3 raisons pour lesquelles vous ne devriez pas donner de pain aux canards

Le simple fait de regarder des canards dans un étang peut être bon pour vous, grâce aux avantages de la biophilie, comme une anxiété réduite et une créativité accrue. Beaucoup de gens essaient de rendre la pareille en jetant de la nourriture aux oiseaux aquatiques, généralement du pain. Rien qu'en Angleterre et au Pays de Galles, les visiteurs du parc nourrissent chaque année environ 6 millions de pains de canards sauvages.

Pourtant, malgré l'enthousiasme des canards, le pain n'est pas le meilleur choix pour les nourrir. Cela peut entraîner des problèmes de santé comme l'obésité et la malnutrition. Trop de nourriture gratuite, quelle qu'elle soit, peut également mettre en danger les canetons simplement en leur apprenant à mendier plutôt qu'à se nourrir. Même le pain qu'ils ne mangent pas peut nuire à la qualité de l'eau locale.

Aux États-Unis et au Royaume-Uni, les défenseurs de la faune font valoir ce problème depuis des années, à la fois pour protéger la sauvagine et les étangs, lacs et rivières où ils vivent. Dans l'espoir d'aider les canards partout au-dessus de leur débauche pâteuse, voici trois raisons pour lesquelles le pain n'est pas pour les oiseaux - plus quelques aliments alternatifs qui conviennent à la facture:

1. Le pain est minable pour la santé des oiseaux.

Les aliments naturels des canards varient selon les espèces, mais la plupart ont une alimentation assez diversifiée. Les canards colverts, par exemple, mangent un mélange de plantes et de graines ainsi que des insectes, des vers, des escargots et des crustacés. Le pain peut offrir des calories, mais il contient peu de nutriments que les canards peuvent obtenir de leur environnement. Et une fois que vous êtes plein de pain, qui veut se nourrir?

"Le pain blanc en particulier n'a pas de réelle valeur nutritive, alors même si les oiseaux peuvent le trouver savoureux, le danger est qu'ils le remplissent au lieu d'autres aliments qui pourraient leur être plus bénéfiques", a déclaré une porte-parole de la UK Royal Society for la Protection des oiseaux (RSPB) a déclaré au Guardian.

Certains experts suggèrent que chez les jeunes oiseaux, la malnutrition peut entraîner une aile d'ange, une déformation dans laquelle les ailes dépassent au lieu de se replier, ce qui rend souvent le vol impossible. Cela peut se produire en raison d'un régime riche en calories, surtout s'il est faible en vitamine D, en vitamine E et en manganèse. La combinaison d'énergie supplémentaire et de nutriments inadéquats fait que les ailes d'un oiseau dépassent ses articulations du poignet, provoquant une défiguration qui est généralement incurable à l'âge adulte. La prévalence relative de l'aile d'ange dans certains parcs est souvent imputée au pain.

Cependant, d'autres experts ne sont pas d'accord. Le professeur Christopher Perrins du Département de zoologie de l'Université d'Oxford a déclaré au Swan Sanctuary: "Il n'y a aucune preuve d'un lien entre l'alimentation du pain et l'aile d'ange; au moins certains cygnes développent cette condition sans avoir jamais vu de pain."

La déformation connue sous le nom d'aile d'ange est la plus courante chez la sauvagine, comme ce canard musqué. (Photo: Cengland0 [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

2. La nourriture gratuite n'est pas tout ce qu'elle est.

En plus des problèmes nutritionnels posés par l'abondance du pain, trop de polycopiés de quelque nature que ce soit posent un large éventail de problèmes aux oiseaux aquatiques. Ceux-ci inclus:

  • Surpopulation: les canards et les oies trouvent naturellement des habitats qui offrent suffisamment de nourriture, mais les documents peuvent attirer de grandes foules dans des zones qui ne les soutiendraient pas normalement. Les aliments naturels sont également largement dispersés, permettant aux oiseaux de manger dans une relative intimité, tandis que la concurrence est souvent féroce et stressante sur les sites d'alimentation artificielle.
  • Maladie: Trop d'oiseaux signifie trop de déjections. C'est un risque pour la santé, à la fois dans l'eau et sur terre. De plus, comme le souligne le Département de la conservation de l'environnement de New York, "les maladies généralement non transmissibles dans un environnement sauvage trouvent les conditions de surpopulation et d'insalubrité très favorables".
  • Migration retardée: l'alimentation artificielle est connue pour raccourcir, voire éliminer, les schémas de migration de la sauvagine. Ils peuvent être réticents à laisser une source de nourriture fiable malgré le début de l'hiver, puis lutter pour survivre à la baisse des températures, surtout si le froid décourage leurs mangeoires humaines.
  • Attentes: Nos cadeaux peuvent également stimuler quelques autres changements négatifs dans le comportement des oiseaux. Lorsque les canards adultes deviennent obsédés par le pain gratuit, par exemple, ils peuvent ne pas donner à leurs canetons une éducation suffisante en quête de nourriture, les engageant ainsi dans une vie de mendiants. Une fois que les oiseaux dépendent des dons, ils ont tendance à perdre leur peur des humains et à se comporter de manière plus agressive.

Les canetons apprennent à se nourrir plus tard dans la vie en regardant ce que fait leur mère. (Photo: Shutterstock)

3. Les restes ont un effet d'entraînement.

Une partie du pain que nous jetons aux oiseaux aquatiques leur échappe inévitablement. Si suffisamment d'aliments riches en calories s'accumulent dans un étang, ils - avec toutes ces excréments de canard supplémentaires - peuvent déclencher des proliférations d'algues qui épuisent l'oxygène de l'eau. Connue sous le nom d'hypoxie, elle peut anéantir la vie en étang et priver les oiseaux de nourriture naturelle.

Sur terre, les restes moisis qui traînent pourraient être particulièrement dangereux si les canards les mangent. C'est également un risque lorsque les gens nourrissent du pain de canard qui a déjà été gâté et, comme l'a récemment déclaré le biologiste Steve Carr à CBC News, c'est potentiellement mortel.

"[L] a fois qu'il se détériore, il contient cette petite moisissure verte et cette moisissure cause en fait des maladies spécifiques chez les canards", explique Carr, professeur à l'Université Memorial du Canada. "Il provoque des maladies pulmonaires, donc ce n'est pas seulement mauvais sur le plan nutritionnel - il peut simplement les tuer carrément."

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Au lieu du pain, de nombreuses personnes utilisent désormais des granulés de canard ou des restes de légumes. (Photo: Shutterstock)

Rien de tout cela ne signifie qu'il est nécessairement faux de nourrir la sauvagine. La principale leçon que les experts en oiseaux et les défenseurs des espèces sauvages veulent transmettre est la modération, ce qui signifie limiter la taille des documents à distribuer et éviter les étangs où beaucoup d'autres personnes jettent déjà de la nourriture. Un petit pain pourrait même être OK de temps en temps, bien que plusieurs autres aliments humains se rapprochent de fournir le bon mélange d'énergie et de nutriments.

En fait, le Swan Sanctuary souligne que de nombreux oiseaux dépendent des documents à distribuer et que les campagnes anti-pain les ont fait perdre du poids et se promener sur les routes à la recherche de nourriture.

Même le Queen's Swan Marker, David Barber, qui est en charge du bien-être et de l'information sur les cygnes au Royaume-Uni, a pesé:

"Les cygnes sont nourris au pain depuis des centaines d'années sans causer d'effets néfastes", a-t-il déclaré. "Bien que le pain ne soit peut-être pas la meilleure option alimentaire pour les cygnes par rapport à leur nourriture naturelle comme les herbes des rivières, il est devenu une source d'énergie très importante pour eux, complétant leur alimentation naturelle et les aidant à survivre aux froids mois d'hiver lorsque la végétation est très rare. "

De nombreux groupes de conservation découragent cependant de nourrir la faune du tout, et pour une bonne raison. Mais certains proposent également des listes de collations alternatives qui sont moins nocives pour les canards et les oies, dans l'espoir d'améliorer au moins la nourriture si elles ne peuvent pas empêcher complètement la pratique.

Donc, si vous vous sentez toujours obligé de nourrir vos canards locaux, essayez-les plutôt que du pain:

  • Maïs (en conserve, congelé ou frais)
  • Granulés de canard (vendus en ligne et dans les animaleries)
  • Laitue, autres légumes verts (déchirés en petits morceaux)
  • Petits pois surgelés (décongelés)
  • Avoine (roulée ou instantanée)
  • Graines (y compris graines pour oiseaux ou autres variétés)

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