19 espèces de tortues et de tortues étranges et merveilleuses

Il n'est pas difficile d'aimer les tortues et les tortues. Ils sont souvent mignons à leur manière, bizarres, parfois bizarres et toujours fascinants. Mais malgré tout ce que nous pensons savoir sur ces reptiles, de nombreuses espèces peuvent nous surprendre avec des adaptations particulièrement étranges et des capacités remarquables. Ici, nous célébrons de nombreuses espèces de tortues et de tortues étranges et adorables.

1. Tortue africaine casquée ( Pelomedusa subrufa )

Photo: Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Il est difficile de ne pas sourire à ce type souriant. Mais ne laissez pas ce sourire maladroit vous tromper. Cette espèce est omnivore et mange à peu près tout ce dont elle peut se procurer les mâchoires, y compris la charogne. Les gens ont même regardé des groupes de ces tortues accrocher et noyer des colombes et d'autres proies relativement grandes, les traînant dans les profondeurs de l'étang pour dîner. Ils ont l'air mignons, mais ce sont des tueurs de pierre.

2. Tortue Mata mata ( Chelus fimbriatus )

Photo: J. Patrick Fischer [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

Non, ce n'est pas une collection de roches et de feuilles pourries au fond de l'étang - c'est une tortue mata mata. Cette espèce sud-américaine est parfaitement camouflée pour son habitat privilégié de ruisseaux lents, de mares stagnantes et de marais. Avec une carapace qui ressemble à de l'écorce et une tête et un cou qui ressemblent à des feuilles tombées, les poissons qui nagent assez près pour être aspirés pour le déjeuner n'ont jamais la chance de voir ce qui s'en vient. L'espèce a un museau particulièrement long qu'elle utilise comme un tuba, la sortant juste hors de l'eau pour respirer.

Photo: Stan Shebs [CC BY-SA 3.0] / Wikipedia

3. Tortue à ventre rouge ( Emydura subglobosa)

La tortue à cou court à ventre rouge. (Photo: swissmacky / Shutterstock)

Cette adorable espèce de tortue est populaire dans le commerce des animaux de compagnie. Il présente un ventre rouge vif lorsqu'il est jeune, qui devient orange ou jaune avec l'âge. Originaire d'Australie tropicale et de Nouvelle-Guinée, il atteint environ 10 pouces de long et peut devenir un animal robuste avec les bons soins.

4. Tortue-molle à épines ( Apalone spinifera )

Photo: USFWSNortheast [domaine public] / Flickr

Il s'agit de l'une des plus grandes tortues d'eau douce d'Amérique du Nord, et les femelles peuvent cultiver une carapace pouvant atteindre environ 18 pouces de long. Trouvées du Canada au Mexique, ces tortues ont une longue durée de vie. Ils n'atteignent la maturité sexuelle qu'à l'âge de 8 à 10 ans et peuvent vivre jusqu'à plus de 50 ans. L'espèce tire son nom des petites épines qui dépassent de la partie avant supérieure de sa carapace, ce qui la fait ressembler encore plus à ses parents de dinosaures perdus depuis longtemps!

5. Tortue à cou de serpent de l'île Roti ( Chelodina mccordi )

Photo: fivespots / Shutterstock

Parlez d'aspect étrange! C'est l'une des nombreuses espèces de tortues au cou particulièrement long. La carapace de la tortue à cou de serpent de Roti Island peut atteindre entre 7 et 9 pouces de long, et son cou peut être tout aussi long. Mais cette espèce est en danger critique d'extinction - c'est l'une des tortues les plus recherchées dans le commerce des animaux de compagnie, ce qui a entraîné un déclin important des populations sauvages. Les deux ou trois populations restantes se trouvent dans une toute petite zone de l'île Rote, et elles sont encore souvent illégalement capturées pour le commerce. Ainsi, la collecte par l'homme fait basculer cette espèce vers l'extinction.

6. Tortue rayonnée ( Astrochelys radiata )

Photo: Rob Hainer / Shutterstock

Originaire de Madagascar, cette belle espèce de tortue est en danger critique d'extinction en raison de la perte d'habitat, du braconnage et de la collecte pour le commerce d'animaux de compagnie. L'espèce atteint une longueur d'environ 16 pouces, et ils peuvent peser environ 35 livres. Comme de nombreuses espèces de tortues, la tortue rayonnée peut profiter d'une longue vie. En fait, la tortue rayonnée la plus ancienne jamais enregistrée était Tu'i Malila, décédée à environ 188 ans!

7. Tortue luth ( Dermochelys coriacea )

Photo: IrinaK / Shutterstock

La tortue luth est la rock star des tortues marines. Cette espèce est la plus grande de toutes, plonge le plus profondément et voyage le plus loin. Ce sont aussi de vrais durs à cuire, combattant et chassant les prédateurs comme les requins. Ils peuvent avoir un visage que seule une mère pourrait aimer, mais en termes de pure stupéfaction, cette espèce l'a à la pelle. Contrairement aux autres tortues marines, elle n'a pas de carapace; au contraire, son dos est couvert de peau et de chair grasse. Et pourtant, comme la plupart des espèces de tortues marines, la tortue luth est en voie de disparition et continue de décliner. De la capture sur les lignes de pêche par les pêcheries commerciales à l'ingestion de plastique confondu avec les méduses, les humains ont un effet troublant sur cette ancienne espèce de tortue.

8. Tortue-molle géante de Cantor ( Pelochelys cantorii )

Photo: Démence [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons

Il y a une raison pour laquelle cette espèce a "géant" dans son nom. Il peut atteindre jusqu'à 6 pieds de long! La tortue d'aspect étrange a une tête très large, avec des yeux placés près de son museau. Il passe environ 95% de sa vie enfoui dans le sable ou la boue au fond des rivières et des ruisseaux d'eau douce, immobile en attente de proies qu'il embuscade. Il n'apparaît que deux fois par jour pour respirer. Sinon, il reste simplement en place, attendant qu'un crustacé ou un poisson insouciant nage et devienne déjeuner. Comme tant d'espèces, la tortue à carapace géante du Cantor est répertoriée comme en voie de disparition.

9. Tortue à éperon africaine ( Geochelone sulcata )

Photo: Eric Isselee / Shutterstock

Comme si elle sortait tout droit d'une bande dessinée ou d'un dessin animé de dinosaure, cette espèce de tortue berce des "éperons" impressionnants le long de ses pattes avant. Trouvé le long du bord sud du désert du Sahara, c'est la troisième plus grande espèce de tortue au monde et la plus grande tortue continentale (la plus grande tortue des Galapagos et la tortue géante d'Aldabra sont des habitants des îles). Ils peuvent atteindre 2 à 3 pieds de long sur leur durée de vie de 50 à 150 ans. Parce qu'ils sont populaires dans le commerce des animaux de compagnie, ils sont souvent retirés de la nature et sont répertoriés comme une espèce vulnérable à l'extinction.

10. Tortue à clapet indienne ( Lissemys punctata )

Photo: L. Shyamal [CC BY-SA 2.5] / Wikimedia Commons

Le nom de l'espèce dit tout. Le clapet indien est connu pour ses nombreux plis de peau qui couvrent ses membres quand il se retire dans sa coquille. On ne sait pas si cela aide à le protéger contre les prédateurs, mais cela donne certainement l'impression qu'il a quelques escargots nichés dans sa coquille. En tant qu'omnivore, cette tortue mange de tout, des grenouilles et du poisson aux fleurs et aux fruits. Et bien qu'il préfère vivre dans les ruisseaux et les étangs, il peut tolérer un certain niveau de sécheresse en creusant des trous et en se déplaçant vers d'autres points d'eau. Ces lambeaux de peau l'aident également à survivre par temps sec.

11. Tortue serpentine alligator ( Macrochelys temminckii )

Photo: Norbert Nagel [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons

La plus grande tortue d'eau douce au monde en fonction de son poids - elle peut peser bien plus de 150 livres - la tortue serpentine alligator se trouve dans le sud-est des États-Unis. Il tire son nom à la fois de son apparence primitive de type gator et de sa technique de chasse en embuscade. Sa bouche est camouflée et possède un appendice en forme de ver sur le bout de sa langue pour attirer les proies, qui peuvent être des poissons, des serpents, des oiseaux aquatiques ou d'autres tortues. Allongé complètement immobile avec la bouche grande ouverte, il attend littéralement qu'un animal se rapproche de sa bouche, qu'il referme ensuite à une vitesse incroyable.

Photo: Ryan M. Bolton / Shutterstock

12. Tortue à grosse tête ( Platysternum megacephalum )

Nommée pour des raisons assez évidentes, la tête de la tortue à grosse tête est si grande qu'elle ne peut pas la rétracter dans sa coquille pour la protéger. Mais il compense cet échec en se protégeant facilement avec ses puissantes mâchoires (alors n'essayez pas de le pousser). Il utilise également ces mâchoires solides ainsi que sa queue assez longue pour grimper aux arbres et aux buissons. Il n'a aucun problème à franchir les obstacles rencontrés dans les rivières et les ruisseaux. Malheureusement, les humains considèrent cette tortue comme un repas savoureux. Entre être capturée pour les marchés alimentaires ainsi que pour le commerce d'animaux de compagnie, l'espèce est maintenant répertoriée comme en voie de disparition et disparaît à l'état sauvage.

13. Tortue géographique tachetée ( Graptemys flavimaculata )

Photo: fivespots / Shutterstock

Cette espèce colorée est l'une des nombreuses espèces de tortues géographiques, appelées ainsi en raison des marquages ​​en forme de carte sur leur carapace. Les tortues géographiques ont également en commun la crête visible qui longe l'arrière de la carapace, c'est ainsi qu'elles obtiennent leur autre nom commun de tortues à dos de scie. Cette espèce a une très petite aire de répartition - elle n'est située que dans la rivière Pascagoula du Mississippi et la plupart de ses affluents. Une combinaison de sa petite aire de répartition, ainsi que d'un faible taux de réussite de reproduction en raison des perturbations humaines et de la prédation du corbeau, a conduit cette espèce à être classée comme vulnérable à l'extinction. Malheureusement, plusieurs espèces de tortues géographiques sont également répertoriées comme menacées ou en voie de disparition, notamment la tortue géographique nouvellement découverte de Pearl River.

14. Tortue géante des Galapagos ( Chelonoidis nigra )

Photo: Benjamint / Shutterstock

La tortue géante des Galapagos est peut-être l'une des terrapines les plus célèbres au monde. C'est la plus grande espèce de tortue vivante au monde et elle vit plus de 100 ans à l'état sauvage. En fait, une tortue des Galapagos captive vit jusqu'à 170 ans! Les plus grandes tortues des Galapagos enregistrées ont atteint 880 livres et plus de 6 pieds de long. L'espèce est originaire des îles Galapagos et des sous-espèces se trouvent sur sept des îles de l'archipel. Les humains ont fait plonger le nombre d'espèces en raison de la chasse, de la perte d'habitat et de l'introduction d'espèces non indigènes. Mais les programmes de relance ont contribué à ramener les chiffres. Malgré cela, l'espèce est toujours répertoriée comme vulnérable à l'extinction. Et au cas où vous vous demanderiez si un reptile géant pourrait être mignon - pourquoi oui, oui, ils peuvent:

Photo: BlueOrange Studio / Shutterstock

15. Tortue imbriquée ( Eretmochelys imbricata )

Photo: Rich Carey / Shutterstock

Bonjour, imbéciles! Ces tortues marines se trouvent dans les eaux côtières des océans Pacifique, Atlantique et Indien. Ils tirent leur nom de la pointe acérée à l'extrémité de leur mâchoire supérieure, qui ressemble au bec d'un rapace. Cela les aide à obtenir de la nourriture dans les crevasses des récifs coralliens. Ils ont également une caractéristique unique en dehors des autres tortues de mer - une griffe sur chacune des nageoires avant. Malgré leur statut en danger critique d'extinction, leurs œufs sont toujours collectés pour la nourriture, et ils sont toujours capturés pour la viande et pour leurs coquilles magnifiquement colorées qui sont transformées en bijoux et bibelots. Il ne reste qu'environ 20 000 femelles nicheuses - et les tortues imbriquées n'atteignent leur maturité qu'à environ 30 ans et ne nichent que tous les deux à quatre ans. Leur lent taux de reproduction signifie que les juvéniles et les adultes ont besoin de beaucoup plus de protection contre les humains pour éviter l'extinction.

16. Tortue à carapace molle de Malaisie ( Dogania subplana )

Photo: Wibowo Djatmiko [CC BY-SA 2.0] / Wikimedia Commons

Voici une autre espèce de tortue avec un visage que vous n'oublierez pas. Trouvée dans de l'eau fraîche et rapide, la tortue à carapace molle de Malaisie adore manger des escargots et d'autres petits mollusques. Comme de nombreuses espèces de tortues à carapace molle, il a un museau qui peut être collé au-dessus de l'eau comme un tuba tout en restant immergé et quelque peu caché. Mais dans l'ensemble, son profil ressemble presque plus à un poisson qu'à une tortue.

Photo: Ryan M. Bolton / Shutterstock

17. Tortue à soc ( Astrochelys yniphora )

Photo: Ryan M. Bolton / Shutterstock

Cette espèce, également connue sous le nom de tortue angonoka, est originaire de Madagascar et est également en danger critique d'extinction. Avec moins de 600 espèces à l'état sauvage et toujours en déclin, elle est considérée comme la tortue la plus rare au monde. On pense qu'il pourrait s'éteindre à l'état sauvage d'ici deux décennies. Le fait qu'ils puissent disparaître complètement en quelques années n'est pas dissuasif pour les braconniers déterminés - en mars 2013, des passeurs ont été capturés dans un aéroport, transportant un seul sac contenant 54 tortues à soc et 21 tortues rayonnées - peut-être même une -dixième de la population totale de cette espèce.

18. Tortue à nez de cochon ( Carettochelys insculpta )

Photo: reptiles4all / Shutterstock

Nous vous donnerons une idée de la façon dont cette tortue a obtenu son nom. Ce n'est pas seulement le nez qui rend cette espèce de tortue unique. C'est aussi la seule tortue d'eau douce à palmes comme les tortues marines. On le trouve dans les ruisseaux d'eau douce, les lagunes et les rivières du Territoire du Nord de l'Australie et également en Nouvelle-Guinée. Malheureusement, l'espèce a connu un déclin de population d'environ 50% au cours des deux dernières décennies, principalement en raison du commerce d'animaux exotiques. L'espèce est connue pour son comportement territorial et donc ses niveaux d'agression élevés en captivité, donc l'élevage en captivité n'est pas nécessairement une option pour la plupart des propriétaires. Surtout, les laisser seuls dans la nature est ce qui est nécessaire pour les protéger contre un déclin ultérieur.

19. Tortue léopard ( Stigmochelys pardalis )

Photo: Ecoprint / Shutterstock

Cette magnifique tortue est connue pour ses marquages ​​incroyables sur sa carapace. Les marques distinctes sont plus définies quand elles sont jeunes et s'estompent avec l'âge. Trouvé dans les savanes d'Afrique orientale et australe, il passe ses journées à brouter les herbes et les plantes succulentes. Il peut sembler porter un lourd fardeau avec cette grosse coquille sur le dos, mais il est en fait assez agile. Les tortues léopards sont rapides et peuvent même grimper. Leurs ongles leur procurent une adhérence solide sur les surfaces verseuses comme le bois et la pierre brute. Ils peuvent également aller sous l'eau jusqu'à 10 minutes. Ne sous-estimez jamais les capacités d'une tortue!

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