16 mots anglais difficiles à dire pour les non-natifs

Quand je grandissais, mes parents immigrants ont fait un travail incroyable pour apprendre l'anglais, mais il y avait quelques mots et sons qu'ils ne pouvaient tout simplement pas maîtriser. Je me souviens être allé au comptoir de charcuterie avec ma mère alors qu'elle commandait "une livre de salami, une tranche de fer-blanc" - laissant le boucher l'air déconcerté jusqu'à ce que l'un de nous les enfants dise "mince", avec une emphase excessive sur le "e" son que ma mère ne pouvait pas dis pas.

Et même aujourd'hui, mon père est frustré par ces bestioles à queue touffue dans l'arrière-cour qui réquisitionnent ses mangeoires pour oiseaux et mangent ses tomates. Il ne peut tout simplement pas prononcer leur nom.

Il n'est pas seul. Sur un récent fil Reddit, les utilisateurs ont pesé sur les mots anglais qu'ils ont trouvé les plus difficiles à prononcer. Plus de 5 500 personnes ont posté, partageant des mots et des prononciations décalées, des histoires personnelles et des virelangues impossibles.

"Squirrel" était une soumission populaire et semble particulièrement causer des problèmes aux locuteurs natifs allemands. Un utilisateur dit: "Je dirais d'un point de vue étranger que 'Squirrel' joue avec des étudiants allemands comme vous ne le croiriez pas. Pour être juste, même si je ne peux pas prononcer leur mot pour cela non plus."

(Essayez-le. "Eichhörnchen.")

Carlos Gussenhoven, phonologue à l'Université Radboud aux Pays-Bas, a déclaré à Life's Little Mysteries que "l'écureuil" est un shibboleth, un mot connu pour la façon dont sa prononciation identifie son locuteur comme un étranger.

Bien que de nombreux anglophones non natifs puissent avoir des problèmes avec le mot, les Allemands semblent avoir gagné le pire rap avec des vidéos qui se moquent doucement de leurs tentatives de prononciation.

De la sauce aux oiseaux

«Worcestershire», un mot qui semble dérouter tant de locuteurs, natifs et non natifs, était populaire sur le fil Reddit.

Un utilisateur offre ce conseil pratique: "C'est ce '-cest-' au milieu qui dérange les gens. Si vous le décomposez comme worce-ster-shire, la prononciation a du sens."

Ou vous pouvez simplement pointer vers la bouteille.

Le pingouin était également populaire dans la discussion. Est-ce que ce mot est vraiment difficile à prononcer ou était-ce juste une excuse pour faire un lien vers une vidéo de Benedict Cumberbatch exprimant un documentaire de la BBC où il a dit "pengwings" et d'autres itérations intéressantes du mot?

"Je suis complètement terrifié par le mot", a déclaré Cumberbatch sur "The Graham Norton Show".

Autres grands prétendants

Mis à part le Worcestershire, l'écureuil et le pingouin, voici quelques-unes des soumissions qui apparaissaient souvent sur le fil Reddit des mots les plus facilement tronqués - ainsi que quelques commentaires d'affiches.

Chorale : "En tant que locuteur étranger: Chorale. Sérieusement. Pourquoi?"

Tiroir: "Droy-yer. Drar. Droor. Dror. Je déteste ce mot."

Anémone : Un virelangue utile: "En moi, beaucoup de lavement anémone ennemi."

Isthme : De quelqu'un qui vit dans une ville où c'est le nom du journal: "Je n'ai aucune idée de comment vous êtes censé dire le mot, je l'évite."

Sixième: "Quel genre de mot est-ce avec un son S et xième?"

Colonel : "Si vous savez qu'il est prononcé" noyau ", il est facile à prononcer. Mais si vous étiez nouveau dans la langue anglaise et ne le saviez pas, vous ne le prononceriez jamais correctement."

Rural : "Celui-ci m'est totalement impossible en tant qu'allemand. Je peux gérer 'l'écureuil'."

Tendances de torsion de la langue

"Bien qu'il y ait des tendances claires dans les mots que les locuteurs non natifs prononcent mal (en raison d'irrégularités dans l'orthographe anglaise), les mots qui sont en principe difficiles à prononcer dépendent beaucoup plus du contexte linguistique de chaque locuteur", explique le linguiste et mathématicien tchèque Jakub Marian, auteur de «Erreurs les plus courantes en anglais».

Les mots contenant un "h" (comme dans "bonjour") sont difficiles à prononcer pour les locuteurs natifs des langues romanes et du russe, car il n'y a pas de "h" -son dans leur langue maternelle, dit Marian, qui parle couramment quatre langues et peut se débrouiller en quatre de plus.

«Les mots contenant un son« th »(que ce soit dans« penser »ou dans celui-là») sont difficiles pour presque tout le monde, à l'exception des Espagnols et des Grecs, dont les langues sont deux des rares qui contiennent ces sons », dit-il.

Marian offre quelques exemples de mots qui trébuchent maladroitement sur la langue d'un non-natif et pourquoi il dit qu'ils sont difficiles à dire:

Laitue: N'oubliez pas que la laitue ne pousse pas sur une épinette; et ça ne rime pas non plus avec ça.

Hauteur: La prononciation est comme si elle était écrite «haut». Le «e» n'est là que pour confondre les étrangers.

Fruit : La même situation que dans le mot précédent; ignorez simplement le «i».

Confortable : si vous «venez pour une table» dans un magasin de meubles, il sera, espérons-le, confortable, même s'il ne rime pas avec.

Recette : «Cipe» dans ce cas ne rime pas avec «mûr»; il se compose de deux syllabes distinctes.

Les anglophones non natifs grincent souvent des dents quand ils voient quelque chose se terminant par «-ough». C'est parce qu'il y a au moins six prononciations en anglais américain et britannique pour cette combinaison de quatre lettres relativement inoffensive. Une affiche sur StackExchange souligne cet exemple: "Bien que la toux et le hoquet durs le traversent…"

Vous pensez que la langue anglaise n'est pas si difficile? Découvrez "Le Chaos" de Gerard Nolst Trenité. Ce poème classique de 1922 est rempli d'environ 800 des irrégularités les plus étranges dans l'orthographe et les prononciations anglaises.

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Photos:

Tiroirs: Projet Floodwall [CC by 2.0] / flickr

Laitue: Alice Henneman [CC par 2.0] / flickr

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