déclin, passant de quasi menacée à en voie de disparition en 2012.

Urubu à capuchon, Necrosyrtes monachus, en voie de disparition

Le vautour à capuchon a de belles couleurs autour des yeux. (Photo: Maggy Meyer / Shutterstock)

Cette espèce unique se trouve en Afrique sub-saharienne. Bien que le nom commun du vautour à capuchon semble évident quand on regarde sa tête, le nom scientifique de l'espèce est encore plus intéressant et descriptif. Le zoo de l'Oregon écrit: "Le nom scientifique, Necrosyrtes monachus, signifie" un moine (oiseau) qui entraîne les morts "."

Le vautour à capuchon est plus petit que de nombreuses autres espèces, ce qui est à la fois un avantage et un inconvénient. Parce qu'il est plus petit, il peut monter plus rapidement sur les thermiques et est souvent le premier à repérer une carcasse. Mais ensuite, il faut attendre que les vautours les plus gros et les plus coriaces se rassasient avant de pouvoir écorcher les restes. Ils sont intelligents quant à leurs repas et peuvent se nourrir à marée basse pour les fruits de mer lavés à terre, attraperont les insectes et les larves, et se nourriront également dans les décharges près des habitations humaines.

Malgré cette polyvalence, ils ont connu un déclin, passant de l'abondance à la fin des années 1980 à la disparition en 2011.

Vautour percnoptère, Neophron percnopterus, en voie de disparition

Le vautour égyptien a un look vraiment inhabituel, avec un visage chauve mais de longues plumes le long de son cou. (Photo: John Navajo / Shutterstock)

Le vautour égyptien est une autre vedette parmi les espèces de vautours avec une apparence unique. Avec seulement un visage chauve, le vautour a de longues plumes couvrant son cou, créant une crête hérissée. L'espèce a une large gamme, du sud-ouest de l'Europe et de l'Afrique du Nord à l'Inde. Dans cette vaste aire de répartition se trouvent trois sous-espèces de vautours égyptiens, y compris une petite population génétiquement distincte que l'on trouve uniquement dans les îles Canaries orientales.

Les populations européennes migreront vers le sud en Afrique pour l'hiver et pourront parcourir jusqu'à 3 400 milles au cours de leur voyage, parcourant parfois plus de 300 milles en une seule journée. Bien qu'ils soient généralement vus seuls ou en couples, l'espèce se rassemble pour se percher en groupe dans les arbres ou sur les falaises près des sites d'alimentation.

L'espèce a connu un déclin à long terme en Europe avec une baisse de 50% au cours des 40 dernières années, et a également subi un déclin rapide en Inde. Entre ce déclin et le déclin continu de son aire de répartition africaine, l'espèce dans son ensemble est gravement menacée.

Vautour indien, Gyps indicus, en danger critique d'extinction

La population de vautours indiens a diminué de 97% depuis les années 1990. (Photo: Yann / Wikipedia)

Le vautour indien, également connu sous le nom de vautour à long bec, se trouve souvent près des habitations humaines, y compris les villes et les villages, où il se nourrit de charognes, y compris celles trouvées autour des décharges et des abattoirs. L'espèce a donc été durement touchée par le médicament vétérinaire diclofénac.

Selon l'UICN, "les résultats de l'enquête indiquent que les déclins dans tout le sous-continent indien ont probablement commencé dans les années 1990 et ont été extrêmement rapides, entraînant un déclin global de la population de plus de 97% sur une période de 10 à 15 ans".

Des programmes d'élevage en captivité ont été lancés pour aider à ralentir le déclin de l'espèce. Cependant, comme toutes les espèces de vautours, le vautour indien est un oiseau à longue durée de vie et n'atteint sa maturité qu'à l'âge de 5 ans. Cela signifie qu'il faudra des décennies avant que les programmes d'élevage en captivité puissent faire une différence pour l'espèce.

Vautour à bec mince, Gyps tenuirostris, en danger critique d'extinction

Le vautour à bec mince était autrefois regroupé avec le vautour indien, mais est maintenant considéré comme sa propre espèce. (Photo: WT Blanford / Wikipedia)

Le vautour à bec mince vit le long des régions sub-himalayennes et en Asie du Sud-Est. Pendant longtemps, il a été considéré comme la même espèce que le vautour indien, les deux espèces étant appelées le vautour à long bec. Mais il a récemment été nommé sa propre espèce après que les chercheurs ont découvert que l'aire de répartition des deux espèces ne se chevauchait pas.

Comme le vautour indien, cependant, l'espèce a connu un déclin précipité. Il ne restait qu'environ 1 000 individus en 2009 et l'espèce risque de disparaître complètement à l'état sauvage au cours de la décennie.

L'UICN note que l'écotourisme fait partie des efforts de conservation susceptibles d'aider l'espèce, au-delà bien sûr de l'interdiction des médicaments empoisonnant les oiseaux. "Les restaurants de vautours sont utilisés comme attractions écotouristiques dans certaines parties de l'aire de répartition de l'espèce pour sensibiliser et financer des programmes d'alimentation complémentaire et de la recherche - au Cambodge, ils sont gérés par le Cambodia Vulture Conservation Project et un partenariat entre des ONG nationales et internationales de conservation."

Urubu à croupion blanc, Gyps bengalensis, en danger critique d'extinction

Le vautour à croupion blanc était autrefois une espèce très abondante, mais il a diminué jusqu'à 99, 9% entre 1992 et 2007. (Photo: Dmitri Gomon / Shutterstock)

Le vautour à croupion blanc détient un record déchirant. L'espèce a connu le déclin le plus rapide de toutes les espèces d'oiseaux dans l'histoire enregistrée. Encore plus que le vautour indien et le vautour à bec mince.

Selon le RSPB, "Le vautour à dos blanc oriental était si abondant en Inde dans les années 1980 qu'il était probablement le plus grand oiseau de proie le plus répandu dans le monde. Seul un sur mille survit aujourd'hui, un déclin de 99, 9% pour cette espèce. "

Les trois dernières espèces de cette liste - le vautour indien, le vautour à bec mince et le vautour à croupion blanc - montrent la gravité de la crise parmi les espèces de vautours d'Asie.

"Les trois espèces - le vautour à dos blanc, le vautour à long bec et le vautour à bec mince - ont diminué de plus de 97% depuis le début des années 90. Cette baisse choquante est due à un médicament vétérinaire, le diclofénac, qui est toxique pour tout vautour qui se nourrit de la carcasse de bovins récemment traités ", écrit le RSPB.

La perte de ces espèces a un impact de grande envergure. Rapports scientifiques américains de la crise des vautours indiens, "La perte des vautours a eu un effet en cascade. Sans les charognards pour manger les vaches tombées, le nombre de chiens sauvages a augmenté, tout comme les incidents de maladie humaine. Une religion, le zoroastrisme, dont les membres quittent leur morts pour les vautours, ont également dû construire 5 millions de dollars de volières de vautours pour maintenir leur tradition. "

Vautour à tête rouge, Sarcogyps calvus, en danger critique d'extinction

Le vautour à tête rouge en danger critique d'extinction a des lambeaux de peau proéminents de chaque côté de son cou. (Photo: Atthapol Saita / Shutterstock)

Cette espèce frappante est facilement identifiable par sa tête et son cou rouge vif, ainsi que par les deux larges plis de peau de chaque côté du cou, connus sous le nom de lappets.

Autrefois situé dans le sous-continent indien, le vautour à tête rouge est maintenant limité au nord de l'Inde. L'espèce subissait un lent déclin jusqu'à ces dernières années, lorsque la population s'est effondrée. En seulement 20 ans, une espèce qui se chiffre par centaines de milliers est maintenant proche de l'extinction, avec moins de 10 000 individus laissés dans la nature.

Arkive écrit: "Bien que le vautour à tête rouge se trouve dans diverses zones protégées de son aire de répartition, celles-ci ne sont pas en mesure de le protéger du bétail traité au diclofénac ... [I] il faudra peut-être quelques années avant que l'utilisation du diclofénac ne prenne complètement fin en Il est donc urgent de développer des programmes d'élevage en captivité, similaires à ceux utilisés pour les espèces de Gyps, afin de protéger cette espèce de l'extinction totale. "

Condor de Californie Gymnogyps californianus, en danger critique d'extinction

Le condor de Californie est devenu une espèce d'affiche pour la conservation des espèces menacées et la lutte contre l'extinction. (Photo: kojihirano / Shutterstock)

Le condor de Californie est une espèce de vautour réputée pour son programme d'élevage en captivité et de réintroduction qui maintient l'espèce en vie.

Le condor de Californie est un oiseau massif. Son envergure peut atteindre près de 10 pieds - le plus grand de tous les oiseaux d'Amérique du Nord - et son poids peut atteindre 31 livres. Le grand oiseau peut atteindre 60 ans à l'état sauvage.

Autrefois répandue en Amérique du Nord, la fin de la dernière période glaciaire a rétréci son aire de répartition sur la côte ouest et le sud-ouest. En raison de la persécution, de la collecte, des effets du DDT, de l'empoisonnement au plomb, des collisions avec des lignes électriques et d'une série d'autres menaces, l'espèce s'est éteinte à l'état sauvage en 1987. C'est l'année des derniers condors restants - seulement 22 d'entre eux au total - ont été capturés pour un programme d'élevage en captivité. Il s'agissait d'un ultime effort pour sauver l'espèce de l'extinction totale qui allait devenir l'un des efforts de conservation des espèces les plus coûteux de l'histoire des États-Unis.

Depuis le début du programme de relance, plusieurs étapes importantes ont été franchies. Le premier oisillon s'est envolé dans la nature en 2003. Une paire de condors a tenté de nicher près de Big Sur, la première fois que des condors de Californie avaient été vus nichant dans le nord de la Californie depuis plus d'un siècle. En 2014, il y avait 425 condors vivants, dont 219 vivaient à l'état sauvage.

Il y a eu d'énormes défis pour ramener les condors de Californie du bord du gouffre, et l'espèce est encore loin d'être à l'abri de l'extinction. Mais les succès du programme de rétablissement montrent ce qui peut être accompli si nous agissons assez rapidement au nom des vautours.

Aidez à sauver les vautours aujourd'hui:

Après avoir lu toutes les espèces qui connaissent un déclin spectaculaire dans le monde, vous vous demandez probablement ce qui peut être fait. Les organisations suivantes sont le moyen idéal pour commencer à aider. Vous pouvez faire un don ou faire du bénévolat pour:

  • Campagne Sauver les vautours de l'extinction de RSPB.
  • Sauver les vautours d'Asie de l'extinction, ou SAVE, un consortium d'organisations qui coordonne les efforts de conservation des vautours d'Asie.
  • VulPro, qui se concentre sur les vautours en général, avec un accent particulier sur les vautours du cap.
  • Vulture Conservation Foundation, ou VCF, un organisme sans but lucratif axé sur les espèces de vautours européens, y compris les vautours barbus, les vautours fauves, les vautours cinereous et les vautours égyptiens.

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