36 faits aléatoires sur les animaux qui pourraient vous surprendre

La Terre abrite plus d'un million d'espèces animales connues, chacune représentant un ancien recueil de futilités biologiques. Une grande partie de ces connaissances aléatoires se perd dans l'éther, nous laissant spéculer sur des choses comme les taux de divorce des dinosaures ou les mouvements de danse des amphibiens. Mais nous en attrapons encore énormément, en nous fournissant de nombreux faits intéressants - sinon toujours exploitables - sur notre autre faune.

La liste ci-dessous est un hommage à ces anecdotes. Des pingouins éteints aux guêpes nouvellement identifiées, ces friandises reflètent la profondeur de la curiosité de notre propre espèce pour la nature - et notre habileté à faire la lumière sur elle. En parcourant ces faits, imaginez tout ce qui a permis de découvrir chacun d'eux. Nous embrassons leur caractère aléatoire ici, mais la plupart proviennent d'un solide corpus de connaissances sur l'animal en question.

Alors sans plus tarder, voici 36 faits aléatoires sur les animaux qui pourraient vous intéresser:

1. Un type de méduse "immortelle" est capable de tromper la mort indéfiniment.

2. Les poulpes ont trois cœurs.

3. Les papillons peuvent goûter avec leurs pieds.

4. Les chats et les chevaux sont très sensibles au venin de veuve noire, mais les chiens sont relativement résistants. Les moutons et les lapins sont apparemment immunisés.

5. Les requins tuent moins de 10 personnes par an. Les humains tuent environ 100 millions de requins par an.

6. Les dauphins sauvages s'appellent par leur nom.

7. Les jeunes chèvres captent les accents les unes des autres.

8. Les chants des baleines à bosse se propagent comme des «ondulations culturelles d'une population à l'autre».

9. Les tardigrades sont des animaux microscopiques extrêmement durables qui existent sur toute la Terre. Ils peuvent survivre à l'un des éléments suivants: 300 degrés Fahrenheit (149 degrés Celsius), -458 degrés F (-272 ° C), le vide de l'espace, une pression six fois plus forte que le fond de l'océan et plus d'une décennie sans nourriture.

10. Les chevaux utilisent des expressions faciales pour communiquer entre eux.

11. Les éléphants ont un appel d'alarme spécifique qui signifie «humain».

12. Les écureuils ne peuvent pas roter ou vomir.

13. Moins de temps sépare l'existence des humains et du tyrannosaure rex que du T-rex et du stégosaure.

14. Il y a un endroit sur Terre où les mouettes s'attaquent aux baleines noires.

15. Les hiboux n'ont pas de globes oculaires. Ils ont des tubes oculaires.

16. Les animaux avec des corps plus petits et un métabolisme plus rapide voient au ralenti.

17. L'odorat des chiens est environ 100 000 fois plus fort que celui des humains, mais ils n'ont qu'un sixième de notre nombre de papilles gustatives.

18. Le pingouin colosse éteint était aussi grand que LeBron James.

19. Les manchots papous et les manchots Adélie "proposent" aux femelles en leur donnant un caillou.

20. Les singes hiboux d'Azara sont plus monogames que les humains.

21. Les chouettes effraies sont normalement monogames, mais environ 25 pour cent des couples accouplés "divorcent".

22. Un groupe de perroquets est connu sous le nom de pandémonium.

23. Les ours polaires ont la peau noire.

24. Les globes oculaires des rennes deviennent bleus en hiver pour les aider à voir à des niveaux de lumière inférieurs.

25. Un cerveau humain fonctionne sur environ 15 watts.

26. Un temps plus chaud fait naître plus de tortues femelles que mâles.

27. Les troupeaux de buffles africains affichent un comportement de vote, dans lequel les individus enregistrent leur préférence de voyage en se levant, en regardant dans une direction puis en se couchant. Seules les femmes adultes peuvent voter.

28. Si une abeille continue de danser en faveur d'un site de nidification impopulaire, d'autres travailleurs lui donnent un coup de tête pour aider la colonie à parvenir à un consensus.

29. Les abeilles peuvent battre des ailes 200 fois par seconde.

30. Les griffes d'une crevette mante peuvent accélérer aussi rapidement qu'une balle de calibre .22.

31. Un seul brin de soie d'araignée est plus fin qu'un cheveu humain, mais aussi cinq fois plus résistant qu'un acier de même largeur. Une corde de seulement 2 pouces d'épaisseur aurait pu arrêter un Boeing 747.

32. Une supercolonie de fourmis argentines envahissantes, connue sous le nom de «California large», couvre 560 milles de la côte ouest des États-Unis. Il est actuellement engagé dans une guerre de territoire avec une supercolonie voisine au Mexique.

33. La guêpe en os récemment découverte bourre les murs de son nid de fourmis mortes.

34. En mangeant des insectes nuisibles, les chauves-souris font économiser à l'industrie agricole américaine environ 3 milliards de dollars par an.

35. Quatorze nouvelles espèces de grenouilles dansantes ont été découvertes en 2014, ce qui porte à 24 le nombre mondial d'espèces connues de grenouilles dansantes.

36. Un lion de mer est le premier mammifère non humain doté d'une capacité éprouvée à garder le rythme.

Illustrations de Russell McLendon / MNN

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