20 espèces animales pygmées du monde entier

Bien que de petite taille, ces animaux ne sont pas petits par leur personnalité ni leur apparence! Découvrez ces espèces pygmées fascinantes et, admettons-le, tout simplement adorables du monde entier.

1. Loris lents pygmées ( Nycticebus pygmaeus )

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Cet adorable animal est originaire des habitats forestiers du Vietnam, du Laos, de l'est du Cambodge et de la Chine. Comme ses grands cousins ​​loris lents, cette espèce est classée comme vulnérable à l'extinction en raison de la destruction et de la collecte de l'habitat pour le commerce de médicaments et, de plus en plus, pour le commerce d'animaux de compagnie. Aussi mignon soit-il, vous ne voulez pas d'un loris lent comme animal de compagnie car sa morsure est toxique.

Photo: David Haring / Duke Lemur Center / Wikipedia

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2. Caméléon pygmée kenyan ( Rieppeleon kerstenii )

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Le caméléon pygmée kenyan n'est pas la seule espèce pygmée adorablement minuscule. Il y a aussi le caméléon pygmée de Marshall et le caméléon pygmée spectral. Ci-dessous se trouvent les minima de Brookesia, ou communément appelés caméléon nain de Madagascar, le caméléon à feuilles minuscules, le caméléon à feuilles pygmées, le caméléon à feuilles pygmées Nosy Be et le petit caméléon au sol. En d'autres termes, les caméléons peuvent se fondre non seulement avec leurs couleurs mais aussi avec leurs noms!

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3. Hippopotame pygmée ( Choeropsis liberiensis ou Hexaprotodon liberiensis )

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Trouvé dans les marécages et les forêts d'Afrique de l'Ouest, l'hippopotame pygmée est l'une des deux seules espèces d'hippopotames sur terre, et il est en voie de disparition. L'hippopotame pygmée insaisissable et nocturne est vulnérable non seulement à la perte d'habitat pour l'agriculture, mais aussi à la chasse et au braconnage. Les experts estiment qu'il reste moins de 3 000 de ces petits gars uniques à l'état sauvage.

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4. Ouistiti pygmée ( Cebuella pygmaea )

Photo: Michael Lynch / Shutterstock

Avec une tête de la taille d'un pouce humain, le ouistiti pygmée est le plus petit singe au monde et parmi tous les primates, seul le lémurien de souris (indiqué ci-dessous) est plus petit. On le trouve dans les forêts tropicales du bassin de l'Amazone, où il utilise ses ongles pointus pour s'accrocher aux branches des arbres et ses dents spécialisées pour se nourrir de gomme d'arbre. Il fait également une collation d'insectes, de fruits et de nectar.

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5. Chouettes naines (du genre Glaucidium)

Photo: Howard Noel / Shutterstock

Bien qu'ils soient minuscules, ces rapaces minuscules sont féroces, et il y en a un tas! Environ 25 à 35 espèces de chouettes pygmées, ou chouettes, peuvent être trouvées partout dans le monde, mais elles se trouvent principalement dans l'ouest de l'Amérique du Nord et en Amérique centrale. La chouette pygmée du Nord, illustrée ci-dessous, s'étend du Canada au Honduras. Avec une envergure de seulement 30 à 40 centimètres, le rapace s'attaque généralement aux insectes ou aux petites proies comme les lézards, les rongeurs et les petits oiseaux.

Photo: Ronnie Howard / Shutterstock

6. Crotale pygmée sombre ( Sistrurus miliarius barbouri )

Photo: Kristian Bell / Shutterstock

Ces petits hochets atteignent seulement environ 14-30 pouces de longueur et se trouvent dans le sud-est. Vous pensez que vous n'avez jamais entendu parler de cette espèce auparavant? Eh bien, cela passe par une poignée d'autres noms, y compris (attachez-vous) Serpent à sonnette au sol de la Floride, serpent à sonnette au sol au sud-est, serpent à sonnette pygmée, serpent à sonnette pygmée de Barbour, serpent à sonnette pygmée sombre, serpent à sonnette moulu, crotale à nez de porc, crotale au sol pigmy, crotale pigmy, et petits serpent à sonnette.

Photo: Haplochromis / Wikipedia

7. Mangouste pygmée ( Helogale parvula )

Photo: Targn Pleiades / Shutterstock

Aussi appelée mangouste naine, la seule chose qui sépare cette espèce de ses cousins ​​plus gros est sa taille. Non seulement sa petite taille le distingue de ses parents, mais lui vaut également le titre de plus petit carnivore d'Afrique. Ils se trouvent dans une variété d'habitats, mais surtout près des termitières, où ils aiment le plus dormir.

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8. Hippocampe pygmée

Photo: Chanwit Polpakdee / Shutterstock

Hippocampus bargibanti, la première espèce d'hippocampe pygmée connue, a été découverte sur un corail gorgone qui était examiné en laboratoire. Et pas étonnant; l'espèce ne mesure qu'environ 2 centimètres de long et est exceptionnelle à se mélanger avec son corail hôte. Malgré cela, les scientifiques ont réussi à découvrir six autres espèces depuis 2000. On sait très peu de choses sur ces espèces, et elles ne survivent pas dans les aquariums même sous le plus grand soin, c'est pourquoi il est bon qu'elles soient inscrites à la CITES et au Loi australienne sur la protection de la faune.

Photo: orlandin / Shutterstock

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9. Éléphant pygmée de Bornéo ( Elephas maximus borneensis )

Photo: Natursports / Shutterstock

Nous sommes habitués à voir l'énorme taille des éléphants africains et indiens, mais l'éléphant pygmée de Bornéo n'est pas moins spécial malgré sa taille plus petite. Selon l'analyse de l'ADN, on pense que cette espèce a été isolée il y a environ 300 000 ans de ses cousins ​​continentaux, ce qui en fait une sous-espèce d'éléphant d'Asie. Trouvé dans les habitats des forêts tropicales humides du nord de Bornéo, on estime qu'il en reste moins de 2 000.

Photo: David Evison / Shutterstock

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10. Raton laveur pygmée ( Procyon pygmaeus )

Photo: Cristopher Gonzalez / flickr

Le raton laveur pygmée, ou raton laveur Cozumel, est une espèce en danger critique d'extinction que l'on trouve uniquement sur l'île de Cozumel au large de la péninsule du Yucatan. Ces minuscules versions de leurs cousins ​​beaucoup plus grands et plus peuplés sont au bord de l'extinction, avec seulement environ 500 restants. Récemment, le photographe de conservation Kevin Schafer a passé du temps à photographier ces adorables bestioles dans le but de les sensibiliser et de promouvoir la conservation de l'espèce.

Photo: Cristopher Gonzalez / flickr

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11. Possum pygmée

Photo: Phil Spark / Bibliothèque d'images et Lock The Gate / flickr

Il existe cinq espèces d'opossum pygmée, quatre endémiques à l'Australie et une trouvée en Papouasie-Nouvelle-Guinée et en Indonésie. L'opossum pygmée oriental, illustré ci-dessus et ci-dessous, est l'une des espèces australiennes. Il ne mesure que 2, 8 à 3, 5 pouces de long et une queue de 3 à 4, 3 pouces de long. Pendant ce temps, l'opossum pygmée de Tasmanie, photographié perché sur les rochers dans l'image ci-dessous, est le plus petit opossum du monde, pesant seulement environ 0, 25 oz et atteignant seulement environ 2, 5-3 pouces de longueur corporelle. Ces opossums adolescents doivent garder un œil attentif sur les hiboux, qui s'en nourrissent facilement.

Photo: Phil Spark / Lock The Gate Alliance / Flickr

Photo: Steve Lovegrove / Shutterstock

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12. Lémurien souris pygmée ( Microcebus myoxinus )

Photo: Bikeadventure / Wikipedia

Le lémurien pygmée (bien nommé) est un minuscule primate d'environ 4, 7 à 5, 1 pouces de long, y compris la queue! Présente uniquement dans une zone localisée de la forêt de Kirindy dans l'ouest de Madagascar, l'espèce est menacée par les braconniers qui les capturent pour le commerce d'animaux de compagnie.

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13. Jerboa pygmée

Photo: Bell Pletsch / Wikipedia

Il existe sept espèces de jeroba pygmée, toutes appartenant à la sous-famille des Cardiocraniinae . Franchement, Dieu merci pour plusieurs espèces car nous ne pouvons pas en avoir assez de la gentillesse! Le jeroba pygmée est considéré comme le plus petit rongeur du monde et, comme l'a dit Andrew Sullivan, il a "un visage de lapin sur le corps d'un tweety-pie". Bien que minuscule, ses longues pattes lui permettent de sauter jusqu'à neuf pieds en un seul bond. Voici une partie de cette fameuse gentillesse en action:

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14. Sittelle pygmée ( Sitta pygmaea )

Photo: Martha Marks / Shutterstock

Cet oiseau chanteur minuscule n'est que d'environ quatre pouces de long, petit même pour les sittelles déjà minuscules. Trouvé dans l'ouest de l'Amérique du Nord, de la Colombie-Britannique au centre du Mexique, l'espèce préfère les forêts de pins, où elle se précipite sur les arbres pour se nourrir d'insectes et de graines. Les membres de cette espèce aiment affluer ensemble; les couples nicheurs ont souvent plusieurs oiseaux «auxiliaires» participant à l'élevage des poussins, et en dehors de la saison de nidification, ils voyagent souvent en groupes de chatterie bruyants.

Photo: Tom Reichner / Shutterstock

15. Rorqual bleu pygmée ( Balaenoptera musculus brevicauda )

Photo: Shane Gross / Shutterstock

Oui, même le plus grand animal vivant sur terre aujourd'hui, le rorqual bleu, a un parent pygmée. Cette sous-espèce se trouve dans les océans Indien et Pacifique et pousse à 79 pieds (ce qui est apparemment chétif dans le monde des rorquals bleus). Ils sont décrits comme "têtards" en forme par rapport à leur cousin plus grand, avec une queue plus courte et une tête proportionnellement plus grande. On estime qu'il y a environ 10 000 rorquals bleus pygmées voyageant dans les océans.

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16. Musaraigne pygmée

Photo: CreativeNature.nl / Shutterstock

Il existe trois espèces de musaraigne pygmée dans le monde, la musaraigne pygmée américaine (photo ci-dessus), la musaraigne pygmée eurasienne et la musaraigne pygmée étrusque. Des trois, la musaraigne pygmée étrusque, illustrée ci-dessous, est la plus petite et elle est également considérée comme le plus petit mammifère du monde en masse (la chauve-souris à nez de porc du Kitti est la plus petite par la taille du crâne). La minuscule créature ne mesure que 1, 4 pouces de longueur, mais malgré cette taille, elle mange 1, 5 à 2 fois son propre poids corporel dans la nourriture par jour, tout ce qui va des petits vertébrés aux invertébrés, pour une proie aussi grande qu'elle-même! Si vous pensez que c'est incroyable, la musaraigne pygmée américaine de 2 pouces de long mange trois fois son poids corporel par jour, ce qui l'oblige à capturer et à manger un repas toutes les 15 à 30 minutes juste pour rester en vie. Petit corps, mais énorme appétit!

Photo: Trebol-a / Wikipedia

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17. Tarsier pygmée ( Tarsius pumilus )

Photo: Wikipedia

Cette bestiole à l'allure de gremlin a fait la une des journaux lorsqu'elle a été "redécouverte" en 2000 après qu'une personne a été accidentellement tuée dans un piège pour rats. L'espèce n'avait pas été repérée depuis les années 1920 et on pensait qu'elle était éteinte, mais finalement en 2008, des chercheurs de la Texas A&M University ont repéré les premiers tarsiers pygmées vivants depuis des décennies. Les tarsiers pygmées de 4 pouces de long ne pèsent qu'environ 2 onces et s'attaquent entièrement aux insectes.

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18. Lapin pygmée ( Brachylagus idahoensis )

Photo: Service des parcs nationaux du gouvernement américain / Wikipedia

Si vous pensiez que les lapins ne pouvaient pas être plus mignons, rencontrez le lapin pygmée de Columbia Basin. Cette espèce - le plus petit lapin d'Amérique du Nord - ne se trouve que dans une région de l'État de Washington, le (vous l'aurez deviné) Columbia Basin. En raison de l'emplacement spécifique, l'espèce est menacée par la perte d'habitat et les incendies de forêt. Le lapin pygmée a été inscrit en vertu de l'Endangered Species Act en 2003 et un plan de rétablissement, comprenant un programme d'élevage en captivité et un effort de rétablissement en collaboration avec le zoo de l'Oregon, l'Université d'État de Washington, le Northwest Trek Wildlife Park, l'USFWS et d'autres agences de la faune de l'État, est en place.

Photo: USFWS Pacific Region / flickr

Photo: USFWS Pacific Region / flickr

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19. Cormoran pygmée ( Microcarbo pygmeus )

Photo: RazvanZinica / Shutterstock

Il est étonnant de voir combien d'espèces d'oiseaux pygmées existent, y compris ce cormoran pygmée. Oiseau de mer du sud-est de l'Europe et du sud-ouest de l'Asie, ils vivent parmi les roselières et près des eaux libres, et se trouvent souvent dans les rizières et autres zones de cultures inondées. Parce qu'ils ont besoin de zones humides pour survivre, leurs populations ont été considérablement affectées au cours des dernières décennies, les zones humides ayant été drainées à des fins agricoles et d'autres changements dans leurs habitats aquatiques.

Photo: Peter Gyure / Shutterstock

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20. Paresseux pygmée à trois doigts ( Bradypus pygmaeus )

Le dernier mais certainement pas le moindre, même pas selon les normes pygmées, est le paresseux pygmée à trois doigts. Il s'agit de l'une des espèces les plus menacées au monde avec seulement une centaine à l'état sauvage sur Isla Escudo de Veraguas, au Panama. Après un numéro controversé de Dallas Aquarium tentant d'importer huit de ces paresseux, soi-disant pour un programme d'élevage en captivité au Texas, les paresseux capturés ont été libérés. La vidéo ci-dessus est l'un d'eux retourné à son domicile.

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