19 espèces d'étoiles de mer bizarres et belles

Les étoiles de mer, ou plus exactement les étoiles de mer, sont des créatures fascinantes et incroyablement diverses. Le plus souvent considéré comme une espèce intertidale à cinq bras, les étoiles de mer se présentent sous une multitude de formes, tailles, couleurs, dénombrements de bras, et se trouvent du littoral aux profondeurs de la mer. Et bien qu'ils ressemblent à des créatures dociles, ils peuvent en fait être des prédateurs voraces et plutôt sauvages. Voici quelques-unes des nombreuses espèces d'étoiles de mer belles, étranges et surprenantes à travers le monde.

Photo: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Étoile de cuir ( Dermasterias imbricata ): Présente le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord, de l'Alaska au Mexique, l'étoile de cuir vit dans la zone intertidale jusqu'à des profondeurs d'environ 300 pieds où elle dîne sur tout, des algues aux éponges en passant par les holothuries. Pendant ce temps, il fait de son mieux pour éviter l'étoile du soleil du matin, une autre espèce d'étoile de mer qui fait un repas rapide (enfin, relativement parlant) de l'étoile en cuir. Les étoiles de cuir représentent jusqu'à 50% du régime alimentaire de l'étoile du soleil du matin.

***

Photo: NatureDiver / Shutterstock

Étoile du soleil du matin ( Solaster dawsoni ): Et voici ce prédateur vorace. Avec de huit à 16 bras et une coloration généralement rouge ou orange, l'étoile du soleil du matin ressemble à un soleil de dessin animé. On le trouve dans le nord du Pacifique, du Japon à la Sibérie et sur les côtes de l'Amérique du Nord jusqu'en Californie. D'autres étoiles de mer s'en éloignent littéralement si elles en sont touchées. Certains, cependant, ripostent, notamment l'étoile velcro et l'étoile arc-en-ciel, qui peuvent pincer l'étoile du soleil du matin pour la faire reculer et fournir une fenêtre pour s'échapper. D'autres ont des mécanismes de défense - l'étoile visqueuse se gonfle et dégage un mucus nocif, et l'étoile de mer de tournesol peut détacher un bras pour s'échapper. Si une étoile du soleil du matin ne peut pas attraper une étoile d'une espèce différente, elle n'a aucun problème à se rabattre sur un individu de sa propre espèce.

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de tournesol (Pycnopodia helianthoides) : L'étoile de tournesol est la plus grande étoile de mer au monde, atteignant une envergure de 3, 3 pieds. Cet espace est occupé par 16 à 24 armes. Ils se trouvent le long de la côte de l'Amérique du Nord, de l'Alaska à la Californie, mais ils sont les plus grands dans les régions du nord. Ils mangent des oursins, des palourdes et des escargots et se trouvent généralement dans les zones subtidales où il y a toujours de l'eau, car ils ne peuvent pas soutenir leur corps hors de l'eau.

***

Photo: jkirkhart35 [CC BY 2.0] / Wikipedia

Étoile à épine courte rose ( Pisaster brevispinus) : Même les étoiles de mer sont jolies en rose. Cette étoile de mer peut atteindre un énorme deux pieds de diamètre et peut peser jusqu'à deux livres. Il dîne sur les palourdes et les sables, il se trouve donc généralement sur le sable ou la boue, mais sa texture douce lui permet également de s'accrocher au corail et aux rochers où il peut se régaler des moules, des vers tubicoles et des balanes. C'est aussi une espèce célèbre: le voisin de Spongebob Squarepants, Patrick Star, est une étoile de mer rose. La prochaine fois que vous en verrez un, demandez un autographe.

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de mer granulée ( Choriaster granulatus) : Cette espèce porte de nombreux noms, y compris l'étoile de mer coussin ou l'étoile doughboy, pour des raisons évidentes. L'étoile de mer dodue se trouve dans les eaux peu profondes des récifs coralliens et des pentes de gravats où elle se nourrit d'algues, de polypes coralliens et de récupération d'animaux morts.

***

Photo: LaMargue [CC BY 2.0] / Wikipedia

Étoile de mer royale ( Astropecten articulatus) : Cette espèce aux couleurs vives se trouve le long de la côte est de l'Amérique du Nord, principalement dans le sud-est. Bien qu'il puisse vivre à des profondeurs allant jusqu'à 700 pieds, il traîne principalement à environ 70-100 pieds de profondeur où il dîne sur des mollusques. Contrairement à de nombreuses autres espèces d'étoiles de mer, l'étoile de mer royale mange ses proies entières.

***

Photo: stevehullphotography / Shutterstock

Étoile de mer de chauve-souris ( Asterina miniata ): Cette espèce fascinante est appelée étoile de chauve-souris en raison de la sangle entre ses bras, qui (comme certains disent) ressemblent à des ailes de chauve-souris. On le trouve le long de la côte ouest de l'Amérique du Nord, de l'Alaska à Baja. Bien que l'espèce ait généralement cinq bras, elle peut en avoir jusqu'à neuf et il peut s'agir d'une large gamme de couleurs allant du vert à l'orange au violet. Donc, si vous vous demandez si vous regardez une étoile de mer de chauve-souris, vérifiez si elle a la sangle révélatrice.

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de mer à couronne épineuse (Acanthaster planci ): Le nom de cette espèce est assez clair. Les épines recouvrant sa surface supérieure lui donnent l'apparence, eh bien, vous savez. Ces épines sont également venimeuses, ce qui l'aide dans sa quête de domination mondiale. Trouvé sur un large éventail dans les eaux subtropicales, de la mer Rouge à travers l'océan Indien, et à travers l'océan Pacifique jusqu'à la côte ouest de l'Amérique centrale, cette espèce se nourrit de polypes coralliens. En tant que l'une des plus grandes étoiles de mer au monde, elle a un appétit vorace. Lorsque les effectifs sont faibles, les étoiles de mer à couronne épineuse contribuent à renforcer la biodiversité des récifs coralliens en s'attaquant aux espèces de coraux à croissance la plus rapide. Mais si leurs populations deviennent trop élevées, ils peuvent faire des ravages sur les récifs coralliens. Leurs booms démographiques sont dus en partie à la pêche humaine et à la collecte de leurs prédateurs naturels, le napoléon et l'escargot triton.

***

Photo: Medtrails [domaine public] / Wikipedia

Étoile de sang du Pacifique ( Henricia leviuscula ): Malgré son nom effrayant, cette étoile de mer commune est en réalité une très petite espèce élancée qui se nourrit d'éponges et de bactéries. Pendant ce temps, ses principaux prédateurs sont les oiseaux et les humains. Ils sont parmi les espèces d'étoiles de mer les plus brillamment colorées dans la zone intertidale et se trouvent à des profondeurs de plus de 1000 pieds.

***

Photo: Alexander Vasenin [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

Étoile de mer égyptienne ( Gomophia egyptiaca ): Trouvé le long des côtes de l'Afrique de l'Est et de Madagascar, cette étoile de mer hérissée reste à des profondeurs d'environ 20-25 pieds. Comme peut l'étoile de mer, il peut régénérer les parties de son corps qui sont endommagées. Mais avec ces pointes, cela ne ressemble pas à une étoile de mer avec laquelle vous voulez tendre la main et jouer avec.

***

Photo: Andrea Westmoreland [CC BY-SA 2.0] / Wikipedia

Étoile de mer à neuf bras ( Luidia senegalensis ): Ce n'est peut-être pas la seule étoile de mer à avoir neuf bras, mais c'est la seule espèce à être nommée pour le fait qu'elle a neuf bras. Présente dans l'océan Atlantique occidental, cette étoile de mer, comme de nombreuses espèces, évite son estomac pour engloutir ses proies et «avale» essentiellement avec son estomac. L'étoile de mer à neuf bras dîne sur les mollusques, les petits crustacés et les vers de mer, ainsi que filtre les estomacs de sédiments pour se régaler de minuscules organismes.

***

Photo: NOAA [CC BY 2.0] / Flickr

Étoile de mer Brisingid : Sauter une espèce spécifique, ces étoiles de mer sont tellement cool, nous mettons en évidence l'ordre entier! Les quelque 70 espèces de cet ordre vivent en haute mer, à des profondeurs comprises entre 330 pieds et plus de 19 000 pieds plus bas. Ce sont des mangeoires en suspension, utilisant leurs bras, qui sont au nombre de six à 16, pour filtrer l'eau et capturer la nourriture au fur et à mesure qu'elle dérive. Ils ressemblent presque plus à une algue ou à un corail qu'à une étoile de mer.

***

Photo: Hectonichus [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

Collier étoile de mer ( Fromia monilis ): Cette étoile de mer semblable à un bijou se trouve dans l'océan Indien et l'océan Pacifique occidental. Trouvé dans les eaux peu profondes des zones rocheuses, il se nourrit d'éponges et de petits invertébrés. Il peut atteindre jusqu'à 12 pouces de diamètre et a une coloration inhabituelle et séduisante. Cela, plus sa relative robustesse, en fait un favori pour les personnes qui gardent des aquariums d'eau salée. Il est également appelé l'étoile de mer en tuiles rouges pour des raisons évidentes.

***

Photo: Ed Bierman [CC BY 2.0] / Flickr

Étoile épineuse géante (Pisaster giganteus ): Cette étoile de mer éblouie se trouve sur la côte ouest de l'Amérique du Nord, du sud de la Californie jusqu'à la Colombie-Britannique. Trouvé dans les zones rocheuses le long de la laisse de marée basse, ils se régalent de mollusques. Cette espèce peut devenir aussi énorme que deux pieds de diamètre, d'où le nom qui inclut "giganteus". Bien qu'ils aient peu de prédateurs, ce sont des proies pour les loutres de mer et les oiseaux.

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de mer à coussin ( Culcita novaeguineae ): présente dans les eaux tropicales de l'Indo-Pacifique, cette espèce d'étoile de mer inhabituelle crée son propre petit habitat en fournissant un abri aux petites crevettes qui se cachent sous elle et aux copépodes qui vivent à l'extérieur. Même une espèce de poisson, l'étoile perlière, peut se faire sentir chez elle à l'intérieur de la cavité corporelle de l'étoile en pelote, émergeant pour se nourrir. Il serait difficile de deviner en y regardant que c'est une étoile de mer du tout, et pas un type de corail!

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de mer aux pépites de chocolat ( Protoreaster nodosus ): Mmmmm, cookies aux pépites de chocolat! Eh bien, même si cela ressemble à une étoile de mer parsemée de pépites de chocolat, elle n'aurait pas vraiment bon goût. Les nœuds sombres lui permettent de paraître plus dangereux, et cela fonctionne car il a peu de prédateurs. Pour cette raison, les étoiles de mer fournissent en fait une maison à sa surface pour d'autres espèces telles que les crevettes, les minuscules étoiles cassantes et les juvéniles. Bien qu'il ait peu de prédateurs océaniques, il a un prédateur sérieux - les humains. Cette espèce est collectée comme bijou touristique et pour le commerce d'aquarium et est surexploitée dans certaines régions.

***

Photo: Ethan Daniels / Shutterstock

Étoile de mer bleue ( Linckia laevigata ): Cette magnifique étoile de mer bleue se trouve dans les eaux tropicales des océans Indien et Pacifique, généralement dans les parties peu profondes et ensoleillées des récifs et des franges de récifs. C'est un charognard, et agit donc comme une équipe de nettoyage en se nourrissant d'animaux morts. Comme l'étoile de mer aux pépites de chocolat, l'étoile de mer bleue fait depuis longtemps partie du commerce des coquillages, son squelette étant vendu comme décoration. Pour cette raison, les populations de certaines régions ont connu un déclin spectaculaire.

***

Photo: Dusan Wolczko / Shutterstock

Étoile australienne du sable ( Luidia australiae ): La coloration tachetée de cette espèce permet de la camoufler dans les sédiments des herbiers marins de l'océan Pacifique autour de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Généralement arborant sept bras, il atteint environ 16 pouces de diamètre. On le trouve parfois échoué sur la plage après les tempêtes.

***

Photo: Laszlo Ilyes [CC BY 2.0] / Flickr

Étoile de coussin en céramique ( Pentaceraster cumingi ): Parlez de magnifique. Cette belle espèce se trouve autour du golfe de Panama et des îles Pearl, jusqu'à la partie nord de l'océan Pacifique. À juste titre, on l'appelle également une étoile noueuse. Ils peuvent atteindre jusqu'à 18 pouces de diamètre et se régaler de moules et de balanes. Ils sont considérés comme une espèce clé dans les bassins de marée grâce au travail qu'ils font pour garder les populations de moules sous contrôle. Mais ce n'est pas sans effort - cela peut prendre une étoile de mer de plus de six heures pour manger une seule moule.

Articles Connexes