17 choses que vous ne saviez pas sur les zèbres

Peu d'animaux sont aussi frappants que le zèbre dans un sens purement graphique. Les pandas, les pingouins et les mouffettes géants peuvent partager la même combinaison de couleurs audacieuses, mais les rayures contrastées du zèbre en font un animal qui se démarque de la foule. Son motif mod éblouissant a fait du zèbre une muse pour les créateurs de mode, une mascotte pour les annonceurs et un délice pour les légions de visiteurs du zoo. Mais le zèbre est bien plus qu'un cheval à rayures. Considérer ce qui suit:

1. Pourquoi, oh pourquoi, un zèbre a-t-il ces rayures? Les théories abondent. On pensait autrefois que les rayures distinctives d'un zèbre offraient une protection, offrant un camouflage contre les herbes et rendant les animaux individuels difficiles à distinguer dans un troupeau lorsqu'ils sont vus par des prédateurs. Mais les recherches de 2016 ont révélé que les rayures ne sont pas du tout destinées au camouflage, car au moment où les prédateurs pourront voir les rayures de zèbre, ils auront déjà entendu ou senti leur proie.

Une autre théorie de longue date est que les rayures gardent les zèbres au frais. Il y a eu beaucoup de va-et-vient sur cette théorie, mais c'est le travail effectué dans l'habitat naturel des zèbres qui a finalement fourni une réponse plus satisfaisante: les rayures sont utilisées pour contrôler la température corporelle, et parce que les rayures noires chauffent plus rapidement que les rayures blanches, le zèbre a un mécanisme secret de dégagement de chaleur, selon Science Daily. Ils dressent les cheveux en bandes noires, libérant de la chaleur supplémentaire pendant la partie la plus chaude de la journée.

Une autre équipe de scientifiques a émis l'hypothèse que les rayures pourraient repousser les mouches et autres insectes piqueurs. Dans une étude de PLOS One, les chercheurs ont testé si les mouches pouvaient atterrir sur les chevaux plus que sur les zèbres, et elles avaient raison. Ils ont observé que les mouches planaient autour des zèbres autant que les chevaux, mais elles n'atterrissaient pas aussi souvent sur les zèbres. Après une observation plus approfondie, ils ont réalisé que les rayures du zèbre provoquaient une désorientation des mouches, ils finissent par se cogner contre un zèbre au lieu d'atterrir avec succès. Ils ont également remarqué que les zèbres s'envolent plus fréquemment et plus rapidement que les chevaux. Les scientifiques ont rapidement remarqué que ce n'était qu'une théorie et que les rayures pouvaient servir à plusieurs fins.

2. Il existe trois espèces de zèbres et à l'état sauvage, et ils ne se trouvent qu'en Afrique. Ils comprennent: le zèbre de Burchell, également connu sous le nom de zèbre commun ou de plaine; Le zèbre de Grevy, du nom de Jules Grevy, un président français du XIXe siècle qui en a reçu un d'Abyssinie en cadeau; et l'Equus ou zèbre de montagne. Tous les trois appartiennent au genre Equus, qui comprend des chevaux et des ânes.

3. La peau d'un zèbre est noire. Est-ce que cela rend ses rayures blanches? L'énigme s'ensuit.

Pouvez-vous dire d'où je viens en regardant mes rayures? (Photo: Michal Ninger / Shutterstock)

4. Chaque espèce de zèbre a différents types de rayures, dont la largeur et la répartition des motifs varient. Curieusement, plus au sud sur les plaines africaines vit le zèbre, le père à part ses rayures sera. Au sein de chaque espèce, deux zèbres n'ont pas les mêmes rayures; ils sont aussi uniques que les empreintes digitales.

5. Les zèbres pèsent de 400 à 850 livres, selon l'espèce. Le zèbre de Grevy est le plus grand membre sauvage de la famille des chevaux.

La famille est importante pour les zèbres. (Photo: Chantal de Bruijne / Shutterstock)

6. Les zèbres sont des animaux sociaux et vivent en petits groupes familiaux qui se combinent en grands troupeaux. Même lorsqu'ils sont regroupés dans une bande massive d'autres zèbres, ils restent proches de leurs familles.

7. Constamment à l'affût des lions et des hyènes, un troupeau aide avec tous ses yeux supplémentaires à surveiller les dangers. Si un zèbre est attaqué, d'autres zèbres viennent à sa défense et forment un cercle autour de lui pour éloigner le prédateur.

8. Les zèbres se mêlent souvent aux troupeaux d'antilopes, ce qui ajoute une protection supplémentaire contre les menaces.

9. Dans la nature, les zèbres vivent généralement entre 20 et 30 ans ; ils peuvent vivre jusqu'à 40 ans dans les zoos.

Une zonkey. (Photo: par Nora Marie / Shutterstock)

10. Nous croisons des zèbres avec d'autres équidés depuis au moins le 19e siècle ; les "zebroids" résultants viennent dans un certain nombre de nouveaux noms, de zedonk, zorse et zebra mule à zonkey (photo ci-dessus) et zebrule.

11. Les zèbres ne courent pas aussi vite que les chevaux ; ils atteignent un maximum d'environ 35 mph, mais ils ont une excellente endurance et leur démarche en zigzag les aide à mieux échapper aux prédateurs.

12. Un zèbre acculé se cabre, donne des coups de pied et mord en défense . Il y a eu de nombreux cas enregistrés de zèbres tuant des lions, généralement par un coup de pied rapide à la tête qui, à tout le moins, casse la mâchoire, entraînant la famine du chat.

13. Les humains ont certainement essayé, mais les zèbres, en général, ont résisté à nos efforts de domestication. Bénis leurs âmes têtues; bien que peut-être plus précisément, c'est leur nature agressive qui leur ait épargné un tel sort - la même nature qui leur permet de survivre dans les plaines de l'Afrique.

Alors que le zoologiste excentrique Lionel Walter Rothschild (1868-1937), 2e baron Rothschild, a pu entraîner des zèbres à dessiner sa voiture à travers Londres (photo ci-dessus en 1895), il a compris que les zèbres ne seraient pas adaptés à l'équitation et à la domestication.

14. Pendant la migration annuelle des zèbres à la recherche de nourriture et d'eau, il est de la responsabilité du mâle le plus âgé de la famille de s'assurer que le groupe ne s'éloigne jamais trop de l'eau.

15. Le zèbre de Burchell est répertorié comme presque menacé par l'UICN. Le zèbre de Grevy et le zèbre Equus sont répertoriés comme en voie de disparition. Les humains sont la plus grande menace pour les populations de zèbres; la chasse et la destruction de l'habitat sont responsables de leur déclin.

16. De toutes les mascottes de Fruit Stripe Gum, le zèbre "Yipes" a survécu au reste et est devenu le principal "porte-parole". En 1988, Yipes est devenu une figurine promotionnelle flexible, qui peut atteindre des prix relativement élevés sur le marché des collectionneurs de jouets.

Les zèbres apprennent vite. (Photo: H. van der Winden / Shutterstock)

17. Enfin et surtout, les poulains zèbres peuvent se lever et marcher à peine 20 minutes après leur naissance . Tous ensemble maintenant: "Awwww!"

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en avril 2014.

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