5 araignées qui génèrent le plus de mythes

Si la vue d'une araignée vous fait peur et vous donne envie de courir, vous n'êtes pas seul.

L'arachnophobie, la peur des arachnides comme les araignées, est l'une des phobies les plus courantes au monde. Sans surprise, cette peur généralisée a conduit à de nombreux mythes sur les araignées, notamment:

  • Ce sont des insectes.
  • Vous pouvez toujours dire à une araignée parce qu'elle a huit pattes.
  • Papa jambes longues a le pire venin du monde mais il ne peut pas vous mordre.

Rien de tout cela n'est vrai, écrit Rod Crawford sur son site Web Spider Myth. Crawford est conservateur des arachnides au Burke Museum of Natural History and Culture sur le campus de l'Université de Washington à Seattle.

"Le mythe le plus répandu - si vous n'avez pas vu ce qui vous a mordu, ce devait être une araignée - est en fait dangereux", a-t-il déclaré lorsqu'on lui a demandé quelle était la plus grande contrefaçon d'araignée qu'il ait jamais entendue. "Seule une petite quantité de lésions cutanées mystérieuses provient d'une morsure."

Des personnes sont décédées après avoir été traitées pour ce qu'elles croyaient être une morsure d'araignée alors qu'en fait elles avaient une condition beaucoup plus grave, a-t-il déclaré. "S'il est vrai que n'importe quelle araignée peut mordre, il est également vrai que les araignées feront tout leur possible pour ne pas mordre." Les araignées mordent généralement les humains lorsqu'ils sont piégés dans des vêtements et essaient de se défendre, a-t-il ajouté.

Pour vous aider à séparer le fait de la fiction et à éviter d'acheter l'une des nombreuses légendes urbaines sur les araignées, voici un aperçu de certaines des araignées les plus demandées aux États-Unis.

Araignée recluse brune

Le reclus brun aime rester seul. (Photo: Mike Keeling [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Genre / espèce: Il s'agit de Loxosceles reclusa, et son nom commun fait référence à la couleur et aux habitudes de l'araignée. C'est une araignée solitaire qui cherche et préfère l'isolement et n'est presque jamais vue dans les zones ouvertes.

Description : Les araignées de ce groupe sont appelées araignées «violon» ou «violon» en raison du marquage en forme de violon sur la surface supérieure du céphalothorax (tête et thorax fusionnés). Cette caractéristique peut être très faible en fonction de l'espèce ou de la date à laquelle l'araignée a mué. Les adultes ont une envergure des jambes d'environ la taille d'un quart. Leur corps mesure environ 3/8 pouces de long et environ 3/16 pouces de large. Le "violon" ne sert pas à identifier l'araignée, a déclaré Crawford.

Habitat: L'araignée recluse brune se trouve exclusivement dans une partie ou la totalité des 15 États du Midwest central vers le sud jusqu'au golfe du Mexique. Ils prospèrent dans des environnements modifiés par l'homme à l'intérieur ou à l'extérieur, généralement dans des sites sombres et non perturbés. Dans les habitats favorables, les populations sont généralement denses. À l'intérieur, ils habitent les greniers, les sous-sols, les vides sanitaires, les caves, les placards et les conduits ou les registres. Ils peuvent chercher refuge dans des boîtes de rangement, des chaussures, des vêtements, des draps pliés et derrière des meubles. À l'extérieur, on peut les trouver sous des bûches, des pierres lâches, dans des tas de roches et dans des piles de bois. Ils peuvent également être trouvés dans les granges, les hangars de stockage et les garages.

Morsures: Aucun décès n'a jamais été prouvé par un spécimen d'araignée recluse brune, et les morsures sont rares, a déclaré Crawford. Les piqûres peuvent entraîner une plaie douloureuse et profonde qui prend beaucoup de temps - 6 à 8 semaines - à guérir. Les jeunes enfants, les personnes âgées et ceux en mauvaise condition physique sont les plus exposés. Lorsqu'il y a une réaction sévère, le site peut éclater en une «lésion volcanique» (un trou dans la chair à cause d'un tissu gangréneux endommagé). La plaie ouverte peut varier de la taille de la vignette d'un adulte à la portée d'une main. Le tissu mort se dissipe progressivement, exposant les tissus sous-jacents. Les cicatrices peuvent rester, bien que près de la moitié des piqûres recluses brunes aient peu ou pas d'effet, a déclaré Crawford.

Premiers soins: en cas de morsure, restez calme et consultez immédiatement un médecin. Appliquez un sac de glace directement sur la zone de la morsure pour soulager l'enflure et la douleur. Récupérez l'araignée (même un spécimen mutilé a une valeur diagnostique), si possible. Il est difficile pour un médecin de diagnostiquer avec précision une «morsure recluse brune» simplement en fonction des caractéristiques de la plaie. Il est absolument nécessaire d'avoir l'araignée pour une identification positive. Aucun conservateur n'est nécessaire, mais l'alcool à friction aide à préserver l'araignée. Aucun antivenin commercial efficace n'est disponible.

Ce que vous devez savoir: L'araignée recluse brune n'est pas agressive et ne mord normalement que lorsqu'elle est écrasée, manipulée ou dérangée. Certaines personnes ont été mordues après avoir accidentellement touché l'araignée lors du nettoyage des zones de stockage. Certaines piqûres se produisent lorsque les gens mettent des vêtements ou des chaussures rarement utilisés habités par un reclus brun.

Araignée-loup

Les araignées-loups sont des araignées velues qui aiment se cacher. (Photo: Mike [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Genre / espèce: Il existe plus de 2 000 espèces d'araignées-loups.

Description: Les araignées-loups sont des araignées velues qui peuvent mesurer jusqu'à deux pouces de longueur. Ils sont généralement à motifs avec un mélange de noir, gris et marron avec diverses marques ou lignes. Les mères d'araignées-loups emportent avec elles leurs grands sacs d'oeufs. Lorsque les jeunes araignées éclosent, ils montent sur le dos de leur mère et se promènent jusqu'à ce qu'ils soient capables de chasser seuls.

Habitat: Les araignées-loups se trouvent dans un large éventail d'habitats extérieurs, à la fois côtiers et intérieurs, partout où il y a des insectes pour se nourrir. Les habitats comprennent des zones arbustives, des bois, des forêts côtières humides, des prairies alpines et des jardins de banlieue. Ce ne sont pas des araignées domestiques et ne filent pas une toile, mais se cachent dans des endroits comme les terriers, sous les rochers et parmi les feuilles pendant la journée et errent la nuit pour chasser pour se nourrir.

Morsures: Les araignées-loups sont venimeuses et mordront pour se défendre si elles sont manipulées. La morsure peut provoquer une réaction chez les personnes allergiques au venin, bien que de telles réactions seraient rares.

Ce que vous devez savoir: Ces araignées profitent aux humains en se nourrissant d'une grande variété d'insectes. Lorsque les jours et les nuits deviennent plus frais, ils se trouvent généralement autour des portes, des fenêtres, des plantes d'intérieur, des sous-sols, des garages et dans presque tous les habitats terrestres. Les araignées-loups sont souvent confondues avec la recluse brune, mais elles n'ont pas le marquage en forme de violon derrière la tête. Les araignées-loups sont mieux identifiées par la forme de leurs yeux, a déclaré Crawford. (Voir le lien à la fin de cet article sous "Derniers conseils" pour une photo rapprochée des yeux d'araignées de loups.) Les araignées-loups sont timides et tenteront de s'enfuir lorsqu'elles sont dérangées. Si l'on erre accidentellement à l'intérieur par erreur, "amenez" l'araignée dans un récipient avec un bâton ou un crayon et relâchez-la à l'extérieur. Cependant, sachez que 95% des araignées que les gens trouvent à l'intérieur et pensent être des araignées-loups ne sont pas des araignées-loups, selon Crawford. En fait, c'est beaucoup plus probablement une araignée maison mal comprise.

Araignée veuve Noire

Le sablier sur l'abdomen d'une veuve noire n'est pas toujours rouge. (Photo: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Genre / espèce: Il existe cinq espèces d'araignées veuves aux États-Unis, dont seulement trois sont noires et appelées veuve noire.

Description: La veuve noire femelle est normalement d'un noir brillant avec un sablier rouge sur le dessous de l'abdomen globulaire. Le marquage abdominal peut varier en couleur de l'orange jaunâtre au rouge et sa forme peut varier d'un sablier à un point. Le corps des femelles adultes mesure environ 1/2 pouce de long. Les mâles sont plus petits et de couleur plus claire que les femelles. Ils ont une bande rouge ou brun pâle au milieu de leur dos d'où rayonnent des stries blanches ou jaunes.

Habitat: Trois espèces de veuve noire (L. mactans, L. variolus, L. hesperus) peuvent être trouvées dans une partie des 48 États inférieurs. Ils sont moins fréquents dans les zones forestières du nord à fortes précipitations. La veuve noire habite des endroits abrités et faiblement éclairés tels que les granges, les garages, les sous-sols, les toilettes extérieures, les souches creuses, les trous de rongeurs et les ordures. Les veuves noires recherchent parfois des sites secs et abrités tels que des bâtiments par temps froid.

Morsures: la morsure ressemble à une piqûre d'épingle mais provoque une douleur en quelques minutes. La douleur se propage rapidement aux bras, aux jambes, à la poitrine, au dos et à l'abdomen. Des frissons, des vomissements, une respiration difficile, une transpiration abondante, un délire, une paralysie partielle, de violentes crampes abdominales et des spasmes peuvent survenir en quelques heures. La victime récupère généralement en deux à cinq jours.

Premiers soins: nettoyer la zone de la morsure avec du savon et de l'eau. Appliquez de la glace sur la zone de la morsure pour ralentir l'absorption du venin. Élevez et immobilisez l'extrémité. Capturez l'araignée, si possible, à des fins d'identification. Consultez immédiatement un médecin. Les personnes souffrant de maladies cardiaques peuvent avoir besoin d'une hospitalisation.

Ce que vous devez savoir: le nom de l'araignée vient de la croyance que la femelle tue le mâle après l'accouplement. Crawford dit que c'est un mythe. La femelle ne mord généralement les gens que lorsque sa toile est perturbée. Alors que la veuve noire femelle possède un venin 15 fois plus puissant que le venin de serpent à sonnettes, elle n'a que 1 / 1000ème de venin comme un serpent à sonnettes, selon Crawford. Avec l'amélioration du traitement, il n'y a eu aucun décès par morsure de veuve noire aux États-Unis depuis les années 1960, a déclaré Crawford. Les mâles ne mordent pas. Pour réduire les risques de morsure, portez une chemise à manches longues, un chapeau, des gants et des bottes lorsque vous manipulez des boîtes, du bois de chauffage, du bois et des pierres. Inspectez et secouez les vêtements et les chaussures avant de vous habiller.

Tisseur d'orbe

De nombreux tisserands orbes sont de couleurs vives, comme celui-ci en Floride. (Photo: Bob Peterson [CC BY 2.0] / Flickr)

Genre / espèce: Il existe environ 4 000 espèces dans 168 genres dans le monde. Il s'agit de la troisième plus grande famille d'araignées.

Description : De nombreux tisserands orbes sont de couleurs vives et ont des pattes velues ou épineuses. De grandes toiles distinctives de cercles concentriques, parfois de plusieurs pieds de diamètre, sont la meilleure indication de la présence d'une araignée tisserande orbe. La plupart des tisserands orbes apparaissent au printemps mais ne sont pas remarqués jusqu'à ce qu'ils commencent à construire leurs grandes toiles à la fin de l'été ou au début de l'automne. Ce sont des araignées dociles et non agressives qui fuiront généralement au premier signe d'une menace.

Habitat : Les araignées tisserandes Orb sont prolifiques dans l'ensemble des États-Unis. Ils construisent leurs grands nids partout où il y a des proies abondantes et une structure pour soutenir la toile - autour des luminaires extérieurs, des branches d'arbres, des herbes hautes et des buissons. De nombreux tisserands orbes construisent chaque jour une nouvelle toile. Généralement, vers le soir ou le matin selon les espèces, l'araignée consommera l'ancienne toile, se reposera pendant environ une heure, puis filera une nouvelle toile au même endroit général.

Piqûres: Les piqûres d'un tisserand d'orbe sont très rares. En règle générale, ils ne mordront que s'ils se sentent menacés et pris au piège sans possibilité d'évasion, si quelqu'un essaie de les ramasser, par exemple. Une morsure est souvent comparée à une piqûre d'abeille, au pire. Pour la plupart des gens, ce n'est rien de grave. Les symptômes sont généralement négligeables ou il y a une légère douleur locale, un engourdissement et un gonflement avec rougeur. Parfois, des nausées et des étourdissements peuvent survenir après une morsure.

Premiers soins : désinfectez la morsure, comme pour toute ponction. S'il y a de la douleur, elle devrait disparaître dans les 24 heures. Consultez un médecin si la douleur persiste.

Ce que vous devez savoir: les tisserands orbes ne sont pas dangereux pour les personnes et les animaux domestiques. En fait, ils sont en fait très bénéfiques car ils attraperont et mangeront beaucoup d'insectes de type nuisible. La célèbre araignée de "Charlotte's Web" est une araignée tisserande à orbite, Araneus cavaticus. Les araignées qui tissent des orbes produisent le type de toile plate, ornée et circulaire que beaucoup de gens associent souvent aux araignées.

Araignée de jardin

Il existe de nombreux types d'araignées de jardin, mais beaucoup ressemblent à celle-ci, Argiope bruennichi. (Photo: Beatrice Tiberi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Il existe de nombreuses espèces d'araignées dans les jardins des États-Unis. L'une des choses qui peut inciter les gens à rechercher en ligne des informations sur une "araignée de jardin" est qu'ils sont entrés sans méfiance dans une grande toile collante qui semblait avoir surgi de nulle part du jour au lendemain. Dans un sens, c'est le cas. Très probablement, l'araignée en question est l'Argiope noire et jaune (Argiope aurantia), l'une des espèces de tisserands orbes.

Derniers conseils: "Ce sont les yeux, pas les" marques ", qui distinguent les grands groupes d'araignées", a déclaré Crawford. Il a suggéré que les sites Web énumérés ci-dessous soient utiles pour identifier certaines des araignées mentionnées ci-dessus:

  • Yeux d'une araignée de maison typique
  • Yeux d'une araignée-loup
  • Yeux d'une araignée recluse

Si vous avez une morsure d'araignée confirmée, il est important de désinfecter le site de la morsure, a déclaré Crawford. "Toute ponction peut être infectée par quelque chose de bien pire que n'importe quel venin d'araignée", a-t-il conseillé.

Note de l'éditeur: ce fichier a été mis à jour depuis sa publication en avril 2018.

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