18 choses que vous ne saviez pas sur les pattes de chien

Bien que les yeux, les oreilles et la queue de votre chien puissent attirer la plupart de l'attention pour leur expressivité, ne sous-estimez pas le pouvoir des pattes! En plus d'être simplement terriblement sucrées, les pattes sont des appendices merveilleusement conçus qui permettent aux canines d'accomplir leurs exploits de chevreuil. Qu'ils soient minces et élégants, audacieux et athlétiques, ou souples et poilus, les pieds de chien sont une étude fascinante en anatomie et en adaptation.

Considérer ce qui suit:

1. Sur les 319 os, en moyenne, qui composent le squelette d'un chien, une poignée de ceux-ci (pour ainsi dire) sont dédiés aux pattes. Avec les os, les pattes du chien comprennent la peau, les tendons, les ligaments, l'approvisionnement en sang et le tissu conjonctif.

2. Les pattes sont constituées des cinq composants suivants:

Pour votre plaisir: illustré de la patte d'un chiot de 4 semaines. (Photo: Eric Isselee / Shutterstock, texte par site)

3. Les coussinets numériques et métacarpiens fonctionnent comme des amortisseurs et aident à protéger les os et les articulations du pied. Les coussinets du carpe fonctionnent comme des freins, en quelque sorte, et aident le chien à naviguer sur des pentes glissantes ou raides.

4. Les coussinets de patte ont une épaisse couche de tissu adipeux qui isole les tissus internes du pied des températures extrêmes, car il ne conduit pas le froid aussi rapidement. (Pensez aux baleines et à la graisse.) Pendant ce temps, lorsque la patte se refroidit lorsqu'elle touche le sol, les artères transfèrent le sang réfrigéré vers le corps où il se réchauffe à nouveau. En raison de ces caractéristiques, les scientifiques pensent que les chiens domestiques ont d'abord évolué dans des environnements plus froids avant de se propager dans d'autres climats.

5. Les coussinets offrent également une protection lors de la marche sur un terrain accidenté. Les chiens qui sont beaucoup à l'extérieur et exposés à des surfaces rugueuses ont une peau de patte plus épaisse et plus rugueuse; les chiens qui restent plus et marchent sur des surfaces plus lisses ont des coussinets plus doux. Les coussinets aident également le chien à distinguer différents types de terrain.

Les pattes sont étonnamment multifonctionnelles. (Photo: Emily Skeels / Shutterstock)

6. La couche interne de la peau sur la patte a des glandes sudoripares qui transmettent la transpiration à la couche externe de la peau, ce qui aide à refroidir un hot-dog et empêche les coussinets de devenir trop secs. Mais les pattes peuvent également dégager de l'humidité lorsqu'un chien devient nerveux ou éprouve du stress; les chiens ont les mains moites, comme nous!

7. Les chiens sont des animaux digitigrades, ce qui signifie que leurs chiffres - et non leurs talons - prennent la plupart de leur poids lorsqu'ils marchent. Pour cette raison, les os des orteils des chiens sont très importants.

8. Les orteils du chien sont équivalents à nos doigts et à nos orteils, bien qu'ils soient incapables de les agiter avec la facilité que nous faisons.

Les exubérantes griffes de rosée du Beauceron. (Photo: Dora Zett / Shutterstock)

9. Les griffes rosées sont considérées comme des vestiges de pouces. (Imaginez si les chiens avaient évolué des pouces opposables? Le monde serait un endroit très différent!) Les chiens ont presque toujours des griffes de rosée sur les pattes avant et parfois sur le dos. Les griffes de rosée avant contiennent des os et des muscles, mais dans de nombreuses races, les griffes de rosée arrière n'en ont pas non plus. (Pour cette raison, les griffes de rosée sont souvent retirées pour les empêcher de s'accrocher. Cependant, les avis sur la nécessité de cette procédure sont mitigés.)

10. Bien qu'ils n'offrent pas beaucoup de fonction pour la traction et le creusement, les chiens utilisent leurs griffes de rosée; par exemple, ils aident le chien à mieux saisir les os et d'autres choses que le chien peut aimer mâcher.

11. Cela dit, les Grandes Pyrénées utilisent toujours leurs ergots arrière pour se stabiliser sur des terrains accidentés et irréguliers et ont souvent des ergots doubles sur les pattes arrière. Parmi les chiens d'exposition, la norme de race Beauceron est pour les griffes de rosée arrière doubles; le berger pyrénéen, le briard et le mastiff espagnol sont d'autres races qui ont également des griffes de rosée arrière doubles pour les normes d'exposition.

Le Terre-Neuve remporte le prix des pattes. (Photo: Erik Lam / Shutterstock)

12. Les races des climats froids, comme St. Bernards et Terre-Neuve, ont des pattes merveilleusement grandes avec de plus grandes surfaces. Leurs grosses pattes souples ne sont pas le fruit du hasard; ils les aident à mieux marcher sur la neige et la glace.

13. Les Terre-Neuve ont les orteils les plus longs de toutes les races, et les retrievers du Labrador arrivent en deuxième position. Les deux races ont également des pattes palmées, ce qui en fait d'excellents nageurs. D'autres races avec des pattes palmées comprennent le retriever de la baie de Chesapeake, le chien d'eau portugais, l'épagneul de champ et le pointeur à poil dur allemand.

14. Certaines races ont ce qu'on appelle des «pattes de chat». Celles-ci ont un troisième os numérique court, résultant en un pied félin compact; cette conception utilise moins d'énergie pour soulever et augmente l'endurance du chien. On peut le voir par l'empreinte de patte du chien: les empreintes de pieds de chat sont rondes et compactes. Akita, Doberman pinscher, schnauzer géant, kuvasz, Terre-Neuve, Airedale terrier, bull terrier, keeshond, spitz finlandais et vieux chien de berger anglais ont tous des pattes de chat. (Mais ne leur dites pas cela.)

Les pattes de lièvre élégantes du lévrier sont responsables du printemps dans leur pas. (Photo: Marianne Perdomo / Flickr)

15. D'un autre côté - euh, la patte - certaines races ont des «pattes de lièvre», qui sont allongées avec les deux orteils centraux plus longs que les orteils extérieurs. Les races qui aiment les pieds de lièvre comprennent certaines races de jouets, ainsi que le Samoyède, le Bedlington terrier, le Skye terrier, le barzoï et le lévrier. Leurs empreintes de pattes sont plus élancées et allongées.

16. Et puis il y a "Frito feet". Si vous remarquez l'odeur distincte de croustilles de maïs émanant des pieds de votre chien, résistez à la salivation. Parce que lorsque vous découvrez que la source de l'arôme est due à des bactéries et des champignons, vous pouvez devenir très grossier. En règle générale, cela ne conduit pas à des complications pour le chien.

17. Aimez-vous vous faire masser les mains? Votre chiot aussi! Selon l'ASPCA, un massage des pattes détendra votre chien et favorisera une meilleure circulation. Ils recommandent de frotter entre les coussinets sur le bas de la patte, puis de frotter entre chaque orteil.

18. Bien que l'étymologie exacte ne soit pas connue avec certitude, le mot "patte" semble provenir de la forme racine gallo-romaine "pauta", qui est liée à la "patine" du vieux français de la fin du XIVe siècle, ce qui signifie obstruer, comme dans le type de chaussure. Et dans cet esprit, nous vous laissons la photo suivante d'un chiot en bottes (dont nous supposons qu'il a sauté immédiatement après la prise de la photo):

Photo: Javier Brosch / Shutterstock

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