22 choses que vous ne saviez pas sur les hérissons

Bien avant que Beatrix Potter ne déchaîne sur le monde la lavandière hérisson aux yeux scintillants, Mme Tiggy-Winkles, les enfants ont été séduits par les mammifères épineux. En fait, un hérisson jouet sculpté - vraisemblablement un bien précieux - a été retrouvé enterré à côté d'une tombe d'enfant découverte près de Stonehenge, datant d'environ 3000 ans. Mais l'amour pour les hérissons ne s'arrête pas quand l'enfance le fait; un coup d'œil aux près de 2, 5 millions de vidéos de YouTube mettant en vedette les créatures épineuses montre que nous sommes un peuple obsédé par les hérissons. Oubliez l'ère numérique; les futurs historiens pourraient tout aussi bien se référer à cela comme l'âge du hérisson.

Malheureusement, comme le souligne Daniel Allen de l'Université de Keele dans le Staffordshire, au Royaume-Uni, les mammifères préférés de Grande-Bretagne (nommés ainsi par la Royal Society of Biology) sont menacés. Dans les années 50, la Grande-Bretagne comptait 30 millions de hérissons. Maintenant? Moins d'un million. Les méthodes d'élevage ont entraîné une perte d'habitat et une modification de l'alimentation des hérissons, ce qui explique en grande partie la baisse alarmante de la population. Et les routes très fréquentées n'aident pas. On estime que plus de 100 000 hérissons sont tués par des véhicules sur les routes britanniques chaque année.

Beaucoup en Grande-Bretagne se regroupent - notez la British Hedgehog Preservation Society - pour aider leurs voisins épineux en fournissant des postes d'alimentation, en faisant de petits trous dans les clôtures pour leur permettre un libre accès à travers les jardins (les gardant ainsi hors des rues) et en étant plus prudents dans leur utilisation de pesticides. Tout cela dans l'esprit de l'amour du hérisson.

Mais aimez-les comme nous, que savons-nous vraiment des hérissons?

Considérez ceci comme votre cours intensif sur les mignonnes piquantes.

1. Le hérisson a été nommé pour ses méthodes de recherche de nourriture uniques. Ils s'enracinent dans des haies à la recherche de leurs proies - principalement des insectes, ainsi que des vers, des mille-pattes, des œufs d'oiseaux, des escargots, des souris, des grenouilles et des serpents - tout en émettant des grognements, des couinements et des grognements. Comme un porc, de la haie… d'où «hérisson».

2. Shakespeare a fait un signe de tête aux hérissons dans «The Tempest» et «Midsummer Night's Dream», les appelant «hérissons» et «oursins».

3. Le nom collectif pour un groupe de hérissons est "tableau" ou "aiguillon".

Quinze espèces de hérissons se trouvent partout dans le monde. Ceci est un jeune hérisson européen. (Photo: Lars Karlsson / Wikimedia Commons)

4. Il existe 15 espèces de hérissons; on les trouve en Europe, en Asie et en Afrique, mais ils ont également été introduits dans de nouvelles régions comme la Nouvelle-Zélande.

5. L'importation de hérissons aux États-Unis ne peut se faire que dans certains ports, et les animaux doivent avoir des permis appropriés. Il est interdit de les importer de la Nouvelle-Zélande - ou de toute région désignée par les douanes et la protection des frontières des États-Unis comme un endroit où la fièvre aphteuse existe. La contrebande de hérissons est très mal vue.

L'importation de hérissons a récemment fait la une des journaux en Islande, où un résident a importé le premier hérisson du pays. Comme le rapporte le Iceland Monitor, Eszter Tekla Fekete est propriétaire de Bernie depuis 2015 et son père a demandé à ce qu'il soit importé en mai 2016. Après de nombreux tests et une quarantaine de quatre semaines, il a obtenu le feu vert en novembre 2017.

6. Parce qu'ils sont considérés comme des animaux sauvages, il est illégal de garder un hérisson comme animal de compagnie dans de nombreuses régions des États-Unis, notamment en Californie, en Géorgie, à Hawaï, dans le Maine, à New York et en Pennsylvanie. Les hérissons ont besoin de beaucoup de soins particuliers pour être gardés comme animaux de compagnie, et quiconque envisage de le faire doit d'abord faire leurs recherches.

7. Le premier membre connu de la famille qui comprend des hérissons vivait il y a environ 58 millions d'années. Le plus petit hérisson de tous les temps, Silvacola acares, vivait il y a 52 millions d'années dans une forêt tropicale du nord de la Colombie-Britannique. Il mesurait environ 2 pouces de long.

Le hérisson européen est la plus grande espèce de tous et atteint 14 pouces de longueur. (Photo: David Dohnal / Shutterstock)

8. Les hérissons d'aujourd'hui mesurent environ de 5 à 14 pouces (plus une queue de 1 à 2 pouces), selon l'espèce.

9. Le hérisson peut remercier ses épines pour son look signature; ce sont des poils modifiés de 1 pouce de long qui couvrent le dos et les côtés des créatures. Le visage, la poitrine, le ventre, la gorge et les jambes sont recouverts de fourrure, ce qui leur donne l'apparence d'avoir des coupes de cheveux coriaces.

10. Il y a entre 5 000 et 7 000 épines sur un hérisson adulte moyen. (Bravo à quiconque les a comptés.) Ils ne sont ni toxiques ni barbelés, et contrairement aux plumes d'un porc-épic, les piquants du hérisson restent fermement attachés à l'animal.

11. Cela dit, ils utilisent leurs piquants sur la défensive, plus comme une armure que des projectiles. Lorsqu'ils sont menacés, les hérissons s'enroulent en boule, devenant ainsi un orbe d'épines difficiles à manger. C'est ainsi qu'ils dorment (ce qu'ils font pendant la journée, soit dit en passant).

'Ne pas déranger s'il vous plaît.' (Photo: think4photop / Shutterstock)

12. Roulé en boule est aussi la façon dont les hérissons étaient employés par la reine de cœur dans "Alice's Adventures in Wonderland" de Lewis Carroll. PETA ne serait pas satisfaite de l'utilisation par la reine de hérissons vivants pour les boules de croquet et de flamants roses pour les maillets, mais heureusement, la protection naturelle des hérissons leur a permis de s'éloigner, au grand dam de la reine.

13. Les hérissons peuvent vivre de quatre à sept ans dans la nature, une période relativement longue pour les animaux de leur taille. Les espèces plus petites vivent de deux à quatre ans (mais plus longtemps en captivité).

14. Comme les opossums, les hérissons ont une certaine immunité naturelle contre le venin de serpent, mais ils y succomberont s'ils sont frappés par un serpent plus virulent.

15. Les hérissons participent à un comportement étrange appelé «onction» lorsqu'ils rencontrent pour la première fois un nouvel objet ou un morceau de nourriture. Ils lécheront la substance jusqu'à ce qu'une salive mousseuse se forme, puis ils frottent ladite broche sur leur peau et leurs épines. Personne ne sait vraiment pourquoi ils font cela; les possibilités incluent de les rendre moins agréables au goût pour les prédateurs ou comme un certain type de camouflage olfactif.

16. Selon les espèces, la période de gestation est de 35 à 58 jours et produit au final une portée de cinq à six chiots pour les espèces plus petites et de trois à quatre chiots pour les espèces plus grandes.

Les mamans humaines devraient apprécier de ne pas avoir à donner naissance à des bébés avec des plumes. (Photo: reptiles4all / Shutterstock)

17. Les hérissons sont des solitaires; ils ne correspondent généralement qu'à l'accouplement (essayez-vous d'imaginer cela?) - les mamans expulsent les bébés du nid entre quatre et sept semaines.

18. L'espèce de hérisson la plus populaire qui est gardée comme animal de compagnie est un hybride du hérisson à quatre doigts ( Atelerix albiventris ) et du hérisson nord-africain ( A. algirus ); ceux-ci sont généralement appelés hérissons pygmées africains et sont élevés aux États-Unis pour le commerce d'animaux de compagnie.

19. Les hérissons contractent certaines des mêmes maladies que les humains, notamment le cancer, la stéatose hépatique et les maladies cardiovasculaires. Une condition médicale que seuls les hérissons obtiennent, cependant, est le syndrome du ballon. Cette condition amusante mais réellement grave implique de l'air ou du gaz emprisonné sous la peau et le hérisson grandit. Selon la British Hedgehog Preservation Society, y remédier ne nécessite qu'une incision sur la peau pour libérer l'air, puis surveiller les complications liées à la collecte d'air en premier lieu.

20. Aussi mignons soient-ils, les hérissons peuvent transmettre aux humains une infection fongique de la peau causée par Trichophyton erinacei, également connue sous le nom de teigne. Et selon les Centers for Disease Control and Prevention, les principales infections microbiennes associées aux hérissons comprennent des bactéries telles que la salmonelle et les mycobactéries .

21. En 2006, McDonald's a lancé une nouvelle conception de conteneurs McFlurry qui conviennent aux hérissons. Quelle? Oui. Il semble que les hérissons se sont toujours coincés la tête dans les tasses tout en léchant les dernières gouttes de bonté McFlurry, conduisant à de nombreux décès de hérissons prématurés. (McDonald's, sauveur des hérissons? Qui savait?)

22. Certaines personnes mangent des hérissons - mais assez à ce sujet. Un fait plus amusant est qu'en 1981, un fabricant de croustilles de pommes de terre de Londres a lancé une gamme de "chips aromatisées" de hérissons - et heureusement pour les hérissons du monde entier, les croustilles n'étaient pas réellement aromatisées avec du hérisson.

Et sur cette note, au revoir! (Photo: Denis Defreyne / Flickr)

Cette histoire a été initialement publiée en juillet 2014 et a été mise à jour avec de nouvelles informations.

Articles Connexes