22 choses que vous ne saviez pas sur les vaches

Une étude allemande a révélé que les vaches ont tendance à faire face au nord ou au sud magnétique lorsqu'elles paissent ou se reposent, quelle que soit la position du soleil. (Photo: smereka / Shutterstock)

Avec ces grands yeux vides, une porte qui galope et un comportement généralement paresseux, les vaches n'obtiennent pas beaucoup de crédit au-delà de la fourniture du lait et de la viande sur lesquels une grande partie du monde dépend. Mais en vérité, il y a beaucoup plus dans le bétail que juste un tas de Bessies assis autour de mâcher leur cud. Tenez compte des faits suivants:

1. Les vaches domestiques sont des descendants de bœufs sauvages appelés aurochs, et elles ont été domestiquées pour la première fois dans le sud-est de la Turquie il y a environ 10 500 ans. Sur les 80 progéniteurs d'origine, on estime aujourd'hui 1, 4 milliard de bovins.

2. Lorsque les scientifiques ont cartographié le génome bovin en 2009, ils ont découvert que les bovins possèdent environ 22 000 gènes; 80% de leurs gènes sont partagés avec les humains.

3. Le mot "bétail" vient du vieux français "chatel", comme dans chatel, signifiant propriété. Dans de nombreuses régions du monde, le bétail reste un indicateur de la richesse économique.

4. Les bovins femelles sont appelés vaches; les bovins mâles sont appelés taureaux. Généralement dans la langue anglaise, nous avons un seul mot que nous pouvons utiliser pour désigner à la fois le mâle ou la femelle d'une espèce - comme un chat ou un chien. Mais les vaches sont uniques en ce sens que nous n'avons pas de nom singulier qui se réfère également à une vache adulte ou à un taureau; nous avons juste du bétail, qui est pluriel. Cela dit, dans le langage courant, les bovins sont souvent appelés vaches, comme dans certaines des références ici.

Les vaches ne dorment pas debout et elles se couchent généralement pendant au moins 10 heures par jour. (Photo: danm12 / Shutterstock)

5. Les vaches passent de 10 à 12 heures par jour couchées.

6. Le temps de sommeil moyen d'une vache domestique est d'environ quatre heures par jour; contrairement aux chevaux, ils ne dorment pas debout.

7. Des carrousins ​​ruraux ivres ne jurent que par leurs histoires de renversement de vaches au milieu de la nuit, mais la plupart des experts affirment qu'il y a plus de mythe urbain en cours que de basculement réel. Une étude réalisée en 2005 par des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique a conclu que le basculement d'une vache nécessiterait un effort de 2 910 newtons de force; ce qui signifie qu'une vache de 4 pi 7 po poussée à un angle de 23, 4 degrés par rapport au sol nécessiterait la force équivalente de 4, 43 personnes pour renverser le pauvre.

8. Une vache laitière en lactation consomme environ 100 livres d'aliments par jour.

9. Lorsque les vaches digèrent la nourriture, la fermentation produit une grande quantité de méthane; les bovins produisent 250 à 500 litres (et selon certains comptes, jusqu'à 1 000 litres) de gaz par jour.

10. Selon l'Université de Stanford, le bétail représente entre 18 et 51% des émissions mondiales de gaz à effet de serre mesurées en équivalent CO2.

11. Tout comme les chiens, les vaches bénéficient d'un bon frottement, que ce soit sur la tête, le cou ou le dos, comme le montre cette vidéo d'une vache utilisant une machine "Happycow".

12. Il y a environ 350 jets de pis dans un gallon de lait.

13. Les chercheurs ont découvert que si vous nommez une vache et la traitez en tant qu'individu, elle produira près de 500 litres de lait de plus par an.

14. Une étude réalisée par des chercheurs de l'Université de Duisburg-Essen en Allemagne a révélé que les vaches ont tendance à faire face au nord ou au sud magnétique lorsqu'elles paissent ou se reposent, quelle que soit la position du soleil ou la direction du vent. L'auteur de l'étude dit que l'orientation de la boussole magnétique a été relativement sous-étudiée chez les mammifères; pourquoi les vaches l'utilisent reste un mystère.

15. Les bovins ont près de 300 degrés de vision, avec des angles morts juste devant et derrière eux.

16. Les vaches ont des amis préférés et deviennent stressées lorsqu'elles sont séparées. Dans une étude mesurant l'isolement, les fréquences cardiaques et les niveaux de cortisol, la chercheuse Krista McLennan a conclu que «lorsque les génisses ont leur partenaire préféré avec elles, leur niveau de stress en termes de fréquence cardiaque est réduit par rapport à un individu au hasard».

17. Les vaches sont de bons nageurs. Trois vaches ont récemment fait la une des journaux lorsqu'elles ont été découvertes à Cape Lookout National Seashore sur les Outer Banks de Caroline du Nord. Plusieurs vaches avaient été emportées par l'ouragan Dorian plusieurs mois auparavant, et on pense qu'elles ont nagé à environ 4 ou 5 milles pour se mettre en sécurité à Cape Lookout. Les vaches vivaient sur l'île Cedar lorsque l'ouragan a provoqué un "mini tsunami", balayant une grande partie de la faune au large de l'île, rapporte The Herald-Sun de Durham, en Caroline du Nord.

La vidéo ci-dessous du National Trust offre une preuve visuelle et des informations supplémentaires qui ne seront pas nouvelles pour un agriculteur, mais que les propriétaires terriens peuvent trouver surprenants. Les vaches de ce domaine en Irlande du Nord nagent 100 mètres chaque été à travers le Lough Erne. Ils sont récompensés de l'autre côté par 40 acres de pâturages frais sur l'île, où leur pâturage maintient le maquis à distance.

18. Les bovins ne peuvent pas voir la couleur rouge; les drapeaux rouges utilisés par les matadors n'attirent l'attention d'un taureau qu'en raison du mouvement.

19. Les vaches peuvent avoir des accents régionaux. Après qu'un groupe de producteurs laitiers a remarqué que leurs vaches avaient des moos différents, les spécialistes de la langue ont déterminé que, "Dans de petites populations telles que les troupeaux, vous rencontreriez des variations dialectiques identifiables qui sont les plus affectées par le groupe de pairs immédiat."

20. Les vaches ont un excellent odorat et peuvent détecter les odeurs jusqu'à six milles de distance.

21. Les nations hindoues croient que les vaches sont saintes et qu'il existe des lois strictes pour les protéger. Les plus difficiles proviennent de l'État indien central du Madhya Pradesh, où toute personne reconnue coupable d'avoir tué une vache ou de l'avoir emmenée quelque part pour être tuée peut être emprisonnée jusqu'à sept ans.

22. La vache la plus chère du monde, Missy, a rapporté 1, 2 million de dollars à la Royal Agricultural Winter Fair en 2009.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication initiale en septembre 2013.

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