19 des paysages de colonnes de basalte les plus étranges de la Terre

Des terrasses en travertin aux étranges lacs de cratère, notre planète a tout un talent pour créer des paysages surréalistes.

Certaines des formations naturelles les plus étranges sont créées par des processus volcaniques, comme les étranges colonnes de roches basaltiques trouvées à la Chaussée des Géants en Irlande du Nord (ci-dessus). Le nom de cette destination fait référence à son apparence apparemment artificielle - avant d'en savoir beaucoup sur la géologie, les habitants croyaient que la formation rocheuse était l'oeuvre d'anciens géants.

Dans la vidéo ci-dessous, le géologue Nick Zentner nous donne une leçon de deux minutes sur la science derrière ces étranges formations rocheuses de basalte en grimpant au sommet de Elephant Mountain à Othello, Washington.

Selon Zentner, "Les sommets des colonnes ont des formes polygonales bien définies: pentagones, hexagones, octogones, etc. Les fissures avec ces formes dans la nature indiquent généralement une contraction des surfaces - dans ce cas, une coulée de lave de refroidissement qui a pris peut-être jusqu'à 100 années pour refroidir complètement. "

En fait, les scientifiques étaient curieux d'en savoir plus sur le fonctionnement de ce processus. Dans une étude de 2018, des chercheurs de l'Université de Liverpool ont identifié la température à laquelle le magma se refroidit pour former ces colonnes. Ils ont construit un appareil pour aider à reproduire la formation des colonnes géométriques.

Ils ont découvert que lorsque les roches se refroidissaient entre 90 et 140 degrés Celsius en dessous du point où le magma se cristallise en une roche (980 degrés), elles ont commencé à se fracturer. En utilisant ces informations, les chercheurs pensent que les colonnes de la Chaussée des Géants, ainsi que Devils Postpile en Californie, se sont formées à des températures comprises entre 840 et 890 degrés Celsius, rapporte UPI.

Bien que la Chaussée des Géants soit l'exemple le plus célèbre de ce type de formation géologique, vous pouvez trouver des volcans colonnaires articulés partout sur la planète. En voici quelques-unes à ne pas manquer!

Cap Stolbchatiy - îles Kouriles, Russie

Fingal's Cave - Staffa, Écosse

Devil's Tower National Monument - Crook County, Wyoming, États-Unis

Svartifoss - Parc national de Vatnajökull, Islande

Zlaty Vrch - Usti, République tchèque

Prismes basaltiques de Santa María Regla - Hidalgo, Mexique

Reynisdrangar - Vík í Mýrdal, Islande

Formation rocheuse basaltique - Penghu, Taiwan

Devils Postpile National Monument— Mammoth Lakes, Californie, États-Unis

Jusangjeolli - Jeju Island, Corée du Sud

Île de Flores - Açores, Portugal

Litlanesfoss - Upphéraðsvegur, Islande

Ganh Da Dia - Phu Yen, Vietnam

Garni Gorge - Erevan, Arménie

Cap Stolbchatiy - îles Kouriles, Russie

Takachiho Gorge - Gokase River, Japon

Île Sainte-Marie - Karnataka, Inde

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en décembre 2015.

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